Лучший мир. Линкс

Luchshiy mir. Links, audiobook Dmitriya Anatolevicha Vasileva. ISDN68753598

Дмитрий Васильев

Genre:accidents

Language:Russian

Type:Ebook

The year of publishing:2023

Price:Is free

Reviews:Add a review

  • Add a review
Лучший мир. Линкс
Дмитрий Анатольевич Васильев
В то время, как Олег Вальев, игрок с ником Хельг, смог добиться небывалых высот в ММОРПГ игре "Лучший мир", его родной брат Роман (погрузившийся в игру почти на два месяца раньше Олега), прозябает на болотах материка Варг, загнанный туда жадными охотниками за головами, настырным наемным убийцей и озлобленными игроками клана "Семь ветров". Хорошо, что у Олега есть верные товарищи, которые не оставили в трудной ситуации младшего брата своего друга. К взаимной выгоде обеих сторон…

Дмитрий Васильев

Лучший мир. Линкс

Пролог
Пятьсот воинов некогда десятитысячного войска маркиза Бренье, устало брели по старой дороге, в обход крупных городов и весей. Возглавлял отряд сам маркиз, зрелый мужчина с суровым, испещренным шрамами лицом заядлого бретёра. Его раненая левая рука весела на перевязи, а сам он мерно покачивался в седле, невидяще глядя перед собой. Встрепенувшись, он оглянулся на свое некогда бравое войско, а точнее на то, что от него осталось. Запыленные, израненные и утомленные многодневным переходом, а вернее бегством, солдаты механически, ни о чем не думая, шли за своим некогда непобедимым полководцем.

– Замолей, – рявкнул маркиз, привлекая внимание своего старого друга и помощника. – Возьми половину солдат и возвращайся назад. Глупые смерды, эти братья Орнум, наверняка, забыв об осторожности, кинулись за нами следом, совершенно не думая о том, что данная дорога проходит через длинное и узкое ущелье. Если мы займем крепости вначале и в конце ущелья, то заблокируем их здесь!

– Зачем? – Замолей провел по вспотевшему лицу широкой ладонью, размазывая грязь по щекам. Дорожная пыль покрывала его и других солдат с ног до головы.

– Затем! – резче, чем хотел, ответил маркиз Дерик Бренье. – От крепости «Лунный свет» до крепости «Солнечное затмение» почти тридцать лиг, а деревень не больше дюжины. Как ты думаешь, сколько времени им потребуется, чтобы захватить одну крепость?

– Ну? – капитан Замолей задумчиво почесал в затылке. – Думаю, не менее двух седьмиц и то, при условии, что они навалятся всем войском.

– Вот! – маркиз криво улыбнулся и воздел указательный палец вверх. – Чем эти две недели кормить больше тысячи солдат?

– Честно? Не знаю! – капитан пожал плечами. – Можно лошадей пустить на мясо…

– Сколько тех лошадей? – маркиз махнул рукой. – Если бы у них были лошади, их авангард уже давно бы нас догнал. Нет, Замолей, они, так же, как и мы, преследуют нас на своих двоих.

– Получается, если мы захватим крепости, мы закроем их в ущелье, где практически нет никакой еды…

– Через неделю они сами капитулируют. На нашу сторону встанет «генерал голод», а уж он то не упустит возможности нанести подлый удар в самое сердце нашего врага! – маркиз широко улыбнулся, апатия, бывшая его постоянной спутницей последние дни, после того, как он потерпел поражение в генеральном сражении на мысе Клюв, покинула его, и он воспрял духом. Ещё не всё было потеряно, ещё можно было переломить ситуацию в свою пользу.

– Я понял, командир, – Замолей наконец-то осознал масштабы гениального замысла маркиза, и его лицо расплылось в довольной улыбке. – Разведчики докладывали, что в крепости «Лунный свет» братья Орнум оставили гарнизон всего-то из двадцати воинов…

– Не радуйся раньше времени, Замолей, – маркиз Бренье грозно посмотрел на капитана. – Находясь в крепости, эти двадцать воинов смогут убить не меньше трети твоего отряда, прежде чем вы сможете её захватить. Так что, не спеши праздновать победу. У нас есть лишь один шанс. Мы должны изолировать «хищников» на неделю, так, чтобы ни с одной, ни с другой стороны ущелья к ним не могли подъехать обозы с провиантом. Продержимся неделю, и ситуация кардинально изменится. Их место на троне вновь образующегося государства займу я и большая часть Инсулы окажется под моей властью. Я стану императором, а ты, мой старый и верный друг, станешь префектом самой крупной и богатой области.

– Я всё понял, командир! – капитан оценил огромные перспективы, которые замаячили перед ним. Из вечного помощника пусть и одного из самых крупных землевладельцев Инсулы, он мог стать аристократом новой империи, стать вторым после императора, и тем самым навеки вписать свое имя в историю. Ради такого он был готов на всё, если потребуется, он будет зубами цепляться за каменную стену крепости, но захватит её…

– Езжай, Замолей, – маркиз кивнул старому товарищу как равному и пожелал удачи. Крепость «Солнечное затмение» была пуста, после того, как герцог Адасанья перешел на сторону братьев – «хищников» (испугавшись участи, постигшей его соседей), гарнизон крепости разбежался, кто куда. Так что, основную работу в его плане должен был выполнить капитан. Если он сможет захватить «Лунный свет», пусть даже от отряда останется сто солдат, таким гарнизоном они смогут сдерживать тысячное войско братьев Орнум достаточно долгое время. К тому же, эти деревенщины, сыновья охотника с лесного хутора Адондар, не умеют мыслить стратегически, и все свои победы одерживали исключительно бешеным натиском и превосходящими силами…

***

– Быстрее, быстрее, – на бегу командовал Замолей, его отряд чуть не наткнулся на авангард «хищников» и сейчас он уводил его по узкой тропе, примыкающей к дороге. Им где-то требовалось переждать, пока войско противника пройдет мимо и затем идти туда, откуда идет враг, к началу ущелья…

– Стоп! – идущий впереди разведчик резко поднял руку со сжатым кулаком вверх, знак означал, что все должны остановиться и сохранять тишину.

– Что там? – задал вопрос капитан, оказавшись рядом с разведчиком.

– Два молодых тифлинга, – чуть слышно ответил разведчик. – У них в руках какой-артефакт, я чувствую эманации магии воздуха.

– Тифлинги?! Всего два?

– Да, – разведчик кивнул головой.

– Ну, что же, – капитан поднялся во весь рост и отправился к двум тифлингам, они настолько увлеклись своим занятием, что даже не заметили рослую фигуру Замолея, пока он не оказался рядом с ними.

– Ой, – испуганно пискнул один из тифлингов-подростков и икнул от испуга.

– Здравствуйте, молодые люди, – капитан силой воли скрывал свое презрение к дурнопахнующим тифлингам и пытался быть предельно вежливым и корректным. – Вы не подскажете, как быстрее добраться до крепости «Лунный свет»?

– По дороге, – угрюмо пробурчал один из подростков и показал рукой в ту сторону, откуда капитан только что привел свой отряд.

– А другого пути нет?

– Есть, – ответил тот подросток, что икнул от страха, можно пройти по тропе, идущей вдоль ущелья, но вы потратите лишние полдня пути, если не больше.

– А вы кто? – с подозрением спросил первый тифлинг, что-то прячущий за спиной.

– Я капитан войска братьев Орнум, слышали о таких?

– Слыхали, – угрюмый тифлинг согласно кивнул головой. – Братья – «хищники», братья-завоеватели, сотрясатели Инсулы, как их только не называют, – подросток кинул быстрый взгляд за спину капитана. – А зачем вам надо к крепости, вы же идете с той стороны?

– Ульман, что ты пристал к господину капитану? – второй подросток одернул приятеля. – Нас не касаются дела людей, мы тифлинги, простые сельские жители…

– Ничего-ничего, – ответил Замолей, изображая на лице маску благодушия. – Я тоже когда-то был молод и любопытен. Так что я удовлетворю ваше любопытство. Я выполняю приказ братьев Орнум. Они послали меня назад, чтобы я проверил боеготовность гарнизона. А то знаете, как бывает, стоит начальству покинуть расположение крепости и солдаты гарнизона принимаются бесчинствовать, нарушать дисциплину и устав.

– Кот из дому, мыши в пляс, – пробурчал угрюмый тифлинг, с именем Ульман. – Ступайте дальше по тропе, она приведет вас к высокой вертикальной стене ущелья, повернете направо, там будет заросшая старая тропа, ей давно не пользовались, но пройти по ней можно. Она приведет вас почти к самой крепости.

– Благодарю вас, молодые люди, – капитан обозначил поклон. – Может, тогда и вы утолите мое любопытство и ответите на вопрос, чем вы так сильно увлечены, что не заметили моего приближения? Насколько я знаю, ваш народ очень не любит общаться с людьми и при удобном случае пытается уйти с нашего пути.

– Ну, – растерялся Ульман, а затем извлек из-за спины полую металлическую трубку длиной около семидесяти сантиметров и диаметром пять. – Это изобретение моего старшего брата. Мы с другом, – тифлинг кивнул в сторону приятеля, – без спроса взяли её, чтобы немного с ней поиграть, но не можем разобраться, почему она перестала работать.

– Дайте-ка, – Замолей протянул ладони и взял в руки странную трубку с небольшим утолщением, которое при ближайшем рассмотрении оказалось камнем примотанным проволокой к запаянному торцу трубки. – Хм, очень интересно, – капитан с интересом исследовал простое, но эффективное изобретение тифлинга. – Это магическая праща?

– Не праща, брат назвал свое изобретение камнестрелом, – пробурчал Ульман. – В трубку кладется шар для пращи, наводится на противника, а затем вот этот кусок проволоки, примотанный к камню, надо приложить к корпусу трубы. Камень из трубки вылетит со скоростью в несколько раз превышающую скорость арбалетного болта.

– Прямо быстрее арбалетного болта? – не поверил словам тифлинга капитан.

– Да, и в два раза дальше. И точность попадания намного лучше…

– Ха, – капитан негромко засмеялся. – Если это так, как ты описываешь, твой брат может озолотиться.

– Вы мне не верите?! – тифлинг зыркнул на капитана исподлобья.

– Извини, Ульман, но в это сложно поверить. Великие умы боевой магии придумывают заклинания, изобретают различные приспособления для ведения боя на дистанции, но уникальную вещь почему-то придумал твой дремучий брат, а не они.

– Он вообще-то подмастерье магии «Воздуха».

– А в академии служат архимаги, – парировал Замолей.

– Жаль, я не могу вам доказать свою правоту, – со слезами на глазах произнес Ульман.

– Наверное, потому, что это не так.

– Да нет же, – в голос крикнул тифлинг. – Просто, наверное, накопитель магической энергии опустошен…

– Ну, это не проблема, – Замолей сунул руку во внутренний карман и извлек оттуда небольшой камень-накопитель. – Он полностью заряжен, хватит такого на выстрел?

– На десять выстрелов хватит, – пробубнил Ульман, быстро меняя пустой накопитель на заполненный камень. – Сейчас вы сами все увидите, куда вы хотите, чтобы я попал? Хотите вон в ту белку, что сидит на ясене?! – тифлинг зарядил трубку шариком из обожженной глины. Такие шары обычно использовали пращники.

– Нет, Ульман, в отличие от тебя, у меня не такое прекрасное зрение. До того ясеня больше тысячи шагов. Ты лучше попади вон в ту сороку, – Замолей показал рукой на чахлый куст, располагающийся в четырехстах шагах от них.

– Хорошо, – тифлинг прицелился, замкнул проволоку на трубку и из нее со свистом вылетел глиняный шарик, оставивший от сороки лишь пух и перья, на мгновение зависнувшие в кровавой мороси над кустами.

– Ух ты, – удивленно произнес капитан и с интересом уставился на изобретение в руках тифлинга. – Это же убойная вещь, она может кардинально поменять тактику ведения сражений. Это же настоящий убийца магов!

– Брат также сказал, как и вы. На расстоянии до тысячи шагов, если использовать шарик из сплава адамантита, ни одна магическая защита не сможет его остановить. Только крепкий, добрый щит гоплита…

– Ты вот что, – азартно произнес Замалей. – Хочешь заработать десять тысяч империалов?

– Конечно, хочу, это же целое состояние! – алчно ответил тифлинг.

– Давай подшутим над моим приятелем, служащем магом в войске братьев Орнум. Он постоянно на себя навешивает всевозможные магические щиты, боясь, что на него нападут, когда он не будет этого ждать. Если сможешь попасть в него с тысячи шагов, получишь десять тысяч золотых лично из рук братьев.

– А как его узнать?

– Невысокий, конопатый крепыш, в плаще, подбитом лисим мехом и с арбалетом на боку.

– Маг с арбалетом? – подозрительно глядя на капитана, уточнил юноша.

– Это его маскировка, я же тебе уже говорил, что он боится нападения и поэтому прикидывается обычным воином. Даже шлем носит. Вот в шлем ему и засади.

– Убью же!

– Не убьешь, – Замолей отрицательно покрутил головой. – Шлем из сплава адамантита, такой обычным камнем не пробить. Да и про магические щиты не забывай.

– Он один конопатый в войске «хищников»?

– Не один, но такой плащ только у него, и он ходит, обычно, в компании двух рослых телохранителей, ты их легко увидишь.

– Хорошо, я всё сделаю, а как получить причитающиеся мне деньги? – жадно поинтересовался юноша.

– Просто подойди к конопатому, и расскажи о нашем с тобой уговоре…

***

– Мне не нравится поведение маркиза, моя душа не на месте. Мы что-то делаем не так, – крепко сбитый, конопатый Роак, старший сын охотника Хитреца Орнума остановился посреди дороги и обратился к среднему брату, мощному, высоченному Артху, по прозвищу Медведь. – Я думаю, надо послать Блаида с отрядом из сотни воинов назад, к крепости «Лунный свет».

– Ерунда, – Артх отмахнулся лопатообразной ладонью. – Позади не осталось врагов, только вассалы. Главный и последний враг впереди. Нам надо догнать маркиза Бренье и разбить его, пока он не добрался до крепости «Солнечное затмение». Устанем потом его оттуда выкуривать.

– У меня плохое предчувствие, братья, – Роам, по прозвищу Лис, обладал не только изворотливым умом, но и развитой интуицией, которая не раз помогала ему и его братьям избегать ловушек, учиненных врагами. – Я думаю, что…

Глухой удар раздался неожиданно, Артх и младший брат Блаид по прозвищу Волк, тут же выхватили оружие и перекинули щиты со спины на левую руку, прикрываясь от возможных камней пращников и стрел лучников. Но кроме единственного камня, прилетевшего со стороны крутого склона, примыкающего к дороге, больше ничего не было. Только тишина. Осязаемая, гнетущая, напряженная тишина! Братья на ватных ногах повернулись к Роаку, они еще не видели результатов броска пращника, но их огромный боевой опыт бил набат и истерично кричал: «Беда! Пришла беда!»

Роак лежал в пыли, немигающе глядя в голубое небо. С левой стороны, на уровне виска, шлем был помят. Из-под него текла тонкая струйка почти черной крови, тут же впитывающаяся раскаленным песком старой дороги.

– Брат? – Артх взял тело старшего брата на руки и, не веря своим глазам, всмотрелся в его лицо. – Брат?! Ты чего, Роак? Братишка, ты чего? – Артх затряс тело Роака, не веря в его смерть. Несколько воинов попытались утихомирить Медведя, но он разметал их как детей, не выпуская тело Лиса из объятий. И лишь Блаид, приложив силы, смог вырвать труп Роака из объятий Артха.

– Они мне за все ответят, – взбешенный Артх поднял с земли камень, который раньше был сердцевиной шара для пращи. – Такие шары делают тифлинги, – грозно прорычал он. – В отличие от людей, которые целиком лепят шар из глины, они внутрь закладывают окатыш, чтобы придать веса снаряду.

– Точно так, командир, – старый вояка Собн подтвердил слова Артха. – Тут рядом две деревни тифлингов, это их проделки, не иначе.

– Первая сотня со мной, вторая сотня с Блаидом, – сдерживая бешенство, прорычал приказ Артх. – Вырезать всё мужское население этих деревень. Всех, кто выше тележного колеса!

***

– Почему ты не вырезал мужчин в этой вонючей деревне тифлингов? – Артх грозно глядел на Блаида, но тот даже и не думал отводить взгляда в сторону. – Я же отдал тебе приказ! Роак мертв, теперь я старший.

– Я нашел убийцу брата, – Блаид показал пальцем на сутулящегося, трясущегося от страха, жалкого Ульмана. – Он не хотел убивать, его ввел в заблуждение Замолей. Это капитан в войске маркиза…

– Я знаю, кто такой Замолей, – сдерживая гнев, сквозь зубы произнес Артх. – Почему ты не выполнил приказ?

– Потому что они не виноваты. Виноват лишь один подросток и то, он тоже в какой-то мере жертва, Замолей…

– Я не хочу этого слышать. Наш брат погиб. Его убил тифлинг. Отныне тифлинги враги нашего рода и нашей зарождающейся империи. Убей этого паршивца, а затем вернись и вырежи его деревню.

– Подожди, Артх, тебе разве не интересно, как он это сделал? Он же щуплый и низкорослый, а смог с такой силой метнуть камень на тысячу шагов? У меня в сумке изобретение его брата…

– Убей тифлинга, – с нажимом произнес Артх. – А затем вернись и вырежи всю деревню! – глаза Медведя налились бешенством и кровью, а на губах выступила пена.

– Я не буду его убивать, он рассказал мне о том, что Замолей…

– Тогда я сам это сделаю! – не слушая брата, Артх выхватил копьё и кинулся к тифлингу, но широкий наконечник его копья проткнул не Ульмана, а вошел в грудь Блаиду, вставшему между ними.

Эта трагическая сцена развернулась на каменном мосту, пересекающем неглубокую, но быструю и жутко холодную горную речку. От сильного удара Блаид, с торчащим из груди копьём, перевалился через ограждение моста и погрузился в пучину водоворотов быстрого течения реки.

– Собн, Дениз, срочно вытащите его из реки! – с надрывом прокричал Артх и через мгновение, махнув на все рукой, сам прыгнул следом за братом в воду.

***

Тело Блаида искали до захода солнца, но так и не смогли найти.

– Вот, – Дениз протянул опустошенному и раздавленному произошедшими событиями Артху найденное на берегу копье и кольцо. – Их выбросило на берег.

– Копье Бога и кольцо, которое Блаид носил на шее на шнурке, – грустно улыбнувшись, произнес Артх. Он сидел на острых камнях берега, мокрый и потерянный. Потерять двух близких людей в один день, даже для него было непереносимой ношей. – Когда отец, Хитрец Орнум, чуть больше года назад, благословлял нас в этот военный поход, он подарил мне это копье, – мужчина принял копье из рук Дениза. – Роаку он подарил арбалет, а Блаиду, моему любимому младшему брату, он подарил кольцо и браслет, – слезы скупым ручьем текли по его заросшим черным, жестким волосом лицу, а губы кривились от сдерживаемого плача. – Он сказал, что мы с братьями должны объединить Инсулу под своей властью. Инсула должна стать одним государством, одной империей, – Артх провел ладонью по щекам. – А императором должен был стать я. Хитрец Орнум сказал, что так ему наказывал сам Борей. Роак должен был стать моим советником, а Блаид личным телохранителем, тенью, которая всегда рядом и всегда готова прийти на помощь в трудную минуту мне и моим наследникам… Дениз?

– Что, командир?

– Отпусти этого тифлинга.

– Хорошо, командир, – Дениз согласно кивнул головой, в силу преклонного возраста и большого военного опыта он не любил неоправданного кровопролития.

– И еще, найди кого-нибудь, кто знает, где находится хутор Адандар.

– Марий Секст из тех мест.

– Пусть он, – Артх обхватил черенок копья двумя руками, натужился и сломал его у самого наконечника. Затем он протянул наконечник, кольцо Блаида и арбалет Роака старику Денизу. – Пусть он отвезет их обратно Хитрецу Орнуму. У Роака, когда мы покидали хутор, там оставалась молодая беременная жена, если она родила сына, пусть Хитрец ему отдаст моё копьё и арбалет Лиса…


Глава 1
Ромка накинул ветровку и вышел из дома, ему надо было срочно перевести деньги на счет через автомат QIWI, чтобы затем можно было оплатить новую компьютерную игру. Он решил срезать путь и пройти дворами, предвкушая интересный вечер и потому не заметил, как и когда у него за спиной оказалась пара парней.

– Эй, пацан, притормози, куда так разогнался? – послышался резкий окрик. Как назло, в это время буднего дня во дворе никого не было.

– По делам иду, а что? – Рома развернулся к парням лицом и внимательно посмотрел на них. У него за плечами было несколько лет занятий карате и титул чемпиона города среди младших юношей, но в данном случае, если бы завязалась драка, это навряд ли помогло бы ему. Хоть стоящие перед ним парни и были ниже его ростом, но явно были тяжелее и старше года на три-четыре. Степа Лужков и Саша Ванин. Парни учились в одной с ним школе, и он очень хорошо их знал. Крепко сбитый, широкоплечий Степан, занимался боксом и умел не только больно бить, но и хорошо держать удар…

– Ромка, ты что ли? – удивились парни. – Ты со спины на Олега стал похож, да и волосы как у него отпустил, почти до плеч. Как дела?

– В целом, нормально. В другую школу перевелся, иностранные языки у меня не очень хорошо идут.

– А сейчас куда? – уточнил Александр, близкий друг его старшего брата. Вдумчивый, собранный молодой человек, очень увлеченный компьютерами и всем, что с ними связано. У Сашки был явный талант, и он как-то помогал Олегу что-то хакнуть, но что точно, брат Ромке не рассказывал.

– Надо наличность в безнал перевести, хочу игру одну купить…

– Деньги говоришь?! – парни переглянулись между собой. – Тут такая тема, у моего приятеля есть девушка, – принялся рассказывать Степа. – У нее мать недавно попала в аварию, ей нужно делать кучу операций, и сейчас, на первых порах, требуется полтора миллиона…

– У меня две тысячи, пацаны, – Рома перебил Степу. – Я, конечно, могу их вам отдать, но боюсь, что это капля в море…

– Ромыч, ты дослушай вначале, – Степа осуждающе посмотрел на младшего брата своего друга. – Несколько месяцев назад в России появилась виртуальная игра «Лучший мир», мы с Сашкой купили шлем виртуальной реальности и по очереди играли, а сейчас в доме, рядом с клубом «Витязь», открыли игровой центр, установили несколько капсул. Час игры стоит двести пятьдесят рублей, не хочешь с нами поиграть, у меня есть одна идея, как в этой игре можно заработать денег и помочь человеку, оказавшемуся в беде.

– Мы Олегу предлагали, но он сказал, пока в универ не поступит, играть не будет, сидит, к ЕГЭ готовится.

– Мне пятнадцать лет, насколько я помню, на территории нашей страны в эту игру можно играть только после шестнадцати.

– Это вообще не проблема, – Саша слегка улыбнулся. – Администратор в игровом центре мой давний знакомый, он пойдет нам на встречу.

– Ну что, по рукам?! Мы там уже до седьмого уровня добрались, у нас сформировалась слаженная команда. Поможем тебе быстро прокачаться до нашего уровня, включим в пати и будем зарабатывать деньги.

– Сколько времени надо в игре проводить?

– В капсуле не обязательно всегда находиться, можно за тысячу рублей взять в аренду шлем на неделю и качаться в свободное время. Просто ощущения не те…

– Ладно, я с вами! Пойдемте в центр, поиграем, только маме позвоню, предупрежу, что вернусь через четыре часа.

– Скажи, что ты с нами, чтобы она не волновалась, – посоветовал Стёпа.

– Боюсь, если я ей скажу, что я с вами, она наоборот начнет волноваться, – улыбнулся Ромка.

– Я тебе пока расскажу, как мы планируем за короткий период заработать в игре почти сорок тысяч евро, – принялся объяснять свою задумку Стёпа, понизив голос до полушепота.

***

Ромка потратил сорок минут на то, чтобы определится с классом своего игрового персонажа и его расой. В итоге, подключив к созданию персонажа штатного «помощника», он остановился на расе полуэльфа. Во-первых, представители данной расы могли не только хорошо стрелять, но также из них получались отличные дамагеры. Отсюда и класс – следопыт. Проблема возникла с именем, чтобы Роман не забивал в строку «никнейм», игровая система всякий раз уведомляла его о том, что такое имя уже занято.

– Да что же такое, ну пусть будет имя Линк[1 - Линк – персонаж и основной протагонист в серии видеоигр The Legend of Zelda от Nintendo. Создан Сигэру Миямото. Линк – мальчик из эльфоподобной расы Хайлиан из вымышленной страны Хайрул. Его возраст из игры в игру варьируется – от мальчика до подростка и даже юноши. Носит зелёную тунику и длинный зелёный колпак, также имеет заострённые уши – отличительная черта расы Хайлиан.],– злясь на игру, пробурчал себе под нос юноша и вбил имя.

Но чуда не случилось, система тут же уведомила его о том, что такое имя уже занято и предложила более сотни своих вариантов этого имени: Линк2006, Линк191206, Линк06, Линкс, ЛинкСПб, Линк78, Линкрус.

– Стоп, стоп, стоп, – бормоча себе под нос, Ромка промотал перечень в начало, какое-то имя его зацепило. – Ага, Линкс! Звучит хорошо. Емко и коротко. Надо только проверить, что оно может означать. Он загрузил браузер и забил в поисковой строке «Линкс[2 - Линкс (лат. «lynx») – рысь.]». Хм, рысь значит, ну, ладно, пусть будет рысь! – Рома остановился на выбранном имени и посмотрел на характеристики своего персонажа:

Имя: Линкс.

Вид (раса): полуэльф

Уровень: 1 (100/200[3 - Число перед дробью означает количество набранных очков, число после дроби – требуемое количество до следующего уровня. Чтобы достичь очередного уровня, следует набрать сто очков.]).

Класс: следопыт.

Профессия: не выбрано.

Фракция: не выбрано.

Бог-покровитель: не выбрано

Основные характеристики:

Сила – 4

Ловкость – 5

Выносливость – 6

Мудрость/интеллект – 3

Удача – 2

(Доступных к распределению очков основных характеристик – 0)

Основные навыки:

Маскировка/камуфляж – 1 (100/200);

Следопыт – 0 (0/100);

Рукопашный бой – 0 (0/100);

Фехтование – 0 (0/100);

Стрельба из лука – 1 (100/200).

(Доступных к распределению очков навыков – 0)

Дополнительные навыки класса: отсутствуют (не активированы).

Достижения: отсутствуют.

«Вроде всё в порядке», – проверив всё ещё раз, подумал Роман и нажал на кнопку «Войти в игру». Перед глазами закружились цветные мушки, полностью пропал звук, будто бы в уши напихали ваты. А затем он услышал приятный женский голос:

«Внимание, Вы вошли в игру «Лучший мир»! Локация «Песочница четыре ветра» центральная часть материка Варг. Желаем Вам прекрасного времяпрепровождения и удачной игры!»

Через мгновение на Рому обрушилась волна разноплановых ощущений: шум, гвалт, множество запахов и ароматов, яркий свет, который пробивался даже через закрытые веки, и теплый ветер, который, казалось, дул со всех сторон.

– Ну чего ты встал на проходе? – Ромку легко оттолкнул в сторону низкорослый карлик с гнусавым голосом. – Уйди с дороги, ты не один тут такой.

– А где находится магистратура? – отступив на шаг, поинтересовался юноша у неприветливого карлика.

– Где-где, в …, – грубо ответил карлик и побежал по своим делам.

– Нормальное начало! – прокомментировал Роман слова карлика и проводил грубияна удивленным взглядом.

– Это еще что, есть такие подонки, что новичков, вышедших из поселка, убивают ради пары медяков, – за спиной Романа послышался флегматичный голос и перестук копыт.

Юноша повернулся на голос и резко отшатнулся, пораженный увиденным. Перед ним стоял кентавр седьмого уровня с ником «Баки». Он был вооружен двумя мечами, а в качестве защиты у него присутствовали бронзовые наручи, закрывающие руки от запястья до локтя.

– Дима, ты?! – всмотревшись в лицо кентавра с мощным разворотом плеч и огромными бицепсами с выступающими венами, поинтересовался Ромка.

– Ага, узнал?! – кентавр интенсивно кивнул головой на мощной шее, да так, что густая грива волос упала ему на лицо, и он был вынужден смахнуть их ладонью назад. Дима Бакин так же, как и Степа с Сашей, был другом и одноклассником его старшего брата. – Степа попросил тебя встретить, на всякий случай. Ну что, погнали к магистратуре, нас там уже ждут.

– Погнали, а Вова с Мишей тоже с вами в одной команде?

– Да, сейчас всё сам увидишь и сам поймешь, – Дима-Баки сделал два шага в сторону от Ромки и удивленно на него воззрился. – Ты чего делаешь?

– Ну, – Ромка немного смутился. – Пытаюсь к тебе на спину забраться…

– Я тебе чего, лошадь что ли ездовая? Рядом иди.

– Ну, ладно. Я просто подумал, что так быстрее выйдет.

– Подумал он, – Дима укоризненно покрутил головой, отчего волосы вновь упали ему на глаза.

– Может их тебе подстричь, хотя бы над глазами, а?

– Себе подстриги, – Баки смахнул волосы ладонью. – Каждый раз одно и то же. Вначале пытаетесь на спину залезть, а затем советуете гриву подстричь…

***

– Баки, чего так долго? – задал вопрос лесной эльф с ником «Лаки».

Ромке даже не надо было приглядываться, чтобы понять, что это был Степан. А вот угадать в мощном, крепко сбитом гноме с развитой мускулатурой Сашу Ванина, юноша смог только по нику «Сано». Человек-маг ростом под два метра и с ником «Крупа», стоящий возле Сано, однозначно был Володей Манкиным. Осталось найти Мишу и тогда все друзья, за исключением Олега, будут вместе.

– Он еле ходит, первый уровень же, – ответил Баки на вопрос Лаки. – Себя вспомни до третьего уровня, энергия при любом мало-мальски серьезном усилии начинала скатываться к нулю.

– А чего ты его к себе на спину не посадил? – Рома повернулся на голос и увидел орка-шамана с ником «Марио». Вот и Мишка нарисовался! Его персонаж был самым эпатажным из всех присутствующих. В ушах болтались серьги-кольца, на шее висело ожерелье из черепов каких-то грызунов, но с очень длинными клыками. На голове стоял ярко-красный «ирокез», на крепких предплечьях, покрытых замысловатыми татуировками, красовалось не менее десятка разнообразных браслетов, а эспаньолка и подкрученные вверх усики, как у Сальвадора Дали, создавали некий флёр безумной творческой натуры. К тому же, в руках он держал лютню, что придавало образу сюрреалистическую завершенность. Вот смотришь и сразу понимаешь, перед тобой не просто орк, а орк в максимальной комплектации, со всеми «тараканами» и извращенной моралью, присущей этой расе.

– Я не лошадь, может мне еще в телегу впрячься и частным извозом заняться?

– А не ты ли вчера двух молоденьких эльфиек на лугу катал? – сдерживая улыбку, иронично задал вопрос Вова-Крупа.

– Нет, это был не я! – Баки с силой закрутил головой. – Это был другой кентавр.

– Это был не он! – Вова развел руки в стороны, глядя на приятелей. – Я ошибся. У нас же этих кентавров в «песочнице» целый табун!

– Ага, – Сано ухмыльнулся. – Так много, что обычный игрок при виде нашего жеребца шарахается в сторону с недобрыми пожеланиями, чтобы он скакал куда подальше…

– Ладно, давайте потом будем зубоскалить, – Лаки исподволь обвел взором толпу, находящуюся на площади и от его внимательного взгляда, не ускользнул тот факт, что большинство присутствующих с интересом наблюдает за компанией, состоящей из пяти игроков седьмого уровня и нуба[4 - Нуб – новый пользователь, плохой или неопытный игрок, просто новичок.]-новичка.

– Давай, – орк Марио упер руки в бока и серьезно посмотрел на эльфа. – Чего ты нас собрал?

– Хотел вас познакомить с новым участником нашей команды, – Стёпа показал рукой на Ромку. – Это…

– Это Ромка, младший брат Олега, мы это и так видим, – перебил эльфа Володя-Крупа. – Переходи сразу к делу, а то народ на площади уже обращает на нас внимание.

– К делу, так к делу, – Степа-Лаки пожал плечами. – Ромка согласился играть за хилера[5 - Хилер – игрок, осуществляющий поддержку основной, атакующей группы. Его основная задача – лечение (восстановление уровня здоровья) игроков, получивших урон. Относится к категории сапорт (от англ. Support – поддержка)].

– Серьезно? – Дима, Миша и Вова с любопытством посмотрели на Ромку. Хилер не самый интересный класс в игре, его основная задача, это лечить игроков пати, ведущих бой, при этом самому в бой не вступать. Скучно! С Ромкой им доводилось несколько раз играть в онлайн-игры, и они никогда бы не подумали, что он согласится сменить роль шустрого дамагера на тоскливого хилера, всегда стоящего за спинами друзей.

– Серьезно! – ответил за Ромку Саша-Сано. – Нам надо его прокачать минимум до пятого уровня и тогда можно смело идти в данж «Драккар ярла».

– С языка снял, – попенял товарищу Степан и продолжил. – У нас два дня, чтобы прокачать Ромку до пятого уровня. Он готов взять в аренду шлем виртуальной реальности и сутками напролет сидеть в игре, у него начались каникулы, в отличие от нас. Давайте определимся и составим график, кто и когда с ним будет находиться в игре…

Когда график был составлен и Рома вместе с Сашей отправился на болото бить ядовитых жаб, а остальные побрели по своим делам, раздался окрик Степы:

– Да, совсем забыл, клан «Семь ветров» открыл тотализатор на прохождение этого данжа, так как за все время существования игры его прошли всего два раза и то «Соло[6 - «Соло» – одиночное прохождение. Игра «Лучший мир» заботится и создает одинаковые условия для любых игроков, в том числе и для социофобов, предпочитающих держаться в стороне от кланов, групп и иных объединений.]», причем, до сих пор неизвестно кто именно. Сами организаторы клана, Сокрушитель и Ош-Тиш, находясь в песочнице, пытались его пройти, но им это не удалось. Так что, если мы поставим на свою победу тысячу золотых, сможем удвоить эту сумму.

– А что, сейчас ставка один к одному? – уточнил Сано.

– Да, но, возможно, через пару дней коэффициент поменяется…

– Максимальное количество группы двадцать человек, мы можем продать места в нашей группе для всех желающих. С хилером у нас очень большие шансы пройти этот данж, а это сразу первое достижение и приятные бонусы… – Дима-Баки мечтательно закатил глаза.

– Давайте мы не будем решать наши финансовые дела на площади и при этом орать, как умалишённые! – вмешался в разговор маг Вова-Крупа…

***

– Есть, у меня второй уровень! – Ромка зажмурился от накатившей волны удовольствия. – Мурашки по голове, прикольно!

– Если бы ты охотился на этих жаб без меня, то второй уровень смог бы получить, в лучшем случае, только через день, – пояснил Сано. – А так, пара часов и второй уровень!

– Я это понял, – Рома согласно кивнул головой. – Ты меня двенадцать раз от смерти спасал. Так бы мне всякий раз приходилось бы уходить на перерождение.

– Угу, а каждое последующее перерождение занимает на час больше времени. Ладно, я планирую тебя сегодня дотянуть до третьего уровня, так что собирай лут[7 - Лут (от англ. loot – «добыча») – любые предметы, ресурсы или деньги, выпадающие из игроков и НПС после их убийства, которые игрок может забрать себе. Другими словами, это добыча или трофеи.] и погнали к пустоши, там обитают вараны третьего уровня. Охотиться на жаб первого уровня, имея второй, бессмысленно! Надо будет убить около девяти десятков, чтобы добраться до следующего уровня. А так, убил варана и тут же заработал тридцать с лишним очков. Три-четыре варана и ты на следующей ступени. А завтра тебя уже Димка с Вовой будут паровозить.

– Ладно, я двумя руками «за». Что с жабьей кожей делать?

– Можешь вендору[8 - Вендор (англ.» vendor») – торговец, поставщик, продавец.] скинуть по медяку за шкуру или взять профессию сапожник и пошить себе сапоги редкого класса. Да и вообще, надо будет ребят растрясти на одежду и оружие, наверняка у них с первых уровней что-то осталось, а то ходишь, как бедный родственник, в домотканой рубахе, холщовых штанах и деревянных ботинках…

***

– Да быстрее ты, – Дима-Баки схватил Рому за шкирку и закинул себе на спину, где уже сидел маг Вова-Крупа. – Всё, держитесь крепче! – скомандовал Дмитрий и ускорил бег. По пятам за ними бежали три кривоногих троглодита седьмого уровня, угрожающе потрясая сучковатыми дубинами.

– Удачно получилось, что сегодня ты был со мной, – после буйной скачки у Ромки болели отбитые ягодицы и потому он просто растянулся на траве, в тени раскидистого вяза. – Я бы сам от них убежать не смог, они бегают быстрее меня.

– Это точно, – кряхтя согласился Крупа, переворачиваясь на траве с одного бока на другой. Ему досталось больше, чем Ромке, из-за особенностей его телосложения.

– Точно, блин, – Дима стоял в стороне, скрестив руки на груди, и не смотря на своих компаньонов. – Я кентавр, а не конь. Взяли моду использовать меня как ездового маунта! Вовка, ты зачем сагрил этих троглодитов?

– Если бы я их на себя не сагрил, они бы кинулись на Рому, и он бы не смог добить своего противника. Чего ты так завелся? – Вова, хмурясь от боли в ушибленных местах, поднялся на ноги и глядя на друга продолжил. – Смотри, какая трава зеленая, пощипал бы…

– Я тебе сейчас так пощипаю! – сдерживая улыбку, Дима беззлобно погрозил магу кулаком. – Мало задницу отбил?! Могу еще копытом припечатать…

– Кстати об ушибах, – Вова повернулся лицом к Роману. – Линкс, ты как хилер, можешь меня подлечить?

– Сейчас не могу, манны нет! – соврал Ромка, который при регистрации выбрал класс следопыт, а не хилер.

– Жаль! – маг Крупа тяжело вздохнул, потирая ушибленную ягодицу, а затем обратился к Диме. – Надо будет тебе попону мягкую купить, чтобы в следующий раз так не травмироваться…

– Может, сразу седло купишь? – тут же парировал Баки. – Следующего раза не будет. У Ромки пятый уровень, завтра в данж. Лаки написал, что он устроил онлайн аукцион и смог продать все свободные четырнадцать мест в нашей группе. В сумме получилось почти полторы тысячи империалов!

– Ого, – удивленно присвистнул Вова и его в этом поддержал Рома. – Серьезная сумма. Если к этим деньгам добавить ту тысячу, которую мы накопили, то при удачном исходе у нас будет пять тысяч золотых.

– Ага, это если на тотализаторе до сих пор принимают ставки один к одному.

– Завтра все узнаем, – флегматично ответил Крупа. – Мы свою программу-минимум выполнили, я выхожу в реал, мне надо к ЕГЭ готовиться.

– Мне тоже, – Баки тяжело вздохнул и ударил копытом по земле.

– Я еще побуду в игре, – тут же ответил Ромка, стоило приятелем обратить свои взгляды на него.

***

На одном из форумов игры, посвященных песочнице «Четыре ветра», Рома случайно наткнулся на сообщение игрока с ником «Вомбат», который повествовал о том, как он смог научиться у лесного друида, нескольким заклинаниям, в том числе и восстановлению здоровья, всего за несколько империалов. При достижении уровня, игроку, кроме очков характеристик и навыков, также дают и золотые монеты. Количество полученных монет соответствует достигнутому уровню. На данный момент у Ромы в кармане, с учетом денег, полученных за лут, было чуть больше шестнадцати империалов, и он ломился в непролазную лесную глушь, в непреодолимом желании найти этого друида и изучить несколько заклинаний из магии Природы.

– На-ка, получай, мелкая вонючка, и ты тоже, хвостатая рыжая дрянь! – из рощи раздавались агрессивные крики какой-то девушки. – Ненавижу вас, ненавижу! Сдохните!

Из кустов вылетело что-то серо-белое и аморфным комком упало прямо у ног юноши. Он нагнулся и опознал в бесформенной мохнатой массе маленького кролика. Его тельце было изранено и всё в крови, но кролик еще дышал.

Ромка, не раздумывая залез в сумку и достал оттуда пузырек с «малым зельем лечения». Он влил несколько капель кролику в приоткрытый рот и принялся с удивлением наблюдать, как раны на его теле начинают затягиваться, а кровавые потеки исчезать с мягкого, нежного меха. Придя в себя, кролик благодарно посмотрел на Рому большими влажными глазами, поводил носом из стороны в сторону и быстро юркнул в высокую траву.

– Ну, ты и идиот, – за спиной юноши раздался насмешливый девичий голос. – Израсходовал на какого-то безуровневого крольчонка зелье лечения.

– Лучше быть идиотом, чем живодером, – Рома поднялся с корточек и посмотрел на красивую девушку-эльфийку шестого уровня с ником «Мэданиэль». – Ты же эльфийка, должна защищать лес и его обитателей…

– Иди ты лесом, со своими нравоучениями, – девушка злобно перебила Романа. – У меня в реальности знаешь, какая аллергия на этих мохнатых тварей?! Ужас, вся краснею, лицо опухает, слезы и сопли ручьем текут…

– Есть же таблетки от аллергии, – Рома не остался в долгу и в свою очередь перебил собеседницу.

– От таблеток у меня желудок болит.

– Проблема в тебе, а не в животных. Зачем убивать обычных обитателей леса. Они же не агрятся, сдачу дать не могут. Просто молча умирают от руки взбалмошной девушки. Хочешь убить животное, иди и убивай волков девятого уровня или медведей десятого. Целые локации для этого созданы.

– Умный, да? – девушка сузила глаза, с неприязнью глядя на Ромку. – Волки, лисицы, медведи, эти твари сами могут меня убить. Так что иди куда шел и не мешай мне снимать психологическое напряжение. В игре все равны! И всё, что не запрещено, – Мэданиэль быстро наклонилась и схватила за голову крота, в неудачный момент высунувшегося выяснить, кто шумит над его норой. – То разрешено. Проваливай, пока я добрая.

– Что ты собралась делать с кротом? – юноша не последовал совету злобной девушки и остался на месте.

– Ничего, – девушка держала крота на одной ладони, а другой ласково гладила его по мягкой шерстке.

– Ты, кстати, знаешь, что крота нельзя погладить против шерсти? – задал вопрос Рома, видя, что животному ничего не угрожает. Девушка лишь неопределенно пожала плечами в ответ, и юноша продолжил. – Это связано с тем, что кроты в своих норах ползают как мордочкой, так и задом вперед, то есть для них не применимо такое понятие, как против шерсти…

– А ты знал, что у кротов лапки растут в определенном направлении? – пародируя интонации Ромы, громко заговорила девушка.

– Что ты хочешь этим сказать?

– Ничего, я лучше покажу, – губ девушки тронула зловещая улыбка. Она схватила крота за передние лапы и потянула их в разные стороны, пока они не оторвались, и изуродованное тельце не упало на землю.

– Ты не человек, ты какое-то чудовище, – выкрикнул Ромка под душераздирающий смех Мэданиэль, доставая из сумки зелье лечения и нагибаясь к кроту.

– Ну, уж нет, – девушка резко оттолкнула юношу, от этого он потерял равновесие и упал на спину, а она принялась топтаться на кроте, при этом приговаривая. – Под землю, я затопчу тебя под землю, обратно в твой сраный домик.

– Ты не аллергик, ты психически больной человек, – стряхивая с одежды прилипшую траву и хвою, произнес Ромка, стараясь не смотреть на то, во что превратился крот.

– Что ты сказал? – девушка подлетела к Роману и схватилась за лацканы его куртки, подаренной вчера Сано.

– Я сказал, что ты психбольная, умалишённая. Здоровый человек так себя не ведет, даже в игре. Будь твоя воля, ты бы и людей начала убивать, перед этим отрезая им конечности.

– Я не умалишенная! Я здоровый человек! Подумаешь, какую-то тварь растоптала. В этом нет ничего противоестественного, – не сдавалась девушка, ища оправдания своему поступку. – Ещё раз назовешь меня больной, и я распорю тебе брюхо, размотаю твои кишки по всей поляне, а сердце вырву и сожру у тебя на глазах…

– Точно больная! – Рома укоризненно покрутил головой. – Отцепись от меня!

– Я тебя предупреждала, – безрезультатно сдерживая гнев, сквозь зубы, произнесла Мэданиэль. – Так что пеняй на себя!

– Ты чего? – Рома отступил на пару шагов и вытянул перед собой руки, когда эльфийка выхватила не то короткий меч, не то длинный кинжал. – Убери оружие. Убийство игрока на сутки поставит тебя вне закона. Любой сможет безнаказанно тебя убить и забрать твои вещи как законный трофей.

– Плевать, – девушка дернулась вперед и полоснула юношу лезвием по вытянутым рукам, при этом из её груди вырвался дикий хохот. – Я тебя буду долго убивать.

– Да успокойся ты, – отбежав на безопасное расстояние, Рома опустошил пузырек с зельем лечение. Объема, находящегося в нем, как раз хватило, чтобы залечить порезы и восстановить здоровье, просевшее на четырнадцать единиц. Добравшись до пятого уровня, юноша вложился в силу и ловкость, теперь у него эти значения, также, как и выносливость, составляли 10 единиц. То есть, он мог наносить урон оружием не менее двадцати единиц. А сейчас он получил урон от игрока шестого уровня всего четырнадцать единиц. Странно!

– Сдохни, трус! – заверещав, как раненая свиноматка, девушка набросилась на Ромку, пытаясь проткнуть его своим клинком. Но к этому выпаду он был готов и увернулся от разящего металла, одновременно нанося девушке удар дубинкой по затылку. От удара и неожиданности, эльфийку резко повело в сторону, и она упала, пропахав землю носом.

– Ты что, большую часть очков в удачу вложила? – задал вопрос затихшей на траве девушке Ромка, видя, как после его удара, здоровье у неё просело на четверть.

– В мудрость, – пробурчала та в ответ, не поднимая взгляда на собеседника.

– Понятно, – недоуменно протянул Роман и, спрятав дубинку за пояс, отправился дальше в лес, кинув напоследок. – Не убивай больше безуровневых зверушек, это низко и ненормально.

– Я тебя убью! – произнесла вполголоса девушка, стоило Роману скрыться в лесу. – Ненавижу защитников животных, ненавижу животных, ненавижу всех! Всех убью, всех!

– Я тебе убью, стерва! – за спиной эльфийки раздался угрожающий шепот, а через мгновение её горла коснулся кончик ножа. Причем не просто коснулся, а воткнулся минимум на полсантиметра. – Узнаю, что ты его преследуешь, опущу тебя до первого уровня, и не буду выпускать с кладбища. Поняла меня?

– Поняла! – девушка интенсивно закивала головой, дрожа от ужаса. – Я пошутила. Я ничего такого не думала делать. А вы кто?

– Повернись.

– Это вы?! – удивилась эльфийка. – Я не знала, что…

– Закройся, зоосадистка[9 - Зоосадизм – тип парафилии, фокусом эротического интереса выступает причинение боли животным или наблюдение за животными, испытывающими боль]. Я тебя предупредил!

***

На одной из полян юноша увидел старое дерево с разветвленной кроной. Под деревом, скрестив по-турецки ноги, сидел друид. Его длинные седые волосы и борода водопадом спадали на грудь, сливаясь со светлой одеждой, в руках он держал чашку, из которой вверх поднимался пар. Мужчина с веселым прищуром смотрел на растерявшегося юношу, заметившего за спиной друида несколько полуобнаженных девушек. Одна из них, грациозно ступая по опавшей листве босыми ступнями, подошла к друиду и, наклонившись к его уху, что-то прошептала. При этом мужчина внимательно её слушал, а брови его периодически удивленно поднимались вверх.

– Подойди ко мне, Линкс, – друид махнул рукой, подзывая юношу.

Рома не стал ждать повторного приглашения и неуверенно шагая, приблизился к друиду. Всмотревшись в его профиль, он, так же, как мужчина минуту назад, удивленно изогнул брови:

Имя: Ветствокор (неигровой персонаж)

Вид (раса): леший (дриад)

Уровень: ???

Класс: ???

Профессия: ???.

Фракция: природа.

Бог-покровитель: Вита

– Здравствуйте, – юноша поздоровался с дриадом, переминаясь с ноги на ногу. – Я ищу друида, он должен где-то здесь обитать.

– Старина Энкаларион перебрался в другие края, – сочувственно произнес Ветствокор. – Я Хозяин этого леса, может быть, мне под силу тебе помочь.

– Я хотел у него обучиться некоторым заклинаниям из магии Природы, связанных с лечением.

– К сожалению, я не могу тебя этому научить…

– Даже за деньги? – Ромка лихорадочно стал копаться в сумке, ища империалы.

– Тем более за деньги, – дриад отставил чашку с напитком в сторону и внимательно посмотрел на Романа. – Ты хороший и добрый малый, я в этом уверен…

– Спасибо.

– …но ты, к сожалению, редко прислушиваешься к голосу разума, идя на поводу у своих эмоций и желаний…

– Что есть, то есть, – подтвердил его слова юноша.

– … когда надо, ты можешь собраться и справиться практически с любой задачей, но, к счастью или сожалению, твоя жизнь редко требует от тебя ответственных действий и поступков. Всегда есть кто-то рядом, кто возьмет ответственность на себя!

– Я младший в семье…

– …отныне всё поменяется. Пользуясь своей властью, я назначаю тебя егерем[10 - Егерь – одна из начальных ступеней в иерархии лесных эльфов. Он отвечает за охрану животных, создание для них условий, лечение и, при необходимости, ликвидацию смертельно больных и бешенных особей. Обычно егеря являются профессиональными охотниками. Всего в иерархии пять ступеней: Лесник – Егерь – Лесничий – Егерьмейстер – Вальдмейстер. На высоких уровнях Вальдмейстер может понимать язык птиц и зверей. Егерь получает дополнительный бонус при стрельбе из лука и «чтению» следов.].

На Романа тут же обрушился каскад сообщений от игровой системы.

«ВНИМАНИЕ!!! Хозяин леса Ветствокор предлагает вам принять класс «егерь». Принять: «да/нет».

Не раздумывая, Роман тут же принял предложение.

«ВНИМАНИЕ!!! Вы выбрали класс егерь. Егеря являются отличными охотниками и следопытами, ваш уровень в данных навыках будет расти на 50%».

«ВНИМАНИЕ!!! Открыт дополнительный навык: «Помощь природы 1 ранга». В тяжелой ситуации (когда уровень здоровья опустится ниже 10%), вам на помощь придет любое находящееся рядом живое существо из фракции «Природа», уровнем не ниже вашего».

«ВНИМАНИЕ!!! У вас появилось достижение: «первый егерь в песочнице». В качестве награды вы получаете по одной единице к каждому основному навыку.

«ВНИМАНИЕ!!! Вы получаете 50 очков опыта».

«ВНИМАНИЕ!!! Вы достигли шестого уровня. Дополнительных доступных к распределению очков опыта – 5, очков навыка – 1».

Ромка быстро раскидал очки опыта и посмотрел на характеристики своего персонажа:

Имя: Линкс.

Вид (раса): полуэльф

Уровень: 6 (612/700).

Класс: егерь.

Профессия: не выбрано.

Фракция: природа.

Бог-покровитель: не выбрано

Основные характеристики:

Сила – 10

Ловкость – 12

Выносливость – 13

Мудрость/интеллект – 5

Удача – 5

(Доступных к распределению очков основных характеристик – 0)

Основные навыки:

Маскировка/камуфляж – 2 (200/300);

Следопыт – 1 (100/200);

Рукопашный бой – 1 (100/200);

Фехтование – 1 (100/200);

Стрельба из лука – 2 (200/300).

(Доступных к распределению очков навыков – 5)

Дополнительные навыки класса:

Помощь природы – 1 ранг (100/200).

Достижения:

Первый егерь в песочнице.

– Спасибо вам большое.

– Не спеши благодарить, Линкс, – Ветствокор разлил из чайника в чашки тягучей жидкости шафранового цвета и протянул одну из чашек юноше. – Если ты оставишь в беде любую лесную пичугу или зверушку, пройдя мимо и не оказав посильной помощи, на тебя падет кара леса!

– Какая? – не донеся чашки до губ, задал вопрос Роман.

– Узнаешь!

– Ладно, – Ромка пожал плечами и сделал глоток из чашки. Напиток оказался… до ужаса мерзким! Рома даже не знал, с чем его сравнить. Какая-то убойная смесь бензина, уксуса и застоялой воды из стиральной машины (по крайней мере по запаху). Его чуть не вывернуло наизнанку, но он сдержал рвотный позыв и с недоумением посмотрел на своего собеседника, который с удовольствием пил из своей чашки.

Оповещение, написанное красным жирным шрифтом, так неожиданно всплыло перед глазами юноши, что он даже дернул головой:

«Внимание!!! На вас наложен дебаф «Кара Хозяина Леса» сроком на 30 минут. Все ваши основные характеристики снижены в два раза!»

– Э-э-э, – только и смог возмущенно протянуть Роман, когда увидел порезанные в два раза значения основных характеристик.

– Но если ты не оставишь ближнего в беде, не пройдешь мимо чужого горя, то будешь достойно вознагражден. Пей! – пристально глядя в лицо Романа, спокойно произнес леший.

– Не вкусно!

– Пей! – с нажимом произнес Ветствокор, а зрачки его глаз при этом стали антрацитово-черными и в несколько раз больше обычного их размера.

– Ладно-ладно, сейчас выпью, – с неохотой согласился юноша и, затаив дыхание, сделал маленький глоток. Сложно сказать, что это было. Возможно амброзия, возможно нектар волшебных цветов, но можно точно утверждать, что ничего вкуснее этого напитка Рома раньше не пил. И тут же пришло очередное оповещение:

«Внимание!!! На вас наложен баф «Благодарность Хозяина Леса» сроком на 10 минут. Все ваши основные характеристики увеличены в два раза!»

– Вот это да, я же сейчас имею параметры, как у игрока двенадцатого уровня, я же в таком состоянии могу любого в песочнице одной левой рукой одолеть.

– Ступай по своим делам, Линкс и помни, что отныне твоя жизнь поменялась. Теперь ты не безродный полуэльф, отныне ты егерь лесных эльфов!

На краю поляны, к Роме подошла совсем юная дриада. Юноша силой отвел взгляд от её полуобнаженного тела, делая вид, что его очень заинтересовала крона соседнего дерева.

– Меня зовут Девндера! Спасибо тебе за Зудика!

– За что? – встряхнув головой, Роман воззрился на красивое лицо с большими синими глазами, обрамленными длинными ресницами.

– За Зудика! – еще раз повторила дриада и показала рукой на траву, где сидел довольный крольчёнок и меланхолично грыз огромную морковь.

– А-а-а, за него?! Да не за что, был рад помочь.

– Вот, возьми, – девушка протянула Роману лук и колчан. – Егерь без лука, что гном без бороды, – она звонко засмеялась.

– Спасибо большое, это очень дорогой подарок…

– Ничего, жизнь Зудика намного дороже.

Ромка натянул тетиву на подарке, внимательно вчитываясь в характеристики лука:

«Боевой лук егеря». Редкий (масштабируемый) предмет. +2 к силе, +1 к ловкости. Каждый десятый уровень владельца добавляет луку по одной единице к характеристике силы или ловкости. Минимальный уровень игрока – без ограничений. Подарок дриады Девндеры. Сломать, потерять невозможно. Только для эльфов».


Глава 2
– Так, девятнадцать, – Лаки пересчитал собравшихся игроков и кинул всем присутствующим инвайт в пати. – Вступаем в группу и открываем профиль для Линкса, чтобы он мог видеть, кому помогать в первую очередь. Не бойтесь, всё по-честному, он видит ваш профиль, вы видите его.

– А где Сано? – поинтересовался Дима-Баки, принимая приглашение в группу.

– У него дела, но он обещал прибыть к назначенному времени прямо ко входу в данж.

– Я не понял, а где хилер?

– В смысле? – одновременно задали вопрос Дима и Стёпа, удивленно воззрясь на игрока их группы с ником «Зорге». Вчера он купил место в группе за тысячу империалов, заплатив за него больше всех.

– В прямом смысле, – высокий широкоплечий воин-человек седьмого уровня угрожающе посмотрел на Лаки. – Я за что тысячу золотых заплатил, чтобы вместе с группой вайпнуться в этом проклятом данже?

– Чего ты несешь? – Стёпа не стушевался под натиском Зорге и зашел в профиль Ромы. А через секунду он разразился отборной бранью. – Придурок, – немного успокоившись, обратился он к Роману. – Ты какого черта выбрал класс егеря, а не хилера. Мы с тобой как договаривались, а?

– Я вначале хотел взять класс хилера, но потом подумал, что классный дамагер лучше хилера. К тому же, я планировал научиться некоторым заклинаниям лечения у друида, живущего в лесу…

– Идиот, господи етит твою душу, что ты за идиот такой? Друида уже месяц в лесу нет! Тебе сказали взять класс хилер, за это тебе обещали прокачку до пятого уровня…

– Я до шестого прокачался, – не поднимая глаз на собеседника, чуть слышно произнес Рома, но Степа его не слышал, бегал из стороны в сторону и громко возмущался.

– Ты нас всех подставил, мы сегодня хотели взять первое достижение, я планировал получить десятый уровень и уйти из песочницы в «большую» игру. А ты, засранец, все планы нам поломал!

– Мы же еще на тотализаторе все наши деньги поставили на то, что пройдем группой данж и возьмем первое достижение, – встрепенулся Миша-Марио, при этом лютня за его спиной издала тонкий жалобный звук.

– До конца приема ставок еще двадцать минут, надо менять ставку на наше поражение, – предложил маг Вова-Крупа.

– Ага, думаешь это так легко? Ставку делал Сано через подставное лицо!

– Да ну как так? – расстроенно произнес Дима. – Сегодня точно не наш день. И всё из-за Линкса!

Находящиеся на площади перед регистратурой игроки принялись писать своим знакомым о том, что в команде «Topdvora», планирующей сегодня пройти данж и подавшей заявку на внесение её в реестр участников тотализатора, произошел раскол, так как игрок, ранее заявленный хилером, оказался простым дамагером. Тут же сотни игроков кинулись менять свои ставки на тотализаторе. Все понимали, что без хорошего хилера, команде «Topdvora» данж не пройти. Это уже проверено опытным путем, не менее чем сотней вайпнувшихся групп.

– Значит так, я свою ставку на тотализаторе поменял, – серьезно произнес Зорге. – Теперь дело за тобой, – палец воина ткнул в сторону Лаки. – Гони мне мою тысячу империалов, я с вами никуда не пойду.

– Можешь никуда не идти, мы тебя с собой на аркане не тащим, – парировал Лаки. – А вот денег ты не получишь. Для их возврата нет оснований.

– В смысле нет? – грозно рявкнул Зорге и с силой сжал кулаки в кольчужных перчатках. – Вы, падлы, меня обманули, любой Инквизитор примет мою сторону и обязует вас вернуть мне деньги, да еще и десять процентов от тысячи золотых возьмет в качестве комиссии…

– Ты в таком тоне с другими разговаривать будешь, – Степан приблизился вплотную к воину и кивнул на его сжатые кулаки. – Хочешь подраться, приходи вечером на полигон, зарубимся по-мужски, на кулаках. За словами своими следи! Я тебе предложил место в группе, которая планирует пройти данж и взять первое достижение. В чем обман?

– В том, что он, – Зорге показал рукой на притихшего Рому. – Не хилер, а сраный лучник.

– Я тебе говорил, что в группе будет хилер?

– Нет, – растерявшись, ответил Зорге. – Просто ходил слух, что у вас появился хилер, вот я и подумал…

– Мало ли, что ты подумал, – Лаки ухмыльнулся. – Вызывай Инквизитора, и посмотрим, на кого он штраф повесит.

– Уроды! Обманули, сволочи, – злобно, сквозь зубы прошипел Зорге.

– Ты не уймешься, да?! – Степа скрестил руки и презрительно взглянул на дорогую экипировку Зорге. – Ты не в реальном мире, здесь нет твоего богатого отца и за слова надо отвечать. Вызываю тебя на кулачную дуэль, сразу после того, как пройдем или не пройдем данж. Или испугался и уже наложил в штаны.

– Ничего я не испугался, – тут же окрысился Зорге. – Давай дуэль на оружии?!

– Нет уж, у тебя вся экипировка и оружие «синие[11 - В игре «Лучший мир», классу вещи и предмета соответствует характерный цвет. Обычный – белый цвет (+1 к характеристикам игрока); необычный – зеленый цвет (+2); редкий – синий (от +3 до + 4); уникальный – фиолетовый (от +5 до + 7); легендарный – желтый (от +8 до +12); мифический (божественный) – красно-черный (от +13 до бесконечности, но не более половины суммы значений характеристик игрока. То есть, на 100 уровне у игрока может быть мифический предмет с максимальным прибавлением к характеристикам 575/2 = 287 ед. Но фактически, за все время существования игры мифические предметы очень редки и максимальное значение не превышало +22 единицы). В настройках вещи и предмета, владелец может изменить её цвет на нейтральный, если не хочет афишировать её класс.]», а у меня только лук «синий», а все остальное «зеленое». Так что давай по-честному, на кулаках, я даже тебе фору дам, первые двадцать секунд буду бить только левой рукой.

– Ладно, договорились, – тут же согласился Зорге. Предложенная фора давала ему большой шанс на победу. Обычно кулачные дуэли на низких уровнях не длились более одной минуты.

– Лаки, может мне выйти в реал и позвонить Сано на мобильник, чтобы он срочно перекидывал ставку?! – не унимался Дима, думая о грядущей потере двух с половиной тысяч империалов.

– Давай, мы тогда пойдем к данжу, туда идти десять минут, так что ты должен нас вовремя догнать, – Степа кинул косой глаз на копыта Баки. – А может и обогнать.

– Не в зоне действия сети, наверное, смартфон отключен – тут же сообщил Дима, догнав группу у самого входа в данж.

– Плакали наши денежки, – флегматично констатировал маг Крупа, проверяя снадобья в своей сумке.

– Ладно, хватит, прием ставок всё равно закончен. Теперь нам надо выкладываться на тысячу процентов, если не хотим остаться с пустыми карманами, – заявил Лаки и продолжил. – Ждем Сано и давайте приготовимся к драке[12 - Степан произносит коронную фразу известного ринг анонсера Майкла Баффера: «Let’s get ready to rumble!»]!

– О, а вот и он! – радостно крикнул Марио, показывая пальцем на проявляющуюся фигуру игрока. – Саня, ты что, прямо с этого места из игры выходил?!

– Ага, – Саша кивнул головой в шлеме с бармицей и извлек огромную секиру, на которую с вожделением уставился Дима. – Баки, не смотри, это оружие не для твоего класса, у кентавров центр тяжести слишком высоко находится.

– Ерунда, – не согласился Дима, он выбрал кентавра с классом варвар, в надежде, что сможет орудовать боевым молотом или секирой, но игровая система, почему-то, отнесла кентавра к всадникам и в связи с этим ограничила его только одноручным оружием. Но Дима не желал уступать глупым ограничениям и пытался развить навык двуручного оружия. Пока у него из этого ничего не получалось.

– Всё, дальше ждать мы не можем, собрались, проверили свои вещи и двинули вперед. Сано, ты пойдешь рейд-лидером или я?

– Давай сегодня ты, думаю у меня, как у танка, сегодня будет много работы и я не смогу оперативно управлять рейдом…

– Можно я буду рейд-лидером? – подал голос Марио, но на него только хмуро посмотрели и ничего не ответили. – Да я учел прежние ошибки и не буду в бою употреблять мухоморы…

***

– Бегом, блин, не тормозим! – Лаки резко выкрикивал команды, подгоняя отряд. – Чего вы тащитесь, как обожравшиеся гусеницы. Если за минуту не сумеем добежать до причала, попадем в окружение. Ускорились, на драккаре отдышимся!

Роман на бегу обвел взглядом огромное пространство подземной лакуны и удивленно пожал плечами, не понимая, какой причал может быть под землей?

Через полминуты он увидел, как в неровном фосфоресцирующем свете, идущем от стен, показалась гладь реки шириной около пятидесяти метров и очертания причал на её берегу. Возле причала был пришвартован шестнадцативесельный красавец драккар. Хищные черные обводы судна гармонировали с красным прямым парусом, а голова волка, искусно вырезанная из эбонитового дерева и венчающая нос корабля, вселяла в душу желание схватиться за оружие и броситься в бой, как настоящий викинг.

– Жёванный крот! Чуть-чуть не успели, – ругнулся Стёпа, заметив преследующих рейд псеглавцев, вооруженных копьями. – «Тряпки»[13 - Тряпка – так, как правило, называют магов и колдунов, игроков, не могущих из-за классовых ограничений носить броню, дающую прибавку к силе и выносливости. Как] и другие саппорты бегом на корабль, стрелкам приготовиться дать залп по преследователям, но только по моей команде. Зорге, Сано и Баки прикрываете наш отход! – быстро скомандовал Лаки и вместе с еще двенадцатью лучниками, арбалетчиками и пращниками, повернулся лицом к наступающему врагу.

– Мы в двадцати шагах позади вас, – пробасил Сано в спину Лаки. – После залпа можете смело уходить, мы место для боя выбрали удачное, больше пятерых «псов» в линию не пройдет.

– Мы на корабле, – до Ромы и других стрелков донесся голос Вовы-Крупы. – Готовы отдать швартовы.

Когда до псеглавцев оставалось не более сотни шагов, Лаки скомандовал залп.

Ромка взял на прицел самого высокого «пса» с гипертрофированной мускулатурой и копьем в когтистой ладони. И пустил стрелу, целясь тому в голову. От стрелы Ромки «пес» легко отмахнулся копьем, ощерив в самодовольной улыбке пасть с желтыми клыками, но тут же ему в грудь и живот прилетело больше десятка стрел и болтов, отчего псеглавец тут же замертво рухнул на каменистую землю, ломая торчащие из тела хвостовики стрел.

– Уроды, – с горечью выкрикнул Стёпа. – Команда придурков, вы какого чёрта все в одного стреляете? Быстро отходим! – Стрелки отбежали уже достаточно далеко, когда Лаки понял, что одного стрелка не хватает. Он обернулся и увидел, что Ромка выцеливает псеглавца, которого несколько секунд назад ранил он сам. Прозвучал тугой звук спущенной тетивы, и стрела за секунду преодолела расстояние в тридцать шагов, войдя точно в глаз раненому «псу».

«Критический урон, снайперский выстрел сразу со второй попытки, повезло!» – промелькнуло в голове Стёпы, когда он увидел, как еще на одного преследователя стало меньше.

– Стёпа, у меня дополнительный навык открылся, – радостно сообщил Ромка, увлекаемый Лаки к танкам, готовым встретить врага в лобовой атаке.

– Закрой рот, быстро за спину Сано, он тебя прикроет и сразу начинаем отстрел «головастиков». Остальные стрелки уже на драккар убежали, трусы.

Оказавшись за спиной Сано, Ромка развернулся к набегающим врагам и выстрелил в «пса», на которого ему указал Лаки. И снова критический урон, стрела пробила сердце и у псеглавца шкала здоровья уменьшилась в два раза. Стрела Стёпы влетела прямо в пасть «псу» и второго критического выстрела он не пережил.

Прежде, чем отряд псеголовцев смог добраться до танков и мечника, Степану с Ромой удалось завалить еще одного «головастика».

– Хреново, – пробурчал Лаки, пряча лук и извлекая короткий меч. – Впятером против шестерых…

– Вшестером, – рядом с Ромкой, как из-под земли, возник Крупа и тут же выстрелил в нападающих файерболом.

– Вообще-то всемером, – справа от Ромки стоял шаман Марио, сжимая в руке мухомор. Он подмигнул растерявшемуся Роману и тут же сожрал гриб. А через мгновение закружился в каком-то диком танце, расставив руки в стороны и изрыгая из глотки       звуки почти на частоте инфразвука. А перед глазами Ромки тут же выскочило оповещение:

«ВНИМАНИЕ!!! Шаман Марио наложил на вас заклятие «Каменная кожа второго ранга», вы получаете урон на двадцать процентов меньше от обычного значения».

Отряд псеглавцев с разбега врезался в группу игроков, но Сано и Баки встретили их размашистыми ударами своего оружия.

Рома, держа в руках дубину, с удивлением смотрел на то, как преобразились Саша и Дима. Спокойные и неагрессивные в жизни, они превратились в какие-то машины смерти.

Выкрикивая нецензурные слова, адресованные псеглавцам и их родственникам, с перекошенным от бешенства лицом, Сано вращал огромной секирой, как перышком, не давая «головастикам» приблизиться на удобное расстояние для удара. Им приходилось обходить стоящего на их пути гнома справа или слева, но тогда с одной стороны они попадали под мельницу ударов мечей Баки, либо под файерболы Крупы. Те, кто пытался отступить, получали настолько мощный удар широким лезвием секиры, что мало кто его переживал.

– Вот и всё, а вы боялись, – пробасил Сано, вытирая секиру от налипших мозгов и крови. – Три минуты боя и двадцать четыре очка опыта в копилочку, еще немного и девятый уровень.

– У меня тоже почти девятый, – улыбнулся Дима, собирая лут с поверженных псеглавцев.

– Как? – одновременно задали вопрос Сано и Лаки. Стёпа уже получил девятый уровень, но он, в отличие от Димы, вошел в данж с восьмым, а не седьмым уровнем.

– Да просто, – Дима пожал плечами. – За убийство одного псеглавца восьмого уровня Сано получает двенадцать очков, а я восемнадцать[14 - Количество полученных очков за бой рассчитывается по следующей формуле: (УВ/УС)
*12, где УВ – уровень врага, УС – собственный уровень. Таким образом, за убийство псеглавца восьмого уровня Сано получил – (8/8)
*12=1
*12=12 очков. А Баки, имея седьмой уровень – (8/7)
*12=(1,142)
*12=18 очков (округление до ближайшего целого числа).]. Пока восьмой не получил.

– Надо было выставлять распределенное получение опыта, за нанесенный урон, а не за то, кто убил, – уперев руки в бока, высказался Крупа. – Я за этот бой нанес почти три сотни урона, а ни одного очка опыта не получил, потому что он достался низкорослому гному Сано и четырехногому кентавру Баки. Мелкие воришки.

– Ладно, давайте выяснять отношения будем потом, пора на драккар! – Степан на корню пресек разгорающийся конфликт. Затем он грозно посмотрел на молчавшего всё это время Зорге. – А ты в следующий раз не стой столбом.

– Да я просто растерялся, когда кентавр своими мечами начал размахивать, как стрекоза крыльями…

– На драккар, я сказал! Бегом!

***

Ромка за меткий выстрел получил дополнительный навык «Снайпер», а также 28 очков за убийство псеглавца. Он, вместе с другими пятнадцатью участниками команды, сидел у весла и монотонно греб под ритм, который задавал шаман.

Кентавр, в связи с анатомическими особенностями, не мог сесть у весла и потому стоял на носу кормы и пристально вглядывался вперед, но смотрел он почему-то не прямо перед собой, а как-то под углом вверх. У кормила[15 - Кормило – руль судна, кормовое весло, при помощи которого управляют ходом судна, лодки.] судна находился Лаки, уверенной рукой ведя драккар против течения реки. А рядом с ним стоял Крупа и они о чем-то не спеша разговаривали.

– Марио! – не переставая грести, Роман привлек внимание самозабвенно стучащего по барабану Мишу.

– Чего?

– А существует такая возможность, чтобы можно было повысить свои характеристики за счет другого?

– Конечно! – орк кивнул головой. – Это в основном практикуют некроманты, но и в шаманизме такое есть. Например, приношение в жертву черного петуха, или другого животного, увеличивает на небольшой срок некоторые характеристики игрока.

– Это может только колдун с шаманом сделать, или обычный лучник тоже?

– Можно перед боем убить животное, над которым до этого провел обряд шаман…

– Линкс, тебе это зачем? – громко задал вопрос Лаки, с любопытством слушающий разговор между юношей и Марио. – Решил в некроманты заделаться?!

– Нет, просто так поинтересовался, для увеличения кругозора и общей эрудиции.

– А-а-а, – протянул Стёпа. – Ну, ладно тогда. Через три минуты подплывем к одному утесу, и ты познакомишься с удивительными существами: нетопыренами! Помесь нетопыря и сирены. К счастью для нас, они не поют, но к несчастью, если эта тварь полоснет тебя когтями, шансов остаться в живых мало. Быстродействующий яд! Минус один процент здоровья в секунду…

– А зелье лечения?

– От первого заражения поможет, но, если нетопырена тебя вновь заразит, шансов никаких.

– Вижу утёс, – трубно прокричал Баки с носа драккара. – Около двадцати тварей нас поджидают.

– На веслах остаются две пары, стрелкам занять позиции для стрельбы и, самое главное, не стреляйте все в одну тварь! Бойцам ближнего боя прикрывать магов и стрелков.

***

– Быстрее дайте зелье лечения.

– У кого-нибудь есть зелье лечения? – то тут, то там на палубе раздавались испуганные возгласы игроков, зараженных ядом нетопырены. Очень тяжело сохранять самообладание, когда визуально наблюдаешь за тем, как очки твоего здоровья утекают, словно вода сквозь пальцы.

– Зорге, ложись, – Марио ловкой подножкой сбил мечника с ног, и хищно изогнутые когти женщины-птицы вспороли воздух, а не плоть зазевавшегося воина. – Получи, фашист гранату! – азартно выкрикнул Миша и метнул в живот пролетающей над ним нетопырени нож.

Лаки быстро среагировал и добил подраненную особь из лука, с сожалением наблюдая за тем, как лут и стрела скрываются в свинцовых водах реки.

Гном и маг, работая в паре, смогли пустить на корм рыбам уже четырех летающих тварей, а Баки носился из одного конца драккара к другому, снося головы тем нетопыренам, что осмелились приземлиться на его палубу.

После того, как погибла десятая женщина-птица, остальные нетопырены, как по команде, прекратили атаковать игроков и скрылись под сводом огромного подземного грота.

– Насовсем улетели или еще вернутся? – поинтересовалась эльфийка-лучница, занявшая позицию справа от Ромы. На пару им удалось убить одну из летающих тварей.

– Не вернутся, – угрюмо пробурчал Вова. – Четыре к десяти, очень плохой размер.

– Это точно, – тяжело вздохнул Сано. – Ладно бы эти нетопырены еще были восьмого или девятого уровня. Так нет, шестой, вон, как у Ромки. Очков опыта мало, а сразу четырех игроков потеряли.

– Нормально, – не согласился Марио. – В прошлый раз также было.

– В прошлый раз мы финальному боссу проиграли, – не согласился Стёпа.

– В прошлый раз у нас рейд-лидером был не ты, – ухмыляясь, произнес Баки. – С таким лидером как ты, мы преодолеем все преграды.

– Мальчик, у тебя очень большие перспективы в нашем коллективе, – изображая менторский тон, ответил Степан. – Продолжай в том же духе и будет тебе счастье. Хочешь драккаром порулить?

– О, давай! – Дима, цокая копытами по палубным доскам, приблизился к Стёпе и протянул руки к кормилу.

– Ну-ка, убрал руки и копыта, – грозно прикрикнул Степан на Диму, протянувшего руки к рулевому веслу. – Забыл, чем твое управление драккаром в прошлый раз закончилось?!

– Мне тогда Мишка, между прочим, рейд-лидер, разрешил сваю моста протаранить…

– Марио тогда под мухоморами был, – улыбнулся Сано. – Но мы то, какого чёрта согласились с Димкой, что снести драккаром сваю каменного моста, это наилучший вариант отправить нежить на респаун?

– Коллективное бессознательное, – загадочно произнес Степан, ярый приверженец учения Зигмунда Фрейда и собирающийся в будущем стать психологом-сексологом.

– Через три минуты будем под мостом, – подал сигнал Вова, занявший место на носу драккара.

– Всем приготовиться! – громогласно произнес Стёпа. – Когда мы будем проплывать под мостом, на палубу с него начнут прыгать скелеты восьмого уровня. Колющее оружие и стрелы их практически не берут, если только исхитриться попасть в пустую глазницу, но очень хорошо против нежити себя зарекомендовало рубящее и дробящее оружие…

– Надо топор покупать или секиру, – глядя на свои мечи, резюмировал Дима.

– Тебе по классу двуручное оружие не положено, когда ты это поймешь? – задал вопрос Сано, крепко сжимая в руках огромную секиру.

– Я это понял, но не принял!

– Всё, сушим весла и строимся на корме, – скомандовал Лаки, фиксируя рулевое весло.

Ромка смотрел на монументальное строение неизвестного архитектора: огромный арочный мост из серого гранита, соединивший два берега реки. У него было всего две сваи и казалось, что мостовой пролет, висящий в воздухе прямо над водой, в любой момент рухнет и погребет под собой крошечный на его фоне драккар. Барельефы, идущие по всей длине моста, изображали разнообразные сцены битв воинов неизвестной расы с орками, гномами, дроу, дварфами и даже ограми. И везде, высокие воины с четырьмя руками, брали верх над своими противниками.

Нежить, различной степени разложения, но большей частью скелеты, стояли на парапете моста и с вызовом взирали на приближающийся драккар. Кто-то из воинов был без руки, но при этом у него их оставалось три и в каждой руке было холодное оружие: большей частью мечи, очень похожие на казацкую шашку, но немного длиннее и массивнее.

Прицелившись, Ромка выстрелил из лука в одного из скелетов, в тот момент, когда он прыгнул с моста. В глазницу нежити он не попал, но стрела, ударившая по голому черепу, сбила траекторию прыжка и противник, в отличие от своих товарищей, приземлился на палубные доски не на ноги, а на бок. От удара, обе руки с правой стороны с хрустом отлетели в стороны, а вскочивший на ноги скелет с ненавистью уставился на Ромку и через мгновение кинулся к нему, размахивая палашом и дагой.

Добежать до своего обидчика скелету не удалось, Марио встретил его ударом своей шипованной дубины в лоб, как игрок в бейсбол встречает битой летящий на него мяч. Оторванная голова улетела куда-то за борт, а скелет, громыхая костями, разлетелся по палубе.

Два лучника и арбалетчик не последовали совету Лаки и принялись обстреливать нежить. Их стрелы и болты, не нанося серьезного ущерба противнику, пролетали у него между ребер, но их активная деятельность повлекла за собой то, что часть скелетов сагрилась на них. И как не старались Сано с Баки, как не крутился юлой Лаки, как не матерился раненый Зорге, они ничего не смогли предпринять. Скелетов было больше, чем игроков и горе-стрелки погибли, так и не сумев сделать хоть что-нибудь полезное для рейда.

– Парни, одолжите, пожалуйста, зелье лечения, у меня всё закончилось, – понурив голову и не рассчитывая на удачу, попросил Зорге, после того, как бой был закончен.

Кто-то из игроков отводил взгляд в сторону, кто-то говорил, что у него у самого зелье закончилось, кто-то делал вид, что не расслышал просьбы одногруппника…

Сано, сидящий у борта драккара с закрытыми глазами, вытянул лопатообразную ладонь и произнес:

– Гоните зелье, у кого есть. Зорге, конечно, мажор и эгоист, но в драке с нежитью несколько раз и мне и Димке спину прикрыл.

– От меня и Ромки трех скелетов отогнал, – Вова подтвердил слова Саши и положил ему в руку один из двух пузырьков зелья лечения, бывших у него в наличии.

– Держи, – Дима вслед за Володей отдал свой пузырек.

– Нормально, – Сано открыл глаза и посмотрел на пузырьки в своей руке, а затем изогнул бровь в удивлении и поинтересовался. – Кто третий положил?

– Он, – Марио ткнул пальцем в спину Стёпы, идущего к корме судна, чтобы занять место у рулевого весла.

Сано хмыкнул, и, поднявшись на ноги, в развалку проследовал к лежащему на палубе Зорге. Его здоровье было глубоко в красной зоне…

– А Сашка-то со Стёпой сентиментальные, – криво улыбнувшись, прокомментировал Миша-Марио.

– Почему? – уточнил Рома, провожая взглядом крепко сбитую фигуру Саши с руками перевитыми венами в палец толщиной.

– Они его паровозили до пятого уровня, нянчились с ним, как с маленьким ребенком. У Зорге в реальной жизни какая-то травма позвоночника, вот он первое время и в игре тоже, ходил как деревянная кукла.

– Понятно, – Ромка кивнул головой. – Я вот уточнить хотел, почему все гномы, которых я встречал, имеют бочкообразные тела с большими животами, а Сано выглядит как гимнаст на анаболиках?

– А с чего ты взял, что Сано гном? У него же раса в профиле скрыта, – уточнил Володя.

– Ну, – Роман на какое-то время растерялся. Действительно, а почему он решил, что Сано гном? – Борода…

– Борода, – согласился Вова.

– Секира, – продолжил перечислять Рома, загибая пальцы на руке.

– Секира, – скрывая улыбку, подтвердил Вова. – И?

– И всё. Больше мне ничего в голову не приходит.

– Он полудварф, как ты полуэльф. На половину человек, на половину дварф. Ты же видишь, что он немного выше обычных гномов, это ему досталось от человеческой расы. А развитая мускулатура – от дварфов-кузнецов. Причем он, в отличие от других игроков, которые выбирают расу дварфов исключительно для крафта и, как следствие, берут класс – кузнец, выбрал дварфа-воина с классом «боец».

– Просто боец? – удивился Ромка.

– Просто, да не просто! – к диалогу присоединился Миша. – У него какие-то бешеные бонусы на силу, но серьезные ограничения на удачу. И да, в отличие от гномов, дварфы могут колдовать.

– Чего замолчали, меня обсуждали?! – широко улыбаясь, громко поинтересовался Саша, вернувшись к компании приятелей.

– Нет, – тут же ответил Вова, так же широко улыбаясь в ответ. – Обсуждали одно спорное место в писании святого Антония…

– А-а-а, – протянул Сано. – Ну, тогда вам лучше поспешить, скоро подойдем к излучине реки.

– Мать-перемать, – чертыхнулся Марио, с головой закопавшись в сумке. – Где эти чертовы мухоморы, неужели все уже съел?

Ромка с удивлением посмотрел на Марио, затем перевел взгляд на Баки, тут же бросил взгляд на Сано, Лаки и Крупу. За исключением Володи, у всех остальных уже был девятый уровень…

– Приготовиться, – громко, но уже без того энтузиазма, что был раньше, скомандовал Стёпа. – Прямо по курсу фрегат пиратов. Тем, кто не знал или забыл, напомню, что их на судне двадцать рыл и все девятого уровня, кроме сволочи-капитана десятого уровня.

Ромка и девушка-эльфийка с ником «Джулиэлль», тут же кинулись на нос драккара, чтобы начать обстреливать корсаров, пока они не сблизились и не пошли на абордаж.

– Давай в того, что с крюком вместо руки, – предложила девушка, показывая на пирата, гордо стоящего на палубе во весь рост и раздающего приказы.

– Давай, – согласился Рома, пытаясь с такого расстояния прицелиться точно в глаз флибустьеру.

Навык «Снайпер 1 ранга» при стрельбе из лука или арбалета, позволял приближать цель, сокращая дистанцию в два раза. Получался своеобразный оптический прицел двукратного увеличения.

– Я промазала, – расстроенно произнесла девушка. Её стрела вонзилась в мачту над головой пирата, а вот стрела Ромы вошла гордому корсару точно в центр груди.

– Давай еще раз, – предложил Ромка и быстро прицелившись, спустил тетиву, чтобы тут же наложить новую стрелу и отправить её вслед за первой.

– Ты его убил! – радостно воскликнула эльфийка и захлопала в ладоши от переполнявших её эмоций.

– Не без твоей помощи, – изумленно глядя на перевалившегося через борт судна пирата, ответил девушке Рома. – Ты попала ему в плечо.

– Ромка капитана завалил, – пораженно констатировал Дима. – Теперь не будет нас магией воды донимать.

– Что? – резко встрепенулся молчавший до этого Вова. – Капитан погиб?! Так это всё меняет, мой выход. Ну-ка, ребята, расступитесь, – попросил он Рому с Джулиэлль и занял их место на носу драккара.

Через мгновение с его ладоней сорвалась очередь разноцветных файерболов. Соприкасаясь с обшивкой корабля, они взрывались ярким пламенем, и через минуту весь фрегат был охвачен огнем. Корабль горел и пираты, пытавшиеся спастись от пожара, прыгали в воду, и вплавь устремлялись к берегу.

– Стрелки, не спим! – весело скомандовал Лаки. – Получайте халявный опыт. Стрельба как в тире по движущимся мишеням.

Стрелков уговаривать не пришлось. Чтобы им было удобнее стрелять, Степан даже изменил первоначальный курс судна, немного приблизившись к берегу.

Убив капитана корсаров, Роман достиг седьмого уровня. После огненной феерии Крупы, он умудрился добить еще трех пиратов, и теперь до восьмого уровня ему не хватало всего семнадцать очков опыта. После боя он раскидал полученные пять очков характеристик, вложив по два очка в силу и выносливость и одно очко в ловкость. Теперь его урон, не учитывая прибавки от оружия, составлял двадцать пять единиц, а очки здоровья – сто пятьдесят.

– Вообще удачно получилось, – радостно заявил один из лучников, так же, как и Рома, поднявший дополнительный уровень.

– Это только вам хорошо, – не согласился с ним воин-орк, державший ятаган в руке и пристально глядя на водную гладь реки, в надежде, что вдруг рядом с корпусом плывущего драккара появится голова недобитого пирата. – А нам с такой атаки никакого прибытку. Вон, – он кивнул на Вову. – Этот двухметровый маг уже десятый уровень получил, а я как был восьмым, так и остался.

И это действительно было правдой. Вова первым добрался до десятого уровня, тем самым выиграв пари, кто из пятерки раньше его получит.

– Миша, не жадничай и гони мне мой честно выигранный золотой. Дима, Стёпа и Саша уже рассчитались, один ты жмотишься.

– Да нет у меня денег, я же все империалы Сашке отдал, а на оставшиеся сребреники и медяки…

– … грибов купил! – закончил за Марио фразу Вова и махнув рукой, отошел от него к корме, там, где Степан задумчиво правил драккаром и хмуро поглядывал вперед.

– Миш, – Ромка присел рядом с Марио. – Похоже, Вовка обиделся…

– Есть такое, когда заключали пари, я громче всех смеялся над его притязанием первым достичь десятого уровня и пообещал, в случае его победы, отдать ему два империала, а не один. А тут видишь, как получилось. У меня реально денег нет!

– Давай я тебе одолжу два империала, – предложил Ромка. – Вернешь, когда будут деньги.

– О, буду тебе очень благодарен. Я уже у Димки спрашивал, но у него только медяки, мы же на тотализатор поставили…

– Только у меня будет просьба, сохрани вот это, ладно? – Рома протянул Марио небольшой сверток.

– Ладно, сохраню, конечно. Не вопрос. Но ты зря раньше времени себя хоронишь!

– Я подстраховываюсь. Думаю, у тебя больше шансов остаться в живых, чем у меня.

– Логика в этом есть. Не беспокойся, всё сохраню, если не погибну. И еще раз спасибо за монеты. Пойду их Вовке отдам и признаюсь в том, что я заблуждался и в корне был не прав.


Глава 3
Драккар с викингами выскочил наперерез судну игроков из небольшой бухты со стороны правого берега.

– В прошлый раз они нас догоняли, а в этот раз решили перехватить, – флегматично констатировал Дима-Баки, внимательно изучая тех, кто находится на корабле. – Драккар один в один, как наш.

– Двадцать викингов вместе с ярлом, – применив заклинание улучшения зрения, принялся перечислять Володя. – За исключением кормчего и ярла, все девятого уровня. Кормчий десятого, ярл одиннадцатого…

– Это что за новость?! – возмутился Марио. – Мы в песочнице не можем набрать больше десятого уровня, а они против нас бородатого громилу одиннадцатого уровня выставляют! Так не честно.

– Что? – встрепенулся Саша, краем уха услышав про бородатого громилу. – Что опять не слава богу?

– Лидер викингов, ярл, не десятого уровня, как в прошлые разы, а одиннадцатого.

– Это из-за Вовки! – сказал, как отрезал, Саша и потерял интерес к разговору, настраиваясь на бой и удобнее размещая на поясе имеющееся у него оружие: нож, кистень, маленький круглый щит с медным умбоном. Данный щит Саша использовал не по его прямому назначению, а как кастет. Очень удобная вещь в ближнем бою, если скелетам удавалось приблизиться на неё.

– Я виноват?! – возмущенный Вова вопросительно ткнул себе пальцем в грудь.

– Ты, конечно, – сдерживая улыбку, ответил Дима. – Зачем ты из нашего жадины Миши выбил последние империалы? Он от обиды опять что-нибудь не то сожрал и вызвал злых духов…

– Хорош гнать, я не жадный, – Марио шлепнул Баки по крупу ладонью и ловко увернулся от ответного удара копытом. – Реально денег не было, пришлось в долг брать.

– Шутки шутками, – к разговору присоединился Лаки. – Но Сано прав. Мы первый раз в рейде с игроком десятого уровня. Возможно, игровая система, таким образом, решила уровнять шансы. – Стёпа подозвал жестом одного из воинов и дал ему ценные указания. – Отвечаешь за управление драккаром, пока я и остальные стрелки с носа корабля будем обстреливать приближающегося врага.

– Хорошо, – воин согласно кивнул головой и с радостью занял место Лаки, а он, в свою очередь, собрал стрелков на носу корабля, и они принялись методично обстреливать викингов, на идущем им не перерез драккаре.

– Не пытайтесь нанести критический удар, – наставлял стрелков Стёпа. – Главное нанести урон, пусть в ногу, пусть в руку, но когда дело дойдет до рукопашной схватки, вашим товарищам будет проще.

Все стрелки, за исключением Ромки, последовали совету Лаки, а он целенаправленно целился в ярла, находящегося на самой корме, рядом с кормчим. Два раза он лишь вскользь задел вожака викингов, но один выстрел оказался критическим: стрела вошла в горло, чуть выше горловины кольчуги. Этот выстрел срезал треть жизни ярла и приободренный удачей, Ромка вновь собрался пустить стрелу, рассчитывая на критический урон, но в этот момент Стёпа яростно закричал:

– Они идут не наперерез, они идут на таран и хотят нас потопить! Правый борт – сушим весла, левый борт – гребем быстрее, руль до предела влево.

Роме и некоторым игрокам было понятно, что задумал Степан. Он планировал встать на тот же курс, каким шли викинги и пройти с ними бок о бок. Но кто-то из игроков, сидящих по левому борту, не до конца понял поставленную перед ним задачу и не ускорился. Кто из игроков, сидящих с правой стороны, так и продолжил грести, но хуже всех повел себя воин, сидящий за рулевым веслом. Вместо того, чтобы увести драккар влево, он почему-то повернул направо и в итоге, через несколько секунд корабль замедлил ход и встал, покачиваясь на волнах. А еще через несколько секунд ему в борт, почти у самого носа, врезался вражеский драккар. В отверстие с торчащими проломленными досками хлынула вода, а с вражеского корабля на палубу стали десантироваться разъяренные, большей частью легкораненые, викинги.

– Стрелки, назад, к корме. Танки, прикрывайте нас! – скомандовал Стёпа и кинулся к сидящему в ступоре у руля воину. – Иди, дерись, бестолочь! – крикнул Лаки воину, и затем обратился к стрелкам. – Обстреливайте викингов поверх голов наших бойцов, пока они их сдерживают!

Драккар игроков, из-за пробоины в корпусе, медленно, но верно стал оседать, набираю в трюм воду. На палубе шла ожесточенная резня. Мало того, что викингов было больше на семь человек, так они еще имели и уровень больше среднего уровня игроков.

Игроки погибали, оставляя после себя лут. Чем хороша «песочница», так это тем, что после смерти игрока, он не теряет набранные очки опыта и уровень, а также при нем остаются все вещи, за исключением одной, самой дешевой. Это было сделано для того, чтобы игроки не забывали о том, что в «большой» игре они могут в любой момент потерять свои вещи. Но игроки, находящиеся в «песочнице», пошли на хитрость и стали таскать с собой какой-нибудь ненужный предмет (платок, ржавый нож и прочее), который и будет выпадать в случае их гибели.

Звенели мечи, по палубе ручьем текла кровь, но размен был в пользу игроков. Из двадцати викингов, погибло восемь. Из игроков – пять человек, в том числе и девушка эльфийка, в которую один из викингов перед смертью умудрился метнуть топор. Но учитывая тот факт, что первоначальное количество игроков и викингов было не равным, игроки проигрывали! Восемь против двенадцати, это как раз один к полутора…

Первым погиб Вовка. В самый ответственный момент у него закончилась манна, и он не смог встретить летящего на него с секирой викинга классическим файерболом или огненной стрелой.

Увидев гибель друга, Дима-Баки с разбега врезался в викинга грудью и сбил его на палубные доски, чтобы через мгновение снести двумя мечами, ударом крест на крест, ему голову. В этот момент Баки получил десятый уровень и находящиеся рядом враги посчитали его самой опасной целью и тут же набросились с трех сторон. Пока Дима отбивался от двух противников, ловко фехтуя своим оружием, третий викинг подсек ему мечом задние ноги. Добить раненого кентавра было делом техники, но, тем не менее, прежде чем уйти на перерождение, он успел вспороть живот одному из викингов и отрубить руку второму.

– Димон! – исступлённо закричал Марио и кинулся на помощь кентавру, но было уже поздно. – Он с яростью обрушил серию ударов своей тяжелой дубинки на голову тому викингу, что подрезал задние ноги Баки, а когда он погиб, добил двух подранков, но и сам был сражен ударом меча в спину. Наконечник клинка, пробив грудь, на пядь вышел из его тела. Марио резко развернулся, вырывая меч из рук врага, умудрился из последних сил сбить противника с ног ударом дубинки наотмашь и, сделав пару шагов, упал рядом с Ромой. Замерцав, тело Миши исчезло, уйдя на перерождение, но оставив после себя сверток, который Рома тут же подобрал.

– Не спи, – Степа оттолкнул Ромку в сторону и жестко глядя в глаза поднявшемуся на ноги викингу, всадил клинок ему в живот и провернул.

Ромка краем глаза заметил, что Стёпа получил десятый уровень, но в этот момент тот вновь толкнул его в плечо и скомандовал:

– Драккар через пять секунд утонет, быстро прыгай на вражеский корабль и стреляй в тех, кто находится на корме.

Недолго думая, юноша подпрыгнул, ухватился за борт руками и, подтянувшись, перевалился на палубу. Быстро вскочив на ноги, он вытащил лук и пустил стрелу в кормчего, продолжающего мирно сидеть у руля в компании криво улыбающегося ярла.

– Шансов у нас мало, – рядом с Ромой появился Степа. – Восьмой и десятый уровень против десятого и одиннадцатого, – Степа удрученно покрутил головой. – При такой расстановке сил шансы одержать победу стремятся к нулю!

– Не паникуй раньше времени, – вначале послышался глухой голос, а затем на палубу, крепко держась мускулистыми руками за борт, вылез Сано.

Из троих игроков, только Ромка не был ранен. У Сано здоровье было в красной зоне, а у Степы в желтой, то есть здоровья было меньше пятидесяти процентов.

– При таком раскладе шанс есть, – улыбнулся Стёпа. – Где Зорге, вы вроде рубились спина к спине?

– Погиб, – угрюмо ответил Саша. – А последний викинг пошел на корм рыбам вместе с драккаром.

– Ладно, эти не будут нападать, пока мы не дойдем до середины корабля, – уверенно произнес Стёпа и кивнул головой в сторону ярла и кормчего. – Их бы сейчас из лука пострелять, но у меня все стрелы закончились. Ромка, у тебя стрелы еще есть?

– Нет, – Рома отрицательно покрутил головой и демонстративно спрятал лук за спину. – Зелья лечения тоже нет. Вот, возьми это!

– Это что? – Степа принял из рук Ромки сверток и заглянул в него. – Это то, о чем вы говорили с Марио? Жертва, усиливающая характеристики?!

– Да.

– Где ты это взял? – задал вопрос Сано, заглядывая в сверток.

– После гибели Марио осталось.

– Понятно. И как активировать этот… – Стёпа не знал, как назвать жертву, лежащую в свертке и являющуюся, по сути, обычным кротом с мокрым розовым носом.

– Надо передние лапы оторвать, но перед этим произнести: «кровью жертвы силу получаю»!

– Ты шлёпнулся? – возмутился Стёпа, а Сано криво улыбнулся. – Я что, садист, по-твоему?

– Это не настоящий крот, а просто цифровой код, – Рома тяжело вздохнул. – Не хочешь, не активируй. Проиграем, значит проиграем!

– Ладно, хрен с тобой, – раздраженно ответил Стёпа и положил сверток в карман. – Мы сейчас с Сано идем вперед, ты держись в паре шагов от нас, под ногами не мешайся. Первым против нас выйдет кормчий, а после его гибели – ярл. Если всё сложится удачно, – Степа легко похлопал себя по карману. – Возможно, помощь жертвы и не понадобится.

Саша и Стёпа, оба уже десятого уровня, одновременно двинулись навстречу противнику, держась друг от друга в трех шагах. Как и предрекал Стёпа, противники кинулись на них не вдвоем. Вначале бой принял кормчий. Он сумел опустить здоровье Стёпы до красной зоны, потому что танковать пришлось ему, а не Сано, дышащему на ладан. Тем не менее, вдвоем они его убили и вот тогда ярл, громко засмеявшись, вытащил из ножен свой двуручный меч и мягкой, тигриной походкой, двинулся к игрокам. Оказавшись рядом с ними, он всем своим видом показал, что собирается напасть на Лаки, но это была уловка, так как движение его тяжелого меча, неимоверным образом прямо в воздухе изменило направление и устремилось к голове Сано.

– Нашел дурака, – ругнулся Сано, уходя нырком от удара и нанося ответный удар секирой по бедру ярла. – Второй раз я на этот трюк не куплюсь.

Секира глубоко вошла в ногу викинга, но он вновь смог застать Сано врасплох, умудрившись обратным движением обоюдоострого клинка задеть спину полудварфа. Этого, не такого уж и сокрушительного удара, было достаточно для того, чтобы отправить Сашу на перерождение.

– Твою же душу мать, – Степа отпрыгнул на безопасное расстояние от ярла и достал из кармана жертву, обычного крота. Он схватил его за передние лапы и начал произносить фразу. – Кровью жертвы силу…

***

Больше тысячи игроков, играющих в «Лучший мир» на материке Варг, наблюдали в онлайн трансляции, с видеокамер игроков, прохождение данжа командой «Topdvora». В какой-то момент даже казалось, что претензии группы Лаки на победу, были объективными, и они пройдут этот данж и возьмут первое достижение. Но после ошибки кормчего, большинство склонялось к тому, что группа вайпнется.

– Э, Серый, что случилось? – задал вопрос один из игроков своему приятелю, наблюдающему за трансляцией вместе с ним. – Почему экран стал черным? Это вайп?!

– Нет, – Серый отрицательно покрутил головой. – Лаки, когда начал читать заклинание, почему-то погиб. А вот Линкс ещё жив, но у него видеокамера не включена.

– Вот чудак на букву «м». Ну и ладно, думаю, он против ярла долго не протянет.

– Восьмой против одиннадцатого?! Ну да, максимум минуту, – согласился Серый и выключил трансляцию. – Я на поражение «Topdvora» поставил пятьдесят монет, завтра получу свои денежки и куплю новую броню.

***

– Кровью жертвы силу… – Ромка видел, как Степан отпрыгнул на безопасное расстояние и тогда он тут же вытащил лук и последнюю стрелу. Стоило Степе начать читать заклинание, как он тут же прицелился и пустил стрелу ему в затылок. Хедшот! Критический урон. Рейд-лидер ушел на перерождение от руки своего же одногруппника, а перед глазами юноши появилось уведомление:

«ВНИМАНИЕ!!! Вы спасли лесного жителя от гибели.На вас наложен баф «Благодарность Хозяина Леса» сроком на 10 минут. Все ваши основные характеристики увеличены в два раза!»

«Вот теперь повоюем!» – про себя произнес Роман и принялся мысленно проговаривать информацию, доставшуюся ему по большему секрету. – «Убрать всё оружие в сумку, раздеться до пояса, показать ярлу голые кулаки и стукнуть пятерней себя в грудь!»

Быстро выполнив инструкции, Ромка показал заинтригованному ярлу голые кулаки, но затем он вновь решил сделать так, как посчитал нужным. Он также снял сапоги и по очереди продемонстрировал викингу обнаженные ступни, и лишь затем ударил себя пятерней в грудь.

– Хм, – ярл криво улыбнулся. – Меня не раз вызывали на бой на голых кулаках, но, чтобы еще и ногами биться… Хорошо, будь, по-твоему. Некоторые считают, что махать ногами это удел портовых девок и желтокожих аборигенов, живущих на берегу теплого моря. Но мне чужды эти предрассудки. В настоящей драке нет правил!

Ярл откинул в сторону меч, обнажился до пояса и снял сапоги. Удары у викинга были чудовищной силы, но на десять минут у Ромки все характеристики выросли в два раза и по факту он сейчас был шестнадцатого, а не восьмого уровня. А разница в пять уровней, особенно на начальном этапе, это очень серьезно.

Уйдя уклоном от очередного мощного хука справа, Рома нанес ответный удар правой ногой в корпус ярлу, разорвал дистанцию, пробил внутренний лоу-кик по внутренней части бедра и следом выпрыгнул вверх с разворотом вокруг своей оси. Классическая вертушка в голову снесла у ярла сто очков здоровья, он упал на колени, чтобы тут же получить удар пяткой в затылок и отправиться в Валхаллу, на встречу к своим погибшим друзьям.

«ВНИМАНИЕ!!! Вы одержали победу в рукопашной схватке над ярлом Сквендерскольдом. Ярл владел навыком «Мастер рукопашного боя» и перед смертью одарил вас этим навыком, как достойного противника. Вы получили награду: «Мастер рукопашного боя 1 ранга». Вы наносите урон невооруженными руками… и ногами, равный половине суммы показателей ловкости и силы».

«ВНИМАНИЕ!!! Вы, в составе команды «Topdvora», первыми прошли группой данж «Драккар ярла». Вы получаете 100 очков опыта, 100 империалов, ваши дополнительные навыки повышены на одну единицу. Отныне ваше имя на века вписано в историю игры «Лучший мир». Поздравляем вас с первым достижением!»

«ВНИМАНИЕ!!! Вы достигли десятого уровня. Доступных к распределению очков основных характеристик – 10. Очков основных навыков – 2».

«ВНИМАНИЕ!!! Вы будете принудительно отправлены на центральную площадь поселка «Четыре ветра» через 10 минут!!!»

Быстро собрав скудный лут, оставшийся от ярла и кормчего, Ромка раскидал полученные очки опыта и оценил свой профиль:

Имя: Линкс.

Вид (раса): полуэльф

Уровень: 10 (1007/1100).

Класс: егерь.

Профессия: не выбрано.

Фракция: природа.

Бог-покровитель: не выбрано

Основные характеристики:

Сила – 12

Ловкость – 18

Выносливость – 20

Мудрость/интеллект – 10

Удача – 10

(Доступных к распределению очков основных характеристик – 0)

Основные навыки:

Маскировка/камуфляж – 2 (200/300);

Следопыт – 1 (100/200);

Мастер рукопашного боя – 1 (131/200);

Фехтование – 1 (100/200);

Стрельба из лука – 2 (200/300).

(Доступных к распределению очков навыков – 8)

Дополнительные навыки класса:

Помощь природы – 2 ранг (200/300).

Снайпер – 2 ранг(200/300).

Достижения:

Первый егерь в песочнице.

Сокрушитель ярла Сквендерскольдома.

– Ну что, пока всё идёт очень хорошо, можно возвращаться в «Четыре ветра», – пробубнил себе под нос Роман. – Осталось поговорить со Стёпой.

***

С центральной площади поселка Роман тут же побежал на тренировочный полигон, находящийся в его северной части. На полигоне можно было смоделировать любые ситуации с участием ботов, отработать какие-либо комбинации и даже действия команды…

Очень многие обитатели «песочницы» использовали полигон, в том числе, и для выяснения отношений. Очень популярными были рукопашные бои, так как уравнивали шансы игроков. Бои проводились исключительно в одних штанах, без применения защитной амуниции и оружия.

Возле ринга, на котором обычно дрались игроки, даже висела своеобразная доска-рейтинг. И Рома не удивился, увидев на первой строчке имя Сокрушителя, действующего главы клана «Семь ветров». Сто шестьдесят восемь побед при нуле поражений. Причем, ему принадлежал и рекорд «Самый быстрый бой», всего двадцать две секунды.

А вот имена игроков, занимающих в рейтинге второе и третье место, его серьезно удивили. На втором месте был Лаки, с рекордом сто шестнадцать побед при одной ничьей, на третьем – Сано. Его рекорд был значительно скромнее – сто две победы при одной ничье, но, тем не менее, он почти на двадцать побед опережал игрока занимающего в таблице рейтинга четвертое место.

Победы на арене не приносили очков опыта и практически ничего не давали, кроме полученного боевого опыта, но, тем не менее, почему-то пользовались большим спросом и интересом. Наверное, потому, что на полигоне никто не погибал, а проигравшим считался тот, чей уровень здоровья опускался до пяти процентов от первоначального значения, причем сама игровая система присуждала победу или поражение.

– О, Ромыч, – радостно прокричал Марио, махая ему рукой. Он стоял у самых канатов ринга в компании остальных ребят. На удивление, обычный тренировочный бой вызвал серьезный ажиотаж, и посмотреть на него пришло не менее двухсот игроков. К тому же, то тут, то там, заключались пари на победу того или иного участника драки.

Роман отметил, что лучшие места у ринга в основном занимали игроки от восьмого до десятого уровня и потому принялся на пролом пробираться к первому ряду зрителей. Многие начинали возмущаться, но обнаружив, что их толкнул игрок десятого уровня, тут же отходили в сторону, пропуская его вперед.

В глазах игроков, оказавшихся на его пути, он видел, что его десятый уровень у кого-то вызывал неприкрытую зависть, а у кого-то искреннее уважение. Но главным для него сейчас было то, что высокий уровень являлся своеобразным законным билетом в первые ряды. Пробираясь через толпу, Рома подметил, что Стёпа пользуется большим авторитетом среди игроков, любящих бои без правил. У него даже была серьезная группа фанатской поддержки.

– Чего у вас там произошло? Почему Степка погиб? Он нам ничего не объяснил, сказал, что после боя расскажет, – поинтересовался Марио, стоило Роме оказаться рядом с ним, но Сано шикнул на него и показал рукой на ринг.

А на ринг вышел ринг-анонсер НПС, высокий мужчина в смокинге и с седыми волосами, зачесанными назад. Он поприветствовал присутствующую публику и хорошо поставленными голосом, зычно объявил:

– Дамы и господа! Орки, эльфы, гномы, люди, огры, карлики и многие, многие другие уважаемые представители существующих в «Лучшем мире» рас. Сегодня на ваших глазах развернется неподражаемое в своем драматизме действие. Сегодня мы станем свидетелями последнего боя уникального и легендарного бойца, не побоюсь этого слова, одного из лучших бойцов «Четырех ветров», великого и неподражаемого мастера рукопашных схваток, лесного эльфа – Л-а-а-а-а-ки! – громко, на распев, произнес ник Стёпы ринг-анонсер, а затем перешел к объявлению его противника. – Его противником сегодня станет дебютант рукопашных боёв, но очень перспективный и смелый воин-человек – З-о-о-о-рге! Поприветствуйте бойцов бурными аплодисментами, и пусть начнется драка!!!

Как только ринг-анонсер покинул ринг, тут же раздался звук гонга, и соперники бросились на встречу друг другу. Наверное, Зорге планировал по максимуму использовать фору предоставленную ему Степаном: тридцать секунд только одной левой рукой. Поэтому он принялся махать кулаками, как мельница крыльями, даже умудрился пару раз вскользь зацепить уворачивающегося от его атаки Стёпу, но где-то после десяти секунд усиленной работы, Зорге выдохся и тут же пропустил серию из сдвоенного удара левой рукой печень-челюсть. От второго удара кулаком, голова воина запрокинулась назад, и Лаки тут же нанес ему в горло удар ребром левой ладони. Критический удар! Вновь прозвучал гонг, но только теперь он уведомлял об окончании боя. Ринг-анонсер радостно выскочил в ринг, воздел руку Степана вверх, при этом всячески восхваляя его достижение. Он побил старый рекорд «Самый быстрый бой». Его бой с Зорге длился на три секунды меньше, всего девятнадцать секунд.

Степан с улыбкой смотрел на возбужденную толпу, но когда он увидел стоящего рядом с его друзьями Ромку, его лицо перекосила гримаса неприязни. Он вырвал руку из ладони ринг-анонсера и с белыми от бешенства глазами приблизился к канатам ринга и склонился вперед к Роме.

– Ты, тварь, предатель! Как ты посмел показаться мне на глаза?

– Стёпа, ты чего? – в кромешной тишине задал вопрос Марио. – Это же Ромка! Если бы не он, мы бы не получили достижение за прохождение данжа «Драккар ярла» и не выиграли пять тысяч империалов!

– Марио, ты сейчас защищаешь самого большого подонка, которого я когда-либо встречал. Спроси у него, откуда он взял жертву, которую я должен был активировать, чтобы повысить свои характеристики.

– Ром? – Марио растерянно посмотрел на Ромку.

– С трупа Марио, – глядя в землю ответил Рома.

– Подожди, но у меня не было никакой жертвы! Это же ты дал мне этот сверток…

– Ещё спроси у него, почему он не включил видеокамеру, когда мы вошли в данж?

– Я не знал, что её надо включать, – чуть слышно, ответил Рома, не поднимая глаз.

– Слушай, – к разговору присоединился Баки, настороженно бросив взгляд на замершую толпу и с жадностью впитывающую каждое сказанное слово. – Это наше упущение, откуда он, действительно, мог это знать?

– Всё он знал! Знаете, почему я погиб, когда активировал «жертву»?

– Почему?

– Потому, что я её не успел активировать! – Стёпа показал рукой на Ромку. – Этот предатель всадил мне в затылок стрелу!

– Так он, наверное, хотел в ярла попасть, а попал в тебя… – не сдавался Дима, продолжая защищать Ромку, но видя, что тот не подтверждает его слов, осекся на полуслове. – Ты специально убил Лаки, чтобы остаться единственным в живых и получить дополнительный бонус?

– Да, – коротко ответил Рома и кивнул головой.

– Это низко, Рома! – Баки осуждающе покачал головой, махнул рукой и пробираясь сквозь толпу, побрел куда глаза глядят.

– А он не низко себя ведет? – злобно крикнул Рома в спину уходящему Диме, показывая рукой на Стёпу.

– Что? – лицо Стёпы побагровело от ярости. – Ты обвиняешь меня в том, что я такой же подонок, как и ты.

– Конечно, – распалился Ромка и принялся возбужденно обличать Степана. – Кто отдал управление драккаром «левому» игроку, лишь бы получить долгожданный уровень на отстреле викингов? Кто бросил Зорге и Сано на тонущем драккаре? Кто, ответь мне, кто такой смелый и благородный вышел на бой против игрока восьмого уровня, будучи десятым.

– Да я ему фору дал! И вообще, следи за словами, придурок малолетний, если не хочешь, чтобы там, – Степа кивнул за ограждение «песочницы». – У тебя были проблемы.

– Да трус ты и эгоист и не тебе меня обвинять! – Ромка махнул в сторону Степы рукой и повернулся к нему спиной, намереваясь покинуть «песочницу», так как дальнейшее его присутствие в ней бессмысленно. Выше десятого уровня на её территории получить невозможно.

– А ну стой! – тяжелая рука легла на плечо Романа. – Стой я сказал!

Ромка сбросил ладонь, но его тут же развернули и ударили кулаком в лицо. Толпа ахнула и раздалась в стороны, когда Степа с красным лицом и красным ником склонился над Линксом:

– Ты меня оскорбил и должен за это ответить!

– Хочешь помахать кулаками на ринге? Не намахался еще?

– Пойдем в ринг, и пусть он нас рассудит!

– Нет, – Ромка поднялся с земли и вытер кровь, сочащуюся из разбитого носа. – Я не буду с тобой драться здесь и сейчас. Встретимся в «большом мире» и там выясним наши отношения.

– Через три дня по игровому времени, то есть через день по реальному, начинается турнир «Стальная длань», организованный кланом «Семь ветров». Призовой фонд две тысячи империалов…

– Вот там и встретимся! – Ромка перебил Стёпу. – И не рассчитывай на легкую победу, готовься к первому поражению!

– Ты еще мне угрожать будешь, сволочь?! – взъярился Степан и вновь вознамерился наброситься на Ромку с кулаками, но его вовремя остановили Сано с Марио.

Всё это время, из толпы собравшихся игроков, за перепалкой Линкса с Лаки внимательно следила девушка-эльфийка. Она появилась в игре в тоже время, что и эльф Лаки, и они даже как-то были в одной группе при зачистке несложного данжа. Однажды они с ним серьезно пообщались, и она осознала, что её очень сильно тянет к этому грубоватому, но такому харизматичному эльфу. Оттого в её взгляде на него, была такая необузданная страсть и оттого, во взгляде на Линкса, сквозила неприкрытая ненависть…

Когда Ромка, под презрительное молчание толпы покинул территорию полигона, его догнал Зорге.

– Слушай, я не совсем понял, что у вас там произошло, – начал он. – Но я считаю, что ты всё по делу ему высказал. Жаль, я не успею к завтрашнему дню подняться до десятого уровня и лично присутствовать на турнире. Но его будут транслировать в интернете, и я всем сердцем буду болеть за твою победу.

– Спасибо, – устало ответил Рома.

– Слушай, – Зорге понизил голос. – Если тебе деньги нужны или еще что, ты скажи. Я сам в ФСБ служу, а батя мой серьезный олигарх…

– Ты служишь в ФСБ при отце олигархе?

– Ну да, – лицо Зорге скривилось, как будто он съел дольку лимона. – Там долгая история. Короче, если что надо, сразу пиши. Я кинул тебе заявку в друзья. Удачи!

–Еще раз спасибо, – Рома принял Зорге в друзья, а его губ в этот момент коснулась легкая улыбка.

***

Клан «Семь ветров». Замок «Северный ветер».

Личный кабинет лидера клана.

– Лёха, что у нас по данжу, как там его? – широкоплечий гном пятьдесят седьмого уровня восседал в резном кресле за дубовым столом обитым зеленым сукном, пытаясь вспомнить название данжа, он несколько раз щелкнул пальцами, но, так и не вспомнив, с надеждой посмотрел на своего друга и сооснователя клана, эльфа Ош-Тиша.

– «Багровый закат», – напомнил эльф, и продолжил. – Его наши ребята пытались пройти уже больше сорока раз. Безрезультатно! Есть предположение, что это непроходимый данж, баг игровой системы.

– Разработчикам писали? – гном кинул любопытный взгляд из-под густых бровей.

– Писали, – Ош-Тиш тяжело вздохнул. – Дословно ответ не дам, но суть такая, что мы тупые и поэтому не можем пройти этот данж.

– Категорию сложности они указали?

– Да. Категория «C»[16 - Данжы имеют несколько категорий сложности. Самая простая категория, где практически не надо думать, а только убивать встающих на пути к цели мобов – категория «А». Самая сложная категория, где порой важнее мозги, а не физическая сила – категория «F».].

– Средненький, – гном задумчиво запустил пятерню в свою густую, подстриженную до груди бороду. – Может тебе попробовать его пройти?

– Нет, у меня, да и у тебя тоже, слишком большой разрыв в уровне с остальными соклановцами. Мне либо надо идти одному, либо искать команду подстать себе. В противном случае я положу там весь рейд.

Алексей не преувеличивал, говоря, что равных по уровню ему и гному Сокрушителю игроков в клане нет. Это было чистой правдой. Сокрушитель и Ош-Тиш, как бы в дальнейшем не сложилась их судьба в игре, уже внесли себя в книгу рекордов «Лучшего мира», как игроки быстрее всех достигшие пятидесятого уровня на материке Варг. Они были легендами и очень многие пользователи, с постсоветского пространства, начинающие игру на Варге, ровнялись на них. Кроме того, Ош-Тиш и Сокрушитель первыми создали клан, первыми захватили замок и на данный момент они полностью контролировали центральную часть материка, владея семью замками и имея около двух тысяч игроков в клане.

– Какой уровень у Вектора? – после недолгой паузы задал вопрос гном.

– Тридцать восьмой.

– Молодец, – гном побарабанил пальцами по столешнице. – Быстро набирает уровни, так, глядишь, и нас догонит. Лёха, мы с тобой не слишком увлеклись административной работой? Может делегировать свои полномочия кому-то другому, а самим вновь взяться за данжы, квесты и прочее?

– Это риторический вопрос?! – удивленно приподняв брови, поинтересовался эльф Ош-Тиш.

– Он самый! Слишком многое сейчас поставлено на карту, чтобы перекидывать административное управление кланом на третье лицо. Даже на такого человека, как Вектор.

– Кстати, о Векторе! – Алексей воздел указательный палец верх. – У него есть идея, как пройти этот данж. Ему нужны пять-шесть совсем низкоуровневых игроков, но только чтобы группа была слаженная и не дураки.

– Насколько низкоуровневых?

– От десятого до четырнадцатого, не больше. Он там как-то определил, что уровень финального босса рассчитывается по определенной формуле, зависящей от максимального уровня игрока, минимального уровня и трех средних. Интерполяции, итерации… я в подробности не вдавался. Надо ему дать людей, и он обещал пройти данж.

– Где я ему найду такую команду, если мы в клан принимаем игроков, начиная с пятнадцатого уровня. За исключением чемпиона Арены[17 - Клан «Семь ветров» устраивает еженедельные турниры по рукопашному бою среди тех игроков, что только что покинули «песочницу» (уровень участника не должен быть выше двенадцатого). Чемпион Арены – чемпион данного турнира, автоматически принимается в клан, если не имеет порочащих себя поступков и деяний. За проверку чемпиона отвечает служба безопасности клана, подчиняющаяся начальнику штаба. На момент описываемых событий, должность начальника оперативного штаба клана «Семь ветров» занимал игрок с ником «Вектор».]. Пусть поищет игроков среди кандидатов, желающих вступить в клан.

– Ладно, – Алексей согласно кивнул головой. – Так и скажу. Андрей…

– Что? – гном вопросительно посмотрел на приятеля.

– Не хочу тебя расстраивать, но вчера какой-то эльф побил твой рекорд песочницы «Самый быстрый бой».

– Хм, – Сокрушитель пожал плечами. – Если честно, мне уже давно плевать на все эти рекорды. Хотя знаешь, я бы хотел познакомиться с этим супербойцом, – гном широко улыбнулся. – Сдаётся мне, я знаю, откуда у него это умение отправлять на перерождение игроков голыми кулаками всего с нескольких ударов…

– Ты сегодня на турнире присутствовать будешь?!

– Планировал, а что?

– Этот эльф, с ником «Лаки», подал заявку на участие в турнире.

– Ага, – Андрей азартно потер ладони. – Поставь на него от моего имени пять тысяч империалов.

– Ты уверен, – изумился Ош-Тиш. – Не слишком много?

– Он выиграет турнир, я уверен на сто процентов! – Андрей задорно подмигнул Алексею. – С каким коэффициентом на него принимают ставки?

– С низким коэффициентом, всего пять к одному, – Ош-Тиш испытующе глянул на раздосадованного приятеля. – Видимо, не ты один уверен в его победе. Так что, если поставить на него пять тысяч, можно заработать тысячу золотых. Не густо!

– Не густо, – согласился Андрей. – Но зато гарантированно. А на кого из участников самый высокий коэффициент?

– Сейчас гляну, – Алексей на время отключился, проверяя тотализатор арены. – Полуэльф Линкс. Один к восьми! Может на него поставить?

– На аутсайдеров можно ставить только в безвыходной ситуации. А мы не бедствуем!

– Аутсайдер?! Не думаю. Ходят слухи, что он как-то подставил Лаки и у них теперь жесткая вражда. Вчера чуть до драки в границах поселка не дошло. Лаки успел сбить его ударом с ног, но вмешались другие игроки и разняли их.

– Вот видишь, что это за боец, если его одним ударом с ног сбивают?!

– Ладно, – эльф улыбнулся. – Я пойду, мне еще надо с ревизией в замок «Восточный ветер» смотаться. Увидимся на турнире!


Глава 4
– Здравствуйте, – Рома подошел к столу, расположенному возле сооружения похожего на небольшой открытый стадион, члены клана про себя называют его «Колизеем», и обратился к орку восемнадцатого уровня. – А вы не подскажите, где на сегодняшний турнир можно записаться?

– О, дорогой ты мой человек, – в речи орка чувствовался лёгкий кавказский колорит. – Хорошо, что пришел! А то, представляешь, дорогой, обычно на турнир подают заявки минимум тридцать игроков, а сегодня только семь. Знаешь почему?

– Почему?

– Потому, что какой-то Лаки сегодня принимает участие в турнире. Он там, – орк кивнул головой в сторону, где располагается поселок «Четыре ветра». – Чемпион! Слушай, кто он такой, а? Ты его знаешь?

– Знаю, – Рома утвердительно кивнул головой. – Он вчера побил рекорд Сокрушителя. Нокаутировал противника за девятнадцать секунд.

– Вай, слушай, рекорд самого Сокрушителя побил! – орк удивленно поцокал языком. – Это же надо. Уникум просто какой-то!

– А как мне заявиться на бой против Лаки? – Рома еле-еле сдерживал улыбку. Орк с ярко выраженной кавказской манерой разговора выглядел очень гротескно.

– Слушай, дорогой, ты что? Совсем с ума сошел?! – воскликнул орк. – У нас турнир проводится по олимпийской системе. Участники делятся на пары, в паре определяется победитель, после этого из оставшихся победителей формируются новые пары и так до финала, в котором сойдутся два оставшихся участника. Призовой фонд составляет две тысячи империалов. Огромные деньги, слышишь, да?! Чемпион получает тысячу золотых, занявший второе место – пятьсот. А два игрока, занявшие третье место получат по двести пятьдесят монет.

– Понятно. А как можно сразу попасть на бой с Лаки?

– Э-э-э, слушай, ты зачем с ним встречи так ищешь? Он что, обидел тебя, да?!

– У нас с ним конфликт, и мы вчера решили выяснить отношения на турнире. В честной рукопашной схватке.

– Это по-мужски. Уважаю! – орк приблизил лицо к Роме и понизил голос. – Но я тебе по-братски скажу, тебе с этим Лаки сейчас лучше не связываться. Он уником, чемпион из «песочницы». Самого Сокрушителя побил!

– Кого побил?

– Сокрушителя, главу нашего клана. Тебе с ним сейчас не справиться будет.

– Так, – к столу, в развалку, приблизился карлик девятнадцатого уровня, и подозрительно посмотрел на шепчущихся орка и полуэльфа. – Что тут происходит?

– Да вот, – орк резко отстранился от Ромы. – Линкс хочет с Лаки драться. У них конфликт, еще из «песочницы».

– Это хорошо, – карлик удовлетворенно кивнул головой. – Восьмым участником будешь, полноценные четыре пары.

– Так я его тогда в первом бою против Лаки ставлю? – уточнил орк.

– Ты этого хочешь? – карлик внимательно посмотрел на Рому.

– Да.

– Имена у вас созвучные: Линкс, Лаки. Зрители будут путаться…

– Тебе-то какое дело? – вызывающе задал вопрос Ромка. – Стоишь здесь, умничаешь, важную особу из себя изображаешь. Тоже мне, распорядитель мадридского двора. Я тебе сказал, что хочу драться с Лаки, значит, ставь меня против него. Имею право!

– Что? Ты как себя ведешь, хам? – задыхаясь от возмущения, выкрикнул карлик, сорвавшись на фальцет. – Это тебе не бои на полигоне, это турнир! – он воздел к небу короткий указательный палец. – Здесь твоего желания мало. Ишь ты, он сказал! Ты кто такой есть-то?

– Какая разница, кто я такой? Я хочу, чтобы ты мне устроил бой против Лаки.

– Я тебе устрою, – карлик ехидно улыбнулся. – Значит так, – он хлопнул орка по плечу. – Разведи этого наглеца с Лаки таким образом, чтобы они встретились только в финале! – а затем обратился к раздосадованному Роману. – Всё, съел?! Будешь знать, как хамить! Хочешь схватиться в бою с Лаки, победи в двух боях и тогда дерись, сколько хочешь! Хотя, судя по тому, что я слышал, бой этот продлится не долго, – карлик громко засмеялся и ткнул в юношу рукой. – Да ты и не дойдешь до финала, хиловат!

***

«Колизей» представлял собой копию цирковой арены под открытым небом. Основание манежа, диаметром около десяти метров, было на пядь засыпано мелким речным песком. По периметру тянулось стальное ограждение высотой по грудь обычному человеку. От арены, вверх, поднимались четырнадцать зрительных рядов, выполненных в виде каменных ступеней. Отдельно было выгорожено место, ложа для VIP-персон. Вместо ступеней-скамеек, там находились удобные кресла в количестве шести штук. На данный момент в ложе находились три игрока: лидер клана – гном Сокрушитель; сооснователь клана, заместитель лидера клана – эльф Ош-Тиш; начальник оперативного штаба клана – человек Вектор. И их внимание было полностью занято действием разворачивающемся на песке арены.

В первом бою сошлись эльф Лаки и орк Ведмедь. Ведмедь был отправлен в нокаут через пятьдесят секунд боя, под восхищенные возгласы толпы. Так как большинство тех, кто находился в зрительском секторе, поставили свои деньги на эльфа.

Инсайдерская информация, просочившаяся через ограду «песочницы», утверждала, что Лаки непобедимый боец, и он планирует своей победой на турнире автоматически попасть в клан «Семь ветров», не дожидаясь пятнадцатого уровня и дополнительного отбора.

Хотя, были и те, кто клялся, будто Лаки плевал на членство в клане, и что он хочет завладеть самим кланом и на кону стоит именно место лидера клана, в случае, если он одержит победу на турнире, клан перейдет в его руки. К тому же, надежный источник в самом клане сообщил, что Лаки уже встречался с Сокрушителем и умудрился его побить… и именно поэтому, сегодня верхушка клана в полном составе находится на турнире, на котором решается судьба клана и их судьба…

Во истину, молва и слухи летят со скоростью света и меняются до неузнаваемости, пройдя через призму фантазии очередного пересказчика!

Во втором бою встретились троглодит и дроу. Дроу смог одержать победу в дополнительное время, удушающим приемом, при этом сам чудом избежал поражения. Здоровья у него оставалось не более пяти процентов от первоначального значения.

В третьей схватке сошлись гном и орк. Имеющий более длинные конечности орк, сумел уложиться в отпущенные пять минут и расправиться со своим противником серией точных ударов с дальней дистанции.

В четвертой схватке на арену вышел совсем юный полуэльф десятого уровня против человека-варвара…

– Ярость берсеркера, шквал ударов руками, а затем, когда противник окажется на песке, добивание ногами, – озвучил свое видение грядущей схватки Сокрушитель.

– Я не любитель драк на кулаках, поэтому даже спорить не буду, – лениво ответил Ош-Тиш. – Толи дело фехтование или стрельба из лука…

– Строить предположения, опираясь лишь на свой, пусть даже огромный жизненный опыт, крайне опасно, – флегматично произнес Вектор. – Этот юный полуэльф вчера в составе команды смог пройти данж «Драккар ярла»…

– Что? – встрепенулся гном и ошарашенно посмотрел на Вектора. – Почему я об этом узнаю в последний момент?

– Всю, с моей точки зрения важную информацию, я высылаю тебе на электронную почту. О вышесказанном событии я тебя информировал.

– Информировал он, – глухо пробубнил гном. – Докладывать надо, а не письма писать. Тоже мне, Татьяна Ларина…

– Я не против, но, в таком случае, ты должен выделять мне, как минимум, час игрового времени каждый день…

– Всё, проехали, – Сокрушитель махнул рукой, он сам понимал, что не в состоянии проводить ежедневные совещания с начальником оперативного штаба, а в том, что он отложил на потом полученную от Вектора корреспонденцию, виноват лишь он сам. – Я, всё-таки, надеюсь, что Лаки уделает этого Линкса, и я не потеряю свои пять тысяч.

– Ты считаешь, что у Линкса есть шанс дойти до финала? – оживился Ош-Тиш.

– Да! Всё, не отвлекайте меня, буду смотреть бои.

***

Суть карате заключается не в том, чтобы махать руками и ногами, выписывая красивые пируэты и выпрыгивая выше человеческого роста. Суть карате заключается в том, чтобы нанести лишь один удар и свалить этим ударом соперника наповал. Так, в свое время, когда Рома занимался карате, говорил его инструктор.

Узнав, с какими бойцами ему предстоит встретиться до финального боя, Рома поинтересовался у знающего человека и тот объяснил ему, как надо себя вести с тем или иным соперником. Наставления в части варвара были простыми: не дать ему использовать абилку «ярость берсеркера», которая активируется, когда значение здоровья опускается ниже пятидесяти процентов. Отсюда вывод, как только уровень здоровья у варвара начнет приближаться к пограничному значению, следует тут же перейти на сокрушительную серию ударов.

Но Ромка сделал всё по-своему. Он не стал тянуть кота за хвост, а тут же, с места нанес в голову соперника маваши, боковой удар правой ногой. Второй удар, левой ногой, пришелся в печень, а дальше в ход пошла излюбленная двойка: «вертушка[18 - «Вертушка» – в данном контексте подразумевается удар в прыжке с разворота (раунд-кик).]» в голову и при приземлении «хвост дракона[19 - «Хвост дракона» – по сути, та же «вертушка», только наносится ниже уровня колен, с целью выбить опору и свалить соперника на землю.]» по ногам. Как только соперник оказался на песке, в ход пошли три добивающих удара по голове…

Юноша рассчитывал, что у варвара, как и у него самого, значение характеристики выносливость не превышает двадцати единиц. То есть значение здоровья – двести. В связи с тем, что он владеет навыком «Мастер рукопашного боя 1 ранга», урон он наносит равный половине суммы показателей ловкости и силы, а не четверть, как у всех, кто этим навыком не владеет. Каждый его удар должен был наносить ущерб равный пятнадцати очкам. Если же удар нанесен в критическую область (горло, глаза, затылок, печень и прочее), то значение удваивается. Но, как порой бывает, Рома ошибся в расчетах, значение выносливости у варвара было значительно выше двухсот единиц[20 - Рома всегда ошибается, когда пытается что-то сделать в уме и второпях, как, впрочем, и большинство из нас. Вот и в этот раз он ошибся в расчетах: 6*30+15 = 195, а не 200 (прим. автора)]. Всё прошло по плану, за исключением удара «хвост дракона», пришедшегося в некритическую область, но он и не должен был быть критическим. Вот только соперник, после третьего футбольного удара по голове, ушел не на перерождение, а перекатом в сторону и затем яростно вскочил и с диким ревом кинулся на ненавистного врага, коим в его глазах был стройный, поджарый полуэльф удивленно взирающий на него. А удивление в глазах Линкса было закономерным, потому что у варвара, после его яростного рёва, шкала здоровья восстановилась на треть.

Варвар набросился на Ромку с затяжной серией ударов, хорошо, что юноша не пошел в обмен, а додумался уйти в глухую защиту и закрыть уязвимые области тела, попадание по которым приводит к критическому урону. Когда натиск варвара иссяк, он обхватил своими ручищами Ромку поперек груди, с целью бросить на песок и уже в партере его добить. В острой ситуации наше тело начинает действовать на автоматизме, вот и в этот раз, колено юноши сработало, минуя фазы осмысления и принятия решения. Тупой удар в пах, вызвал хрип у варвара и стоны у мужской части зрителей. Согнувшийся от боли варвар уже не думал о продолжении драки, он полностью был сконцентрирован на жуткой боли, и потому пропустил прямо в нос удар коленом, который стал для него фатальным…

– Как подло, – прокомментировал Вектор. – Но, что не запрещено, то разрешено. Я правильно понимаю правила арены?

– Правильно, – угрюмо ответил Сокрушитель. На его памяти Линкс был первым игроком, кто так мастерски наносил удары ногами. Обычно в ход шли удары руками и борьба, ноги использовали исключительно для того, чтобы добить уже поверженного, валяющегося на песке соперника.

– В мордобое не может быть речи об этических нормах и понятие «подло», я думаю, в данном случае не приемлемо! – высказал свою точку зрения Ош-Тиш. – Толи дело дуэль на мечах. Есть неписаный кодекс чести, есть писаные правила, дуэльный устав…

За победу над варваром Рома получил двадцать четыре очка. Удвоенное количество баллов, так как это была дуэль.

В первом бою второго круга сошлись эльф Лаки и дроу. Два непримиримых врага, некогда бывшие одним народом. Дроу ничего не мог противопоставить мощным связкам ударов Степана и потому ушел в глухую защиту, но это ему не помогло, даже не пропуская критические удары, он «сложился» по истечению полутора минут.

– Хм, – задумчиво глядя на Лаки, Сокрушитель барабанил пальцами по подлокотнику кресла. – А он хорош, очень хорош. Спорим, что он в реальной жизни боксом занимается?

– Я не буду спорить, – отказался Ош-Тиш.

– Я тоже, – спокойным тоном ответил Вектор. – Я согласен с твоим выводом, по движениям и стойке видно, что у него за плечами не один год посещения секции бокса.

– А дроу в реальной жизни борьбой занимался. Вероятнее всего дзюдо или самбо, в самом начале боя было видно, как он пытается прихватить Лаки за несуществующий отворот одежды. Если бы они не бились в одних штанах, я бы еще подумал, на кого из них делать ставку, – продолжил рассуждать Сокрушитель.

– Что же, – Вектор повернулся лицом к гному, и задумчиво посмотрев в его глаза, продолжил. – Соглашусь и с этим утверждением, но чтобы не чувствовать себя Ватсоном рядом с Холмсом, в свою очередь блесну дедукцией. Орк, который сейчас будет драться, судя по задранному положению рук в стойке, базовый тайский боксер, хоть он и не бил в предыдущем бою ногами и локтями, я осмелюсь предположить, что он готовит этот сюрприз на финальный бой.

– Думаешь, он победит Линкса? – встревоженно поинтересовался Ош-Тиш.

– Сейчас увидим, давайте не будем гадать, – вмешался Сокрушитель и показал рукой на арену, где напротив друг друга стояли орк и полуэльф.

Мускулистый орк с широкой грудной клеткой, длинными мощными руками и крепкой шеей казался еще более могучим на фоне хоть и широкоплечего, но стройного полуэльфа с миловидным лицом и длинными вьющимися волосами.

Стоило прозвучать гудку о начале боя, как орк тут же разорвал дистанцию, и принялся обстреливать противника ударами рук издалека. Но он не учел одного, что может быть его руки и длиннее рук полуэльфа, но они точно короче его ног.

Когда он это осознал, шкала его здоровья уже просела на четверть, после трех пропущенных ударов: один в грудь и два в голову.

Понимая, что проигрывает, орк включил в свой арсенал удары ногами по бедрам соперника и дерзко сократив расстояние до противника, нанес ему критический удар локтем в голову, сверху вниз, точно в темя.

От пропущенного удара у Ромки как будто что-то хрустнуло в шее, в глазах моментально потемнело, а к горлу подкатила тошнота. Удар по ноге, заставил его опуститься на одно колено и он, за миг до следующего удара, уже знал, каким этот удар будет. Это будет удар коленом в лицо. В реальной жизни от такого удара человек, как минимум, лишается части передних зубов…

Марик Мелконян, играющий в игре за орка с ником «Маргар», несколько лет из своих прожитых двадцати пяти, посвятил тайскому боксу. Он занимался для себя и потому редко участвовал в каких-либо соревнованиях, но он точно знал, что владеет боевым искусством муай-тай, как минимум на уровне первого разряда. Когда худощавый эльф, в стиле опытного тэквондиста, пробил ему несколько ударов ногами, он решил больше не прятать свои козыри в рукаве и применил против него весь имеющийся у него арсенал ударов. Соперник, не ожидающий от Маргара ничего, кроме боксерской техники ведения боя, закономерно пропустил несколько критических ударов локтями и коленями. Оставалось нанести лишь финальный удар, который должен был поставить точку в их противостоянии, но в самый ответственный момент земля ушла у Маргара из-под ног, а между ногами взорвалась граната… ну, а что еще могло вызвать такую дикую боль?

Ромка, не дожидаясь, пока соперник вобьет ему колено в лицо, ударил кулаком Маргару в промежность, и тут же подхватив его под колени, провел самый элементарный бросок, которому его учили на тренировках – сваливание. Орк только стал приходить в себя после пропущенного удара в пах, а Роман уже оказался у него за спиной, закрыл замок ногами у орка на пояснице и взял на удушение. Через пятнадцать секунд Марику было засчитано поражение, а ему начислили двадцать четыре очка опыта.

– Съел, Ватсон?! – Сокрушитель хлопнул растерявшегося Вектора по плечу. – Порой в жизни ситуация может поменяться на диаметрально противоположную, за очень короткий промежуток времени.

– Мальчишке повезло, – коротко ответил Вектор. – Банальное везение и использование грязной техники ведения боя!

– Ты на орка что ли ставил? – озвучил свою догадку Ош-Тиш.

– Да, – вымученно согласился Вектор. – Я навел о нем справки, как, впрочем, и об остальных участниках турнира, благо их всего восемь было. Мне казалось, что у него больше шансов одержать победу на арене, чем у всех остальных.

– Странный вывод, – не согласился с Вектором гном. – Ты видел послужной список Лаки или Линкса?

– У Лаки много побед, даже рекорд по скоротечности боя. Но почти половину своих побед он одержал над игроками ниже его по уровню. Линкс вообще темная лошадка, никакой достоверной информации о нем я не нашел, кроме того, что он принимал участие в успешном прохождении данжа «Драккар ярла». В рукопашных боях на полигоне песочницы он замечен не был. Но точно находится в конфликте с Лаки, тот даже ударил его по лицу, и этому были свидетелями почти двести игроков. Так что финал нас ждет увлекательный. А вот орк Маргар на полигоне провел девятнадцать боев, в семнадцати одержал победы и два закончил в ничью.

– Подумаешь, достижение, – Сокрушитель непонимающе пожал плечом. – Семнадцать побед это почти в десять раз меньше, чем в моем послужном списке.

– Угу, – Вектор кивнул в ответ. – Вот только Маргар все бои выиграл у игроков, уровень которых был, как минимум, на два больше, чем у него. Кстати, он встречался в бою с Сано, занимающем третью строчку в рейтинге и с Лаки, который на данный момент в этом рейтинге идет сразу за тобой.

– Две ничьи в его рекорде были с ними?! – догадался Сокрушитель.

– Ага, – Вектор вновь утвердительно кивнул. – С ними он, правда, встречался, когда у него был второй уровень, а у них четвертый, но, тем не менее, выводы можно делать однозначные.

– Однако, он проиграл мальчишке, который вообще не дрался на полигоне, – констатировал Ош-Тиш. – Так что все твои выводы яйца выеденного не стоят.

– Линксу повезло!

– Финал всё расставит по своим местам, – резюмировал лидер клана и показал крепкой рукой на арену, где начинался финальный бой.

***

– Ну что, слизняк, дополз до финала, – громогласно заявил Степан, с ненавистью глядя на Ромку, так, чтобы слышали все зрители арены. – Я видел, как ты дрался, как последний трус! Удары ниже пояса очень много о тебе говорят, и как о бойце, и как о человеке. Готовься, щенок, сейчас я из тебя дерьмо выбивать буду!

Степан принял классическую, левостороннюю, боксерскую стойку и как раз в этот момент раздался гудок к началу боя.

– Ёпрст, – нецензурно ругался Сокрушитель, бегая по ложе и опрокидывая кресла. – Как? Как он это сделал?

– Видимо, все шесть ударов оказались критическими.

– Да ну что это за бой, пять секунд и конец. Бред какой-то! Видеосъемка боя велась?

– Конечно, – заявил Вектор. – Как и всегда. Можем даже сейчас видео просмотреть. Даже в замедленной съемке.

– Тут это, – у входа в ложу стоял карлик, отвечающий за организацию боев. – Зрители, подзуживаемые Лаки, требуют отмены результата боя. Мол, Линкс нарушил правила ведения боя.

– Вот, – Сокрушитель ткнул пальцем в сторону карлика. – И я так думаю. Что-то здесь не чисто.

– А, по-моему, все в рамках правил, – не согласился Ош-Тиш. – Огульно отменять результаты турнира нельзя. Надо досконально во всем разобраться, а уже потом принимать решение.

– Да чего тут разбираться, – со скукой в голосе сказал Вектор. – Я в мессенджере дал распоряжение своим ребятам, сейчас они натянут экран, и мы всей ареной, в замедленной съемке, посмотрим, как Линкс уложил Лаки.

Через минуту, напротив VIP-ложи был натянут огромный экран, на который спроецировали изображение, используя магический кристалл. Действие, происходящее на экране, было замедленно в три раза и все зрители, в мельчайших подробностях наблюдать за боем, закончившемся десять минут назад…

Лаки нанес быстрый удар левой рукой и точно попал в нос Линксу, из разбитого носа во все стороны брызнула алая кровь. Следующий удар был хук[21 - Хук – удар сбоку в боксе.] с правой руки, но Ромка ушел от него классическим нырком и пробил в ответ апперкот[22 - Апперкот – удар снизу в боксе.] в челюсть противнику. Сделав зашагивание за правую руку Степана, он тут же нанес ему двойку: левым кулаком в висок и правым снова в челюсть. Находящийся в потрясенном состоянии Стёпа попытался развернуться к сопернику, но в этот момент ему в переносицу прилетел удар, нанесенный лбом, а следом удар ребром ладонью по горлу. Завершающим был удар, который Маргар использовал в предыдущем бою против Романа, удар локтем в прыжке, сверху вниз, прямо в темя…

– Всё честно, даже в пах не бил, – резюмировал Вектор, внимательно следящий за действиями бойцов.

– Ладно, – гном расстроенно махнул рукой. – Передайте Лаки, что комиссией не установлено нарушений правил. Плохой сегодня день. Одни расстройства и убытки.

– Убытков нет, – сказал Ош-Тиш широко улыбаясь, когда Вектор покинул ложу.

– Пять тысяч империалов, проигранных на тотализаторе, для тебя уже не убытки? – брови гнома удивлено взмыли вверх.

– Ты поставил пять тысяч на победу Лаки, а я поставил восемьсот золотых на победу Линкса. Мы даже в прибытке оказались. Ставка была один к восьми.

– Хм, – гном запустил пятерню в густую гриву волос и сел на кресло. – Тебе не кажется, что мы с тобой, как герои сериала «Дживс и Вустер[23 - «Дживс и Вустер» – английский телевизионный сериал. Главные герои – недалекий, хорошо воспитанный отпрыск аристократического семейства Берти Вустер и его хитроумный камердинер Дживс. Беспечный прожигатель жизни, Вустер вечно попадает в нелепые ситуации, но всякий раз на выручку приходит мудрый и всезнающий Дживс.]»?

– Ты себя ассоциируешь с недалеким аристократом?

– Мне кажется, что я слишком часто попадаю в какие-то нелепые ситуации и в глазах окружающих выгляжу немного туповатым…

– А ты не умничай, не строй из себя того, кем ты на самом деле не являешься…

– Вот-вот, – уютно расположившийся в кресле Сокрушитель устало ткнул пальцем в сторону Ош-Тиша. – Лёха, ты сейчас себя ведешь один в один, как Вустер.

– Ну, уж нет. Я не хочу быть Вустером! – Алексей негромко засмеялся и пояснил. – Я жену люблю, а Вустера играет актер, который проповедует совершенно другие ценности…

– Ладно, – гном поднялся и задумчиво произнес. – Надо быть проще и тогда к тебе потянутся люди. Дай распоряжение Вектору, чтобы проверили этого Линкса и, если всё в порядке, принял в клан.

– Андрей, ты думаешь, он без напоминания этого не сделает?

– Ну, я так, на всякий случай…

– На всякий случай, я тебе напомню, что нам надо качаться уровня до семидесятого и двигать на Инсулу, искать кузнеца Дайчина Сеппа. То, что мы сейчас неплохо зарабатываем на выводе денег из игры в реал и обратно, в любой момент может прекратиться. Да и те два процента, что мы имеем со сделок, не так и много…

– Я тебя понял, – Андрей кивнул головой. – Действительно, эти олигархи Атос и Мордаунт[24 - Мордаунт – сын Миледи, один из героев романа А.Дюма «Двадцать лет спустя». По сути, злодей и кровный враг мушкетеров.] в скором будущем смогут обходиться без нашей помощи. Судя по их темпам развития, они через несколько месяцев по уровням нас догонят и перегонят.

– Кстати, – Алексей бросил взгляд на Андрея. – Мне Атос предлагал пятьдесят тысяч евро в реале, если я помогу ему захватить замок, когда он создаст свой клан.

– И что ты?

– Отказался, конечно, зачем нам плодить конкурентов?

– Ко мне вчера с таким же предложением обращался Мордаунт.

– И? – Алексей с любопытством посмотрел на Андрея.

– Я не дал согласия, но и не отказал. Мордаунт на ножах с Атосом. Надо сделать так, чтобы, даже если они создадут свои кланы и отобьют у неписей себе замки, они находились в состоянии постоянной войны…

***

Выйдя из игрового центра, Рома прошел не более сотни шагов, когда дорогу ему перегородили пять парней. Юноша вытащил из ушей наушники-капельки и без слов остановился в паре шагов от них.

– Ромыч, что за дела? – импульсивно задал вопрос Миша-Марио. – Что ты за подставы в игре устраиваешь? Мы из-за тебя остались без копейки.

– Ты меня расстроил, дружище, – Дима-Баки состроил обиженную гримасу и с упреком посмотрел на стоящего перед ним стройного юношу с вьющимися волосами до плеч.

– Мы разговаривать будем или морду ему бить? – грозно глядя на приятелей и Ромку поинтересовался Степан-Лаки.

– Думаю, для начала надо поговорить и во всем разобраться, – предложил Александр-Сано. – Набить ему физиономию мы всегда успеем.

– Это противозаконное деяние, – чуть слышно пробубнил Роман. – Срок получите, к тому же у вас отягчающие обстоятельства: группа лиц и предварительный сговор.

– Умный, да? – Степан ухмыльнулся, глядя в глаза Роману и сделал несколько шагов навстречу ему. Поравнявшись, он обнял его за плечи и легко толкнул. – Ну, ты и актер, не то, что Сашка.

– Я нормальный актер, – возразил Сано, но его никто не слушал.

– А что происходит? – одновременно задали вопрос Миша с Димой и только Володя задумчиво смотрел на приятелей с высоты своего почти двухметрового роста.

– Пойдемте в кафе посидим, и я вам все объясню, – предложил Степан и первым направился в сторону виднеющегося на той стороне проспекта Пятилеток кафетерия.

***

– Как можно гарантированно заработать денег? – задал вопрос Степан, когда компания расположилась за крайним столиком, взяв выпечки с кофе и чаем.

– Тотализатор! – вгрызаясь в булочку с маком, тут же ответил Миша.

– Верно, – согласился Стёпа. – Но была нужна стопроцентная гарантия, в противном случае можно было остаться без денег, если поставить не на того игрока. Ситуации бывают разными.

– В смысле можно было остаться без денег? – уточнил Дима.

– Вначале выслушай историю, – посоветовал Володя. – А потом задавай вопросы.

– Так вот, всё началось с того, что я в одиночку, соло, прошел данж «Драккар ярла». Всё почти то же самое, только у меня вместо драккара был парусный катамаран и врагов, естественно, на порядок меньше. В финале я остался один на один с ярлом, и он похвалил меня за то, что я в одиночку бросил вызов ему и его викингам. Викингов, кстати, всего двое было, и я их из лука на подходе расстрелял. За мою храбрость он пообещал сохранить мне жизнь, если я одолею его в рукопашном бою. Он показал мне свои кулаки и я, в знак согласия, показал в ответ свои. В итоге мы разделись до пояса и принялись за драку. У него уровень был на единицу больше моего, но я ему больше половины жизни из лука выбил, так что результат был закономерным. Я победил и получил навык «Мастер рукопашного боя 1 ранга». Все удары, нанесенные руками, причиняют урон равный половине суммы ловкости и силы, а не четверти, как обычно.

– После этого ты и стал выигрывать в боях на полигоне, – приступая ко второй булочке с маком, констатировал Михаил.

– Я и до этого выигрывал, но с этим навыком все значительно упростилось. На полигоне я смог развить навык до третьего ранга, а это урон равный 70% от суммы ловкости и силы. Теперь я мог смело рассчитывать на победу в турнире, но, к сожалению, моя известность, как умелого кулачного бойца, сыграла с нами злую шутку. Вы сами видели, какой коэффициент был на мою победу.

– Пять к одному, – решил пояснить присутствующим Сано. – Ставишь на Лаки пять золотых, выигрываешь всего один. Ставишь пять тысяч, получаешь одну тысячу. Овчинка выделки не стоит.

– Я продолжу, – Степа сделал глоток из чашки. – Вот нам с Сашкой в голову и пришла идея, что выиграть турнир должен нуб, аутсайдер. Но, учитывая то, что ему еще надо добраться до финала, он тоже должен иметь, как минимум, навык «Мастер рукопашного боя 1 ранга» и владеть, хотя бы на уровне третьего разряда, каким-нибудь боевым искусством в реальной жизни.

– Вначале мы подумали об Олеге, но он нас мягко отшил, – принялся объяснять Саша, пока Степа ел свою сдобу. – И тут нам на глаза, как манна небесная, попался Ромка. А он в свое время, как и Олег, занимался карате, даже чемпионом города был…

– Да, мы видели, как он ногами махал, – одобрительно произнес Дима. – Вертушка очень эффектно смотрится.

– Сейчас в реале такую вертушку исполнить не смогу, давно не практиковался. На шпагаты еще сажусь, а вот по технике сильно просел, – пояснил Ромка, прихлебывая латте.

– Так вот, мы решили, что выиграть турнир должен Ромка, – Степа вновь взял бразды разговора в свои руки. – Но на первоначальный взнос тоже нужны деньги и тогда у нас, совместными усилиями, – молодой человек показал на себя, на Сашу и на Рому, – родилась многоходовочка. Во-первых, мы решили заработать деньги, сделав ставку на прохождение данжа «Драккар ярла». С самого начала было решено, что Ромка возьмет класс следопыта или разбойника, а не хилера, как было во всеуслышание озвучено на площади. Этот ход позволил нам привлечь к тотализатору больше игроков, потому что заработать, пусть даже немного, но гарантированно, готовы даже самые жадные и осторожные. Во-вторых, перед самым началом, все, якобы случайно, узнали, что Ромка не хилер и народ тут же стал менять ставку, так как деньги забрать уже было нельзя…

– А я специально сидел в реале с выключенным смартфоном, – улыбнулся Саша.

– И в-третьих, Рома случайно столкнулся в лесу с лешим Ветствокором и получил от него пассивную абилку, которая активируется, когда он спасает какого-либо жителя леса. Отсюда и крот, которому я, якобы, должен был оторвать лапы. Убив меня, он спас крота и его характеристики выросли в два раза на десять минут, этого было достаточно, чтобы взять верх над ярлом.

– Очень интересно, – Миша принялся за пирожок. – А почему ты мне не сказал, что в этом данже можно получить дополнительный навык?

– Потому, что ни тебе, ни Диме, ни Володе, он не нужен. А у Сано есть аналогичный основной навык!

– Ладно, это я понял, – Дима задумчиво почесал подбородок. –Но, тогда получается, что эта сцена перед рингом в «песочнице», твои гневные крики и даже удар по лицу Ромке, всего лишь фарс?

– Да, – Степан утвердительно кивнул головой. – И не надо сейчас на нас обижаться, что мы вас не предупредили. Потому что, как показывает практика, – Степа искоса посмотрел на покрасневшего Сашу. – Один плохой актер может испортить даже отлично срежиссированный спектакль!

– Да где я испортил-то? – принялся вяло сопротивляться Саша.

– Где-где, – Степа пристально глянул на Александра. – Ответить бы тебе в рифму. Ты что должен был сделать, когда Ромка на драккаре предложил оторвать лапы кроту?

– Ну, начать ругаться о жестокости по отношению к животным и тому подобное, – устало произнес Саша. – Но, по-моему, это уже был перебор, и со стороны выглядело бы слишком наигранно.

– А криво ухмыляться, когда я возмущен до мозга костей?

– Ну, не сдержался, – губы Саши тронула улыбка. – Я же знал, что вы с Ромкой играете, а не в серьез дискутируете на тему лишения конечностей бедного насекомоядного…

– Короче, – Володя шлепнул ладонью по столу. – Всё понятно! Кстати, то, что Степа тоже не очень хороший актер, я понял еще на полигоне. Вы лучше скажите, что в итоге с деньгами?

– Я поставил пять с половиной тысяч на победу Романа, – принялся отвечать Саша. – Коэффициент на его победу составлял один к восьми. В итоге на тотализаторе мы заработали сорок четыре тысячи. Стоимость вывода виртуальных денег в реал составит два процента. Вот и считайте.

– Супер, получается, нужную сумму, даже больше, мы уже заработали, – удовлетворенно произнес Миша, с натугой доедая последний пирожок. – Теперь можем немного для себя денег заработать, я хочу купить комус[25 - Комус (или варган) – музыкальный инструмент в виде свободно колеблющегося в проёме рамки язычка, приводимого в движение пальцем или дёрганием за нитку. Инструмент устанавливают в области рта.] и горный велосипед…

– Миша, а можно тебе задать один простой вопрос? – с наигранной вежливостью поинтересовался Володя.

– Валяй, – ответил Михаил и махнул рукой, мол, спрашивай, что хочешь.

– А тебе не кажется, что твой игровой персонаж начинает влиять на твою личность в реальности?

– Ни сколько! – решительно ответил Миша и засунул в рот остатки пирожка.

– Не нравится мне его энтузиазм, – сдерживая улыбку, произнес Дима.

– Мне тоже, – Саша задумчиво посмотрел на Михаила. – Он очень часто в игре ест мухоморы!

– Он и сейчас взял пирожки, – Володя поднял указательный палец вверх. – С картофелем и грибами. Грибами!

– И еще булочку с маком. С маком! – добавил Степан, широко улыбаясь. – Парни, похоже, мы теряем друга…

– Это всё шутки, – Сано прервал череду подколок в сторону Миши и его ответные остроты, причем больше всех доставалось Диме, а точнее его четырехногому персонажу. – Ромка на выходных уезжает в деревню и, как следствие, не сможет с нами «качаться», так как у него на даче интернет не стабильный. И мы решили сделать ему подарок, – на стол легла объемная коробка, которую до этого носил подмышкой Вова. – Вот, это шлем виртуальной реальности. Он уже подключен к игре, и она оплачена до сентября. Так что, можешь смело развивать своего перса в удобное для себя время.

– Спасибо, – Рома искренне пожал протянутые руки. – Если играть ночью, то можно и в данжи ходить. Ночью интернет работает намного лучше!

– Вот и замечательно, – Стёпа хлопнул Рому ладонью по плечу. – Может быть, еще и пересечемся в игре. Но! – Степан воздел указательный палец вверх. – В пати тебя принимать не будем, чтобы ты не вылетел из-за проблем с интернетом в самый неподходящий момент. Мы у тебя в друзьях, так что, если будут проблемы, сразу пиши.


Глава 5
– Значит, ты любишь кротов?! – Рома стоял перед столом в небольшой комнате замка «Северный ветер» и отвечал на вопросы вальяжно сидящего перед ним светлого эльфа с ником «Прамис».

– С чего такой вывод и что за вопросы такие странные? – вопросом на вопрос, в недоумении, ответил юноша.

– Вопросы здесь задаю я! – безапелляционно заявил эльф. – Так что, будь любезен, отвечать, когда тебя спрашивают.

– Вы вопросы нормальные задавайте, я тогда буду на них отвечать, а на такие провокационные вопросы я отвечать не намерен! – Ромка покрутил головой из стороны в сторону, показывая, как ему надоело это собеседование.

– Что ж, – эльф надменно ухмыльнулся. – Отказ отвечать на вопрос – это тоже своеобразный ответ.

– Слушайте, – Рома решил немного снизить градус накаляющейся обстановки. – Какая-то странная ситуация. Турнир завершился неделю назад. По уставу клана, вы должны были в течение трёх дней меня проверить и, либо принять в клан, либо дать мотивированный отказ. Я уже до двенадцатого уровня дорос, а вы всё меня проверяете. Еще пара недель, я достигну пятнадцатого уровня и смогу на общих основаниях попасть в клан…

– Это ты размахнулся, конечно, – эльф высокомерно посмотрел на стоящего перед ним юного полуэльфа. – За две недели три уровня не набрать, это тебе не «песочница». А проблема с твоей проверкой вызвана именно твоим быстрым ростом в уровнях и вновь выявившихся обстоятельствах. Недавно один игрок, достигнув десятого уровня, покинул «Четыре ветра» и рассказал о тебе массу нелицеприятного. И, судя по всему, он не лжет. Поэтому, – эльф поднялся из-за стола и, глядя на Рому сверху вниз, официальным тоном произнес. – В связи с тем, что вы были замечены в ряде нелицеприятных поступков в «песочнице» «Четыре ветра», в связи с тем, что ваши поступки могут негативно сказаться на репутации клана «Семь ветров», в связи с тем, что вы позволяете себе действия, которые для члена клана являются позорными, вам отказано в членстве…

– Какие действия? Вы можете конкретно сказать, что я нарушил?

– …вам отказано в членстве, – игнорируя вопрос Ромы, с нажимом повторил Прамис. – А также, я довожу до вашего сведения, что вы и подобные вам личности, являются «персонами нон грата»[26 - Персона нон грата (Persona non grata) – это латинское выражение, которое используется в официальном дипломатическом или личном общении для определения лица, чьё присутствие является нежелательным. Буквально термин означает: «нежелательная персона» или «нежелательное лицо».] на территории подвластной клану. Вам рекомендовано в течение суток покинуть земли клана «Семь ветров» и впредь здесь не появляться.

– Бред какой-то! – возмутился Ромка. – Меня что, изгоняют?

– Вам рекомендуют добровольно покинуть территорию, находящуюся под властью клана «Семь ветров».

– А если я её не покину, то что будет?

– Возможны проблемы.

– У кого? – брови Романа от удивления взметнулись вверх. Ему что, публично угрожают в расправе, если он останется?

– У вас, безусловно, у кого же еще? Не у клана же! – эльф надменно улыбнулся.

– А лидер клана в курсе, что вы вместо того, чтобы принять меня в клан, выгоняете взашей?

– Конечно. Наш отдел не занимается самоуправством, мы лишь представляем руководству наши рекомендации, а уже оно принимает решение…

– Всё, разговор закончен! – Рома поднял открытые ладони на уровень груди. – Я больше не хочу с вами общаться. Я, пожалуй, лучше напишу апелляцию на ваши действия и будем впредь общаться только так.

– Пиши, сколько хочешь, – вновь перейдя на «ты», ответил Прамис, но, чтобы завтра тебя на нашей земле не было.

– Пока не будет рассмотрена апелляция, я никуда не уйду. Я не получил мотивированный отказ…

– Проваливай из моего кабинета, – рявкнул эльф, и его лицо исказила гримаса ярости. – А завтра проваливай с нашей территории, чтобы и духу твоего не было. Если ты не уйдешь, я объявлю на тебя охоту, как на злостного нарушителя законов клана!

– Придурок, – ругаясь, Роман выскочил из замка и отправился к стелле возрождения, чтобы покинуть игру, так как в реальности уже была глубокая ночь.

– Я тебе покажу, придурок, – злобно прошипел Прамис, глядя в окно на удаляющуюся фигуру полуэльфа. – Ты у меня ещё на коленях прощения просить будешь, щенок! – он достал из внутреннего кармана камзола простенький амулет связи и, успокоив дыхание, совершил вызов абонента. Когда в амулете раздался удивленный вопрос: «Да?», он немедленно затараторил. – Шеф, это я, Прамис. Я, как вы приказывали, проверил полуэльфа Линкса. Он оказался конченой мразью, есть даже ряд свидетельских показаний, воочию видевших его непотребства. Да, я естественно отказал ему в приеме, но он стал мне угрожать, хамить, разными нехорошими словами обзывал и меня и наш клан… Да, я его предупредил, что, если он продолжит вести себя в таком тоне, мы будем вынуждены предложить ему покинуть территорию подконтрольную «Семи ветрам». Но он гадко рассмеялся и сообщил мне, что он нас… одним словом, он вступал в интимную близость со мной, с вами и даже вашими ближайшими родственниками. Да, шеф, я тоже так думаю, но у меня нет рычагов давления… Ага, вы в командировку на несколько дней. А куда? Не моё дело, понял, а можно я тогда привлеку к этому деликатному делу игроков-кандидатов в клан, среди них, кстати, есть и те, кто знал Линкса по «песочнице». Конечно, под мою ответственность! Спасибо, шеф. Всё будет сделано без шума и пыли! Я гарантирую! Конец связи.

***

Рома раздраженно снял с головы шлем, поднялся с кровати и на автомате посмотрел на часы. Было почти два часа ночи. В его крови всё ещё бурлил адреналин, и он решил выйти из дома и подышать свежим, прохладным воздухом. Стараясь не шуметь, он покинул дом и полной грудью вдохнул воздух, пахнущий разнотравьем и ночной свежестью. Дневная, тридцатиградусная жара спала, и на улице было очень приятно находиться… если бы не докучливые комары, которые тут же набросились на него с диким писком.

Дом находился в небольшой деревне в Псковской области и располагался на её окраине, почти впритирку к лесу и потому комаров всегда было очень много даже утром и вечером, что уж говорить о ночи. Он быстро взял на терраске зажигалку, набрал за домом старые обрезки досок и, отойдя метров на пятнадцать, запалил маленький костерок. Для дыма он добавил в него горсть сухой травы вперемешку с хвоей. Тягучий, сизый дым медленно потянулся к небу, а вслед за ним и Рома поднял глаза вверх.

– Красиво! – коротко резюмировал он, после минутного созерцания россыпи звезд на темно-синем бархате неба.

Он пробыл у костра еще около получаса. Вначале он придумывал, как будет казнить Прамиса и Сокрушителя, уличая их в бессердечии и подлой трусости. Потом, когда немного успокоился, он попробовал взглянуть на ситуацию глазами стороннего наблюдателя, но, так и не поняв, что могло вызвать столь агрессивную реакцию в его сторону, затушил костер водой из лейки и отправился спать. Утро вечера мудренее…

***

– О, смотрите, кто появился! – раздался веселый возглас, стоило Роману войти в игру. – Чего вылупился, как баран на новые ворота? – грубо задал вопрос гном, стоило Роме повернуться на его радостный возглас. Гном, как гном. Десятый уровень, вне клана, рядом с ним еще один гном и тоже десятого уровня. – Глухой, что ли? Я тебе вопрос задал.

Рома лишь укоризненно покрутил головой и отправился к воротам замка. Вести диалог с хамом не было никакого желания. Толку ноль, а настроение, которое и так было не на высоте, точно испортишь.

– Чего ты башкой вертишь? – задал в спину вопрос второй гном. Они шли следом за юношей и перемежали вопросы нелестными эпитетами и едкими замечаниями.

– Пусть вертит, – вторил первому гному второй. – Сейчас за границу замка выйдем и посмотрим, как он себя вести будет. Тоже мне, сама непроницаемость, ничем его не пронять. Погоди, недолго осталось.

– Я оповестил всех, кто сейчас находится в игре. Четверо совсем рядом, обещали подскочить для разбора. Кстати, куда он идет?

– Напиши, что в лес, в район старой гати.

– Ага, Кактус пишет, что они туда всей компанией и подойдут, Линксу всё равно через болото будет не уйти.

– У гномов короткие ноги! – вслух произнес Рома, не оборачиваясь к своим преследователям.

– А у эльфов длинные уши, – тут же парировал один из гномов, и они дружно засмеялись.

Рома повернул голову к ржущим гномам, мило улыбнулся и сорвался с места. Чтобы добежать до виднеющегося на горизонте леса, ему надо было преодолеть около полукилометра через поле и луг, поросший травой и местами колючим кустарником, высотой до груди.

Он слышал топот за спиной и как ему вслед кричали разозленные гномы. Гномы в основном вкладывали очки характеристик в выносливость и силу, а для скорости бега важна ловкость. Не мудрено, что с каждой секундой они отставали все сильнее и сильнее.

Уже добравшись до небольшого пригорка на границе леса, Ромка заметил, как с правой стороны к нему бегут четыре фигуры. Видимо, это были приятели гномов, которые планировали перехватить его на подступе к лесу. Вот только они думали, что он пойдет пешком, а он опередил их и занял доминирующую высоту. И теперь, чтобы добежать до него им надо преодолеть по открытому пространству не менее семи сотен метров.

Один из двух гномов, поняв всю тщетность своего забега, извлек армейский самострел и, припав на одно колено, выстрелил в полуэльфа, фигура которого темнела на фоне заходящего солнца.

В игре время бежит в три раза быстрее, чем в жизни. Ромка зашел в игру в двадцать два часа, а в игре уже было шесть часов вечера, когда он покинет игру через четыре часа, то есть в два часа ночи по реальному времени, в игре будет шесть часов утра…

Арбалетный болт вонзился в правое плечо, и шкала здоровья опустилась с двухсот, до ста семидесяти единиц.

– Проклятый толстопуз, – рявкнул юноша, глядя на довольного гнома, медленно перезаряжающего арбалет.

Ромка выдернул арбалетный болт из плеча и припал к земле, чтобы не быть легкой мишенью для нападающих. Он ловко извлек из сумки лук, наложил на тетиву стрелу и так же, как несколько секунд до этого сделал гном, поднялся на одно колено и прицелился в гнома, который в этот момент целился в него. Навык «Снайпер 2 ранга» при наведении прицела на жертву, приближал её изображение в три раза. Находящийся в ста пятидесяти метрах гном, теперь был перед Ромой на расстоянии пятидесяти метров, и он рискнул выпустить стрелу ему в лицо. Естественно, учитывая поправку на ветер. После выстрела юноша сразу упал на землю, почувствовав, как где-то высоко над ним, что-то со свистом пролетело.

«Наверняка, арбалетный болт гнома», – подумал Рома и внутренне улыбнулся. Если болт улетел так высоко, это означало лишь одно, что его стрела попала в цель.

Как только очередная стрела оказалась на тетиве, Рома вновь поднялся на колено и, оценив диспозицию, выстрелил в первого гнома, что был уже достаточно близко. Метров тридцать пять, может сорок, не больше. С такого расстояния, имея навык «Снайпер», попасть в глаз гному не составило большой проблемы.

Вновь упав на землю, юноша откатился метров на пять в сторону и вновь вскочил, гном, со стрелой в глазнице, как дикий вепрь несся туда, где только что находился Ромка. Очередной выстрел и гном окончательно ослеп. Выхватив дубинку, юноша подлетел к противнику и обрушил её ему на голову. После третьего удара гном отправился на перерождение, а оставшиеся после него вещи, перекочевали в сумку победителя.

Еще раз оценив диспозицию, Рома прикинул, что до встречи с четверкой игроков, осталось не более пятнадцати секунд и, чтобы охладить их пыл, выстрелил в самого прыткого из них, особо не целясь. Стрела попала орку в бедро, и он тут же кубарем упал в траву, а вслед за ним в траве скрылись и его товарищи, разумно расценив, что подставляться под стрелы эльфа, это не лучшая идея.

Пока четверка игроков ползла к холму, стараясь быть как можно менее заметными, Рома разделался со вторым гномом, сбежал вниз по склону холма, собрал оставшийся после него лут и скрылся в лесу, обежав холм с противоположной, от нападающих, стороны.

Бросив взгляд за спину, он чертыхнулся, потому что со стороны замка к лесу неслись еще игроки, и они явно не сдавали норматив ГТО по бегу. Их целью был полуэльф Линкс.

Углубившись в густую чащу, юноша присел возле толстого елового ствола и зашел в мессенджер. Ура! Вся пятёрка команды «Topdvora» была в игре.

«Крупа, привет! У меня возникла небольшая проблема, можете помочь?» – он моментально набрал сообщение и отправил его Вове, как самому ответственному.

«Здорово. Мы у замка, только что прошли простенький данж, планируем выходить из игры. Сегодня команда «Семь ветров» планирует одолеть локацию «Сердце виверны», хотели собраться у Сашки и посмотреть!» – тут же ответил Вова. – «В чем проблема?»

«Меня преследуют две группы ганкеров, в первой группе четыре человека, во второй около шести-семи. Они бегут от замка в сторону леса. Кажется, это место называется «Старая гать».

«Спрячься где-нибудь, мы скоро будем!» – коротко ответил Вова и отключился.

Ромка, по совету Вовы, залез в бурелом и, найдя некое подобие кучи хвороста, сделал под неё небольшой подкоп и затаился. Со стороны, если сильно не приглядываться, его практически не было видно. Вот только следы, которые он оставил на земле, когда полз, выдавали его с головой. Чертыхнувшись, юноша вылез из своего укрытия и, стараясь не шуметь, засыпал следы палой листвой и хвоей.

Из своего укрытия он мог очень хорошо видеть тех, кто приближался к холму от замка «Северный ветер». Игроков было не шесть-семь, как первоначально предполагал Ромка, а девять человек. Через несколько секунд в воротах замка появились еще четыре игрока, которые стали быстро настигать удаляющуюся девятку.

«Почему четверо?» – расстроенно задал сам себе вопрос юноша. Ему было обидно осознавать, что кто-то из парней плюнул на его просьбу о помощи и вышел из игры. Но, когда четверка игроков приблизилась к пригорку, он возликовал. Игроков, всё-таки, было пятеро. Просто Сано сидел на спине Баки и что-то яростно орал.

– Ну что, видишь его следы? – голос неизвестного игрока прозвучал так близко, что Рома чуть не дернулся от неожиданности.

– Нет, – услышал он в ответ глухой голос. Со своей позиции он не мог видеть тех, кто находился слева от него, но не сложно было догадаться, что это была четверка игроков, во главе с орком, которого Рома ранил в бедро. – Его здесь не было.

– Ты уверен?

– Уверен, конечно, – раздраженно ответил игрок. – Я всё-таки рейнджер и следы читать умею. Здесь никого не было, он, скорее всего, ушел в лес.

– В лесу он долго не протянет. Старая гать[27 - Гать – настил из бревен, досок или хвороста для проезда и прохода через болото, трясину или топкое место.] давно превратилась в труху, стоит ступить на прогнившие бревна, и тут же свалишься в болото.

– Надо тогда идти на кладбище и ждать его на выходе. Сто империалов за убийство Линкса нам не помешают. А если его убивать всякий раз, когда он захочет выйти с кладбища, это же уйму денег можно заработать…

– Натан со своими ребятами хочет к нам присоединиться, но он пишет, что сюда уже выдвинулась одна группа игроков-охотников.

– Да ну, – послышался треск ломаемых под ногами сучьев и Рома смог увидеть, совсем рядом со своим лицом, две пары сапог. – Смотри, – протянув руку в сторону замка, вскрикнул орк-рейнджер. – Там уже кто-то дерется!

– Нормально, – довольно пробасил гном, вооруженный боевым молотом. – Это же халявный лут. Надо подождать, пока они друг друга перебьют, а потом напасть на оставшихся подранков.

– Хороший план, мистер Фикс, – хохотнув, прокомментировал рейнджер. – Пойдем к нашим парням, а то они сидят в кустах с той стороны холма и не ведают, что тут разворачивается локальная война.

А в трехстах шагах от убежища Ромы действительно развернулась самая настоящая битва. Пятерка игроков, жестко и методично уничтожала превосходящего их в численности противника. Противник оказался не готов к бою со столь слаженной группой, растерялся и не смог воспользоваться своим преимуществом в численности. Через минуту боя количество игроков сравнялось, а еще через минуту на месте противника остались лишь кучки личных вещей.

– Сано и Лаки собирают лут, остальным контролировать окружающее пространство, – скомандовал Вова, внимательно оглядываясь по сторонам. Видимо, сегодня ребята решили ему доверить руководство группой. Но это и верно, так как все остальные участники дрались в ближнем бою, и у них не было возможности адекватно и своевременно оценивать обстановку и изменения в бою.

– Зелья лечения есть? – задал вопрос Володя, глядя на собирающих лут Сашу и Стёпу.

– У меня шесть, – ответил Саша.

– У меня одиннадцать, – тут же отозвался Стёпа.

– Гы, – гоготнул Миша и, положив руку на гриву кентавру, прошептал. – Было бы странно, если бы у Стёпки оказалось меньше зелий. Он же по жизни счастливчик.

– На то он и Лаки[28 - Лаки (англ. «lucky») – счастливчик, везунчик.], – в тон Марио, ответил Баки, и затем обратился к Стёпе и Саше. – Ребята, а вы не хотите поделиться зельями с товарищами.

– Семнадцать на пять без остатка не делится… – широко улыбаясь, заявил Стёпа.

– Хорош болтать, – скомандовал Крупа. – Дайте мне один пузырек, остальное между собой поделите, – затем посмотрел на Лаки и добавил. – Каждому по четыре должно достаться!

– Спасибо, кэп! – Стёпа вытянулся по струнке и приложил ладонь к воображаемому козырьку. – А то я бы весь день на это арифметическое действие потратил.

– Очень остроушно, – Вова сверху вниз посмотрел на эльфа Лаки. – Ой! Остроушно сказал! Остроумно, конечно же, остроумно. Оговорился!

– Парни, давайте заканчивать пикировку, – сдерживая улыбку, посоветовал Баки. – А то я вас знаю, вначале друг друга подкалываете, а потом всем скопом на меня навалитесь.

– Вообще, Дима прав, – Володя пристально посмотрел в ту сторону, где под кучей хвороста притаился Рома. – Мы здесь шутим, а где-то возле того холма сидит четверка игроков и ждет, когда мы расслабимся.

– Ты откуда знаешь? – Марио удивленно посмотрел на Крупу, недонеся мухомора до рта.

– Я тебе напомню, что мы тут с определенной целью и у нас есть свой координатор.

– А, Ромка! – довольный своей правильной догадкой, Марио подмигнул Вове и захрустел грибом. – Так погнали тогда, чего ждать-то у моря погоды, мы же вообще в реал собирались выходить.

– Парни, а вы дротика моего не видели, – озабоченно бродя по месту битвы, задал вопрос Баки и показал два коротких копья-пилума в своей левой руке, – Два нашел, а третьего дротика нет.

– Вот, – Сано поднял с травы потерю и протянул её Диме. – Держи.

– Молодец, Сашка, не зря я тебя на себе катаю, – Дима ухватился за конец дротика и продолжил. – Ты дротик-то не отпускай, держись за дротик, легче ко мне на спину будет забраться!

– За дротик? За дротик?! За дротик! Саша за дротик! – Марио громко рассмеялся, глядя на ошарашенные лица друзей и сквозь смех продолжил. – Смешно же. Саша за дротик!

– Не смешно. Тебя опять накрыло?! – Вова укоризненно покрутил головой и дал новое распоряжение. – Я с Мишкой поднимаюсь на холм. Саша с Димой обходят его с левого боку, Стёпа с правого.

– Не опасно ему одному идти? – успокоившись, поинтересовался Миша. – Он, всё-таки, не танк, как Сано и Баки.

– Враг расположился у холма слева от нас. Сашка с Димкой завяжут бой, мы ударим по противнику сверху, а Стёпа зайдет им в спину. К тому же, Стёпу прикроет Ромка, он где-то в чащобе залег, но данный сектор хорошо контролирует…

***

– Вот и все, а вы боялись. Меньше минуты потребовалось, чтобы разобраться с этой четверкой игроков, – ухмыляясь, произнес Вова и посмотрел на Рому, держащего в одной руке лук, а в другой армейский арбалет. – Я у эльфа видел более компактный арбалет, думаю, парни будут не против, если ты его возьмешь себе.

– Пусть берет, – за всех ответил Степан. – Только у эльфа арбалет пистолетного типа, он предназначен для стрельбы на ближней и, максимум, средней дистанции.

– Мне бы сумку пообъемнее, – принимая из рук Стёпы арбалет, посетовал Рома.

– Так, парни, – подал голос Сано, – давайте Ромку приоденем нормально, а то у него одежда еще из песочницы, без дополнительных статов.

Тут же из сумок игроков, к ногам Ромы полетели вещи, взятые военным трофеем в двух предыдущих стычках.

– Всё, спасибо. Больше не надо! Остановитесь! – смеясь, взмолился юноша. – Я уже подобрал себе комплект одежды. В него раньше был одет орк-рейнджер.

– Так, ну что, нормально, – стоило Роме переодеться, прокомментировал Сано. – «Куртка траппера», «сапоги траппера», «штаны траппера», «перчатки охотника». Перчатки, конечно, подвели, а то мог бы сет собрать и получить дополнительный бонус от одежды, но так тоже хорошо.

Рома окинул себя внимательным взглядом, еще раз внимательно вчитываясь в описание надетого на него:

«Кожаные штаны «Траппер[29 - Траппер (англ. trap – «ловушка») – охотник на пушных зверей в Северной Америке.]». Класс: редкий. + 2 к силе. + 1 к ловкости. Прочность 91/100. Минимальный уровень игрока – 10. Стоимость 190 империалов».

«Кожаные полуперчатки «Охотник». Класс: редкий. + 3 к ловкости. Прочность 87/100. Минимальный уровень игрока – 10. Стоимость 110 империалов».

«Кожаная куртка с капюшоном «Траппер». Класс: редкий. + 1 к силе, +2 к выносливости. Прочность 84/100. В активном режиме увеличивает навык «Маскировка/камуфляж» на 1 единицу. Минимальный уровень игрока – 10. Стоимость 295 империалов».

«Кожаные сапоги «Траппер». Класс: редкий. + 3 к выносливости. Прочность 90/100. В активном режиме не оставляет следы на всех видах поверхности, кроме пепла и песка. Минимальный уровень игрока – 10. Стоимость 180 империалов».

– К нам гости, – с холма послышался взволнованный голос Марио. – Игроков двадцать и два клановых стража.

– Стражники непись или игроки? – поинтересовался Вова.

– Игроки, у них ники зеленого цвета.

– Им то, что от нас надо? – задумчиво произнес Степан, с силой проведя по лицу ладонями несколько раз. – Спать хочется.

– Наблюдатели от клана. А двадцать игроков, это те, кого мы недавно порешили и, видимо, они ещё друзей с собой позвали.

– Будем драться или свалим? – обращаясь ко всем, поинтересовался Вова.

– Через лес не уйти, там болото, – Стёпа покрутил шеей, разминая мышцы. – Следопыт, может быть, и пройдет, но, если пойдет аккуратно, а не убегая сломя голову.

– Надо драться, – Сано согласился с Лаки.

– Угу, – Баки кивнул головой и крепче сжал дротик.

– Марио, – громко крикнул Володя. – Мы принимаем бой.

– Супер! – Миша показал большой палец. – Тогда я их дебафлю, – в последнем бою он поднялся до двенадцатого уровня. И, как следствие, у него в арсенале появилось новое массовое заклинание: «Растяпа 1 ранга» – у противника точность стрельбы и нанесение ударов оружием снижается на 10%.

– Ромка, ступай туда, откуда пришел, тебе лучше пока не светиться, – скомандовал Вова.

– Давай в темпе, – грозно добавил Сано, стоило Роману заикнуться о желании остаться с ними. – Потом поговорим, надо еще понять, чего им от тебя надо.

– Етитлавашмать! – громогласно крикнул с холма Марио, под удивленными взглядами приятелей.

– Это что сейчас было? – хлопая глазами, задал вопрос, растерянный Баки. – У Мишки от грибов совсем фляга свистанула?!

– Нет, – Вова с легкой улыбкой на губах отрицательно покрутил головой. – Заклинания можно привязывать к движениям рук, пассам, или к определенным словам. Вот Миша и привязал свой дебаф к этому слову.

– Ёпрст, – вскрикнул Марио сверху и озадаченно посмотрел на приятелей. – Я своим дебафом клановых стражей зацепил!

– Точно, полный етитлавашмать, – Степа с тяжелым стоном закрыл лицо ладонями. – Будем надеяться, что они не воспримут это как нападение.

– Стражи вырвались вперед, что будем делать? – испуганно поинтересовался Миша. – Эльф и орк, двадцать третьего уровня.

– Ждем, – отдал приказ Вова. – Чего теперь бегать-то?!

– Эй, там, на верху, идиота кусок, – послышался снизу рассерженный голос. – Ты уверен, что хочешь с нами воевать?

– Дяденьки, простите, пожалуйста, я случайно. Я вон в тех целился, в вас случайно попал…

– Ладно, на первый раз прощаем, – более миролюбиво ответили снизу. – Сколько вас там?

– Пятеро.

– Хм, ладно, постоим в стороне, посмотрим, как вас убивать будут.

– Посмотрит он, – угрюмо пробурчал Степан, извлекая из сумки лук и колчан со стрелами. – Вова, давай я их в сторону уведу?

– Давай, – согласился Крупа. – Дима тебя прикроет и поможет, если что, – глядя на мощный круп приятеля, ответил Вова. – Мы им в спину ударим.

Через секунду из-за холма выскочил лесной эльф и, прицелившись, пустил стрелу в игрока, бегущего в первом ряду. Им, по случайному совпадению, оказался орк-рейнджер, одежду которого к своим рукам прибрал Ромка. Стрела попала тому в лицо и у орка сразу ополовинилась шкала здоровья. Не дав рейнджеру даже секунды на раздумье и возможности «насладиться» болью, Стёпа тут же выпустил в него вторую стрелу, и это попадание тоже оказалось критическим. Тело орка замерцало и исчезло, игрок ушел на второе перерождение, а значит, сможет появиться в игре только через час.

Шокированные быстрой расправой над товарищем, спутники орка, тут же рассыпались, кто-куда и залегли в высокой траве.

– А трава-то сухая, – с садистским выражением на лице, протянул Марио и в упор посмотрел на мага Крупу.

– Угу, – буркнул Вова и принялся кастовать сложное заклинание «Огненная стена». Для его активации требовалось двадцать секунд и почти треть имеющегося у мага запаса манны. Зато «Огненная стена» наносила урон всему живому, находящемуся на его пути (ширина стены огня десять метров) двенадцать единиц в секунду. Время действия заклинания – тридцать секунд. А также была вероятность возникновения пожара, на что Володя и рассчитывал. – Файрвол! – выкрикнул он вслух заклинание и от его фигуры, в сторону залегших врагов, сорвался маленький огненный смерч, который через сто метров превратился в огненную стену, пожирающую все на своем пути.

Испуганные, обожжённые игроки в ужасе вскакивали и бежали, куда глядят глаза, лишь бы подальше от огня и удушливого дыма.

Три подранка выскочили прямо на Баки и Лаки и тут же легко ушли на перерождение, по трем независящим от них причинам. Во-первых, они были дезориентированы. Во-вторых, у них были лишь десятые уровни, а у Димы со Степой двенадцатые. И в-третьих, заклинание «стена огня» сыграло свою роль, каждый из них был ранен и огонь нанес урон, забрав минимум треть здоровья.

– Убил двоих, – грустно промолвил Баки. – А опыта всего четырнадцать очков.

– Отымалка! – съев очередной мухомор, закричал Марио, насылая на врагов дебаф «Замедление 1 ранга» – уменьшение скорости передвижения на 10%.

– Хорошо, что у них магов нет… – широко улыбнулся Вова, глядя с невысокой вершины холма на бегающих, как зайцы в траве, игроков.

– Вовка, ты чего, – Марио подхватил падающего друга, а подскочивший Сано, помог ему аккуратно опустить Крупу на траву.

– Накаркал, – тяжело произнес Володя, извлекая из сумки зелье лечения. – Два мага, один прямо перед нами, второй чуть левее. Залегли в траве. Маг воды и маг природы. Мне в грудь одновременно прилетела ледяная стрела и молния.

– Почему у тебя жизнь в красную зону ушла, – задал вопрос Сано, глядя на то, как после выпитого зелья, у Крупы начала расти шкала здоровья.

– Потому что полученные очки основных характеристик я вкладываю в мудрость, а не в выносливость. А еще магия воды и магия огня – антагонисты. Увеличенный урон. Сейчас сами все увидите. Ромка пишет, что он засек магов, они под прикрытием двух танков зашли нам за спину и скоро появятся.

– О, вот и они, – радостно закричал Сано и кинулся в бой, его несколько удручал тот момент, что уже все ребята вступили в бой, а он не нанес ещё ни одного удара своей секирой.

С разбега налетев на первого танка, гнома десятого уровня, он сбил его с ног и тот кубарем покатился к подножию холма. Один из магов пустил в Сано ледяную стрелу, урон составил всего двадцать пять единиц и Саша, мудро рассудив, решил не размениваться по мелочам и вступил в схватку со вторым танком, еще одним гномом, вооруженным так же, как и он, секирой.

Крупа, зло улыбнулся магу воды и выпустил в него три файербола подряд, а затем переключился на мага природы, которого уже добивал Марио.

Хекнув, Сано нанес косой удар и разрубил гнома от плеча до пояса.

– Вот так то, – яростно выкрикнул он, потрясая своим оружием и собираясь спуститься вниз, где должен был находиться сброшенный им с холма еще один гном.

– Ромка его из арбалета расстрелял, – остановил Сано Володя.

–Ну и ладно, – Саша вернулся к Володе и Мише. – Какие–то туповатые игроки. Зачем маги поперли на холм?

– У них нет единого руководства, это не слаженная группа, а несколько команд, – пояснил безалаберные действия игроков Володя. – Что же им всем от Ромки надо? – Крупа на мгновение отвлекся и тут же скомандовал. – Занимаем оборону, по правому склону к нам лезут три игрока. М-м-м, уже два, Ромыч одного укокошил.

– Чего ждать то, они все подранки? – крикнул Сано и, яростно потрясая секирой, подбежал к тому склону, по которому поднимались противники. Стоило им показаться, как один из них тут же лишился головы, под удивленные восклицания Миши и Вовы, а второй был зарублен с двух ударов.

– Ты просто какая-то машина войны, – собирая лут, уважительно изрек Миша. – Ты удивляешь меня с каждым боем всё сильнее и сильнее.

– У меня расовый бонус на силу, плюс секира добавляет пять очков силы, да еще одежда…

– Ромка пишет, что оставшиеся в живых игроки, побежали обратно к замку, – азартно перебил Сашу Володя. – Лаки на Баки гоняют их по всему полю.

– А мы чего ждем? – хмуро задал вопрос Сано. – Опыт убегает!

– Да пусть убегает, – Марио пренебрежительно махнул рукой. – Толку-то от них. Не опыт, а сплошные слезы. И лут скудный.

Через минуту, на холм взбежал взмыленный Дима, с восседающим у него на спине Степой.

– Слезай уже, захребетник, – раздраженно сказал он и упал на колени передних ног, от чего Степа перелет через его голову и растянулся на траве.

– Чего ты обижаешься, Димка? – продолжая улыбаться, задал он вопрос. – Ну, упустили троих, зато я снайпера до четвертого ранга прокачал.

– Как ты это сделал? – заинтересованно задал вопрос Рома, последним поднявшийся на холм.

– Стрельба в движении, с лошадиной спины.

– Я, вообще-то, кентавр, – брезгливо изрек Дима и демонстративно отвернулся от довольного Степана.

– Кентавр, – не стал спорить Степа. – Торс, голова и руки человеческие, а все остальное лошадиное. Хорош дуться, Димон, ну, промазал, с кем не бывает.

– Ты три раза промазал, – более спокойно ответил Дмитрий. – Мне до тринадцатого уровня совсем чуть-чуть не хватает, мне бы этих троих, да даже двоих, вполне хватило бы.

– Не повезло! – на холме появились два недавних клановых стража. – Но это игра, тут такое часто бывает, – эльф с ником «Треф» развел руки в стороны. – Мы видели, как вы тут устроили бойню нубам, впятером против двух десятков, очень круто, молодцы.

– Но вы же понимаете, что эти нубы не просто так охотятся на вашего приятеля?! – второй страж, орк с ником «Дамба», кивнул в сторону Ромы. – Он нарушил правила и теперь находится «вне закона». Мы забираем его на дознание в замок.

– Стойте-стойте, – Сано преградил путь стражам. – Что он такого нарушил, что его объявили «вне закона»?

– Я не знаю, – ответил эльф.

– Я тоже, – орк пожал плечами и продолжил. – Какая разница, мы лишь обычные замковые стражи, нам приказано доставить преступника, и мы его доставим!

– Большая разница, давайте для начала разберемся! – вмешался в разговор Стёпа, одновременно отправляя всем друзьям сообщение:

«Это не стражи замка. У стражей на шевроне алебарда на фоне замка, у этих топор. И ещё, с ними третий, он находится в «Скрытности», но его следы видны на песке. Долго он в «инвизе» находиться не может, готовьтесь к драке. А ты, Ромка, беги в лес, как только начнется заварушка, мы тебя прикроем».

– Разбираться будут другие люди, – раздраженно ответил Треф и ткнул рукой в сторону Ромы. – Пойдем с нами, если не хочешь, чтобы мы тебя убили прямо здесь, а потом встретили у кладбища!

– Сано, он справа от тебя, – крикнул Стёпа и одновременно с этим воткнул нож в горло не ожидающему атаки Трефу. Вова, не мешкая, пустил в грудь эльфу три файербола и тут же заученно сделал шаг назад и в сторону, уступая место Баки, который до этого успел воткнуть один из дротиков в голову орку и сейчас принялся вместе со Стёпой рубить эльфа.

Сано не смог достать находящегося в инвизе противника, видимо разница в значениях ловкости была слишком большая, но зато он смог заставить того выйти из «скрытности». Третьим псевдостражем замка оказался дроу двадцатого уровня и с ником «Чума», по классу он был рогой[30 - Рога (от англ. rogue – «разбойник») – один из классов персонажей в игре, специализирующихся на нанесении урона и боях один на один. В разных играх название класса может отличаться: убийца (убик, син), бродяга (брод).], что и не удивительно. Обозленный, он тут же набросился на Сано, нанося ему удар за ударом своими длинными ножами.

– Сарынь, – грозно рыкнул Марио и возле него появились три духа-орка шестого уровня, вооруженные топорами. Миша показал им на Чуму, а сам кинулся помогать друзьям, над которыми стали брать верх Треф и Дамба. Разница в уровнях давала о себе знать. Когда у противника один удар снимает восемьдесят очков здоровья, каким бы умным и быстрым ты ни был, долго тебе не выдержать.

Вова пропустил второй удар мечом от Трефа и отправился на перерождение. Ромка видел это, находясь в лесной чаще, метрах в двухстах от места битвы. Сейчас он проклинал себя последними словами, из-за того, что бросил друзей в трудной ситуации и послушался совета Степы. Вшестером они могли бы одолеть трех игроков, пусть даже уровнями 20+.

Дима встал на дыбы, нанес удар своим мечом сверху-вниз по голове орка и тут же упал замертво, пропустив удар ятаганом по груди. Треф, здоровье которого ушло в красную зону, провел хитрый финт и сразил Марио наповал. Степа остался один против двоих сильно раненых противников. Каждому из них хватило бы и одного удара, но Лаки осознавал, что его они убьют с трех ударов и сделают это достаточно быстро…

В этот момент в лицо эльфу вошел арбалетный болт, он вскрикнул и, замерцав, отправился на кладбище. Растерявшийся Дамба принялся оглядываться, ища того, кто сразил его приятеля и тут же упал с болтом в затылке и последовал на перерождение следом за товарищем.

Вдохновленный помощью от Ромы, разъяренный Степан кинулся к Чуме, который у него на глазах убил Сашу и сейчас добивал последнего орка-духа. До врага оставалась пара шагов, когда Лаки резко затормозил, развернулся и кинулся вниз по склону, туда, где находился Рома.

– Ромыч, вали его, пока у него откат «инвиза», – на ходу крикнул Степан, кожей чувствуя, как его настигает убийца. Тупой, чавкающий звук, был как мед для ушей Лаки, это означало лишь одно, что Рома попал в ненавистного дроу.

– Давай ко мне, – Ромка помахал Лаки рукой и когда тот поравнялся с ним, протянул ему пузырек с зельем лечения. – Дроу убежал обратно на холм, когда я попал ему болтом в плечо.

– Зараза, – возмутился Стёпа. – Он сейчас весь лут соберет, подождет, когда у него восстановится возможность уйти в «скрытность» и прирежет нас исподтишка.

– Что предлагаешь? – озабоченно глядя на приятеля, поинтересовался Ромка.

– Идем вглубь леса, к гати. На водной поверхности его следы будут не только видны, но и слышны. Его скрытность будет бессмысленна. А вдвоем, – Стёпа уважительно посмотрел на Ромку, достигшего четырнадцатого уровня, – мы можем попробовать его завалить.

– Ладно, тогда веди, – ответил Рома, а сам заглянул в свой профиль. За убийство эльфа Трефа, он получил 84 очка опыта и достиг тринадцатого уровня. За убийство орка Дамбы игровая система зачислила ему уже 66 очков. Также он получил третий ранг «Снайпера» и поднял основной навык стрельбы. На ходу раскидав полученные очки опыта, Ромка с сомнением взглянул на низкие значения мудрости и удачи, но, тем не менее, остался увиденным доволен. Теперь его выстрел мог снять больше пятидесяти очков здоровья, а жизнь была целых триста единиц. Ну, это, конечно, с учетом дополнительных баллов от одежды:

Имя: Линкс.

Вид (раса): полуэльф

Уровень: 14 (1406/1500).

Класс: егерь.

Профессия: не выбрано.

Фракция: природа.

Бог-покровитель: не выбрано

Основные характеристики:

Сила – 25 (+3 от одежды)

Ловкость – 27 (+4 от одежды)

Выносливость – 30 (+5 от одежды)

Мудрость/интеллект – 10

Удача – 10

(Доступных к распределению очков основных характеристик – 0)

Основные навыки:

Маскировка/камуфляж – 2 (200/300);

Чтение следов – 1 (100/200);

Мастер рукопашного боя – 1 (131/200);

Фехтование – 1 (100/200);

Стрельба из лука – 4 (417/500).

(Доступных к распределению очков навыков – 12)

Дополнительные навыки класса:

Помощь природы – 2 ранг.

Снайпер – 3 ранг.

Достижения:

Первый егерь в песочнице.

Сокрушитель ярла Сквендерскольдома.


Глава 6
– Идет за нами, слышишь?! – шепотом задал вопрос, на секунду остановившийся Степан. – Упертый, чёрт! Не иначе, как у него на тебя контракт. Этот Чума, в отличие от Трефа и Дамбы, не состоит в клане. Реальный син, наемный убийца, работающий по контракту. Он от тебя не отстанет, пока его не выполнит.

– Пока меня не убьет? – так же шепотом поинтересовался Рома, стараясь идти след в след за Лаки.

– Не думаю, – Степа озабоченно оглянулся назад. – Скорее всего, всё намного хуже.

– Что ты под этим понимаешь?

– Тебя хотят «обнулить». Кому-то ты всерьез перешел дорогу. Понять бы, кому?

– Единственный, с кем я серьезно поругался – это эльф Прамис. Он занимался моей проверкой, вместо трех дней проверял неделю и вчера сказал, что я не подхожу клану и потребовал покинуть территорию подконтрольную «Семи ветрам».

– А апелляция? Ты же имеешь право подать апелляцию лидеру клана!

– Он сказал, что могу подавать всё, что угодно, но за пределами владений клана. И вообще, распоряжение о моем изгнании принимал лично Сокрушитель.

– Стой, – Стёпа по привычке поднял вверх ладонь со сжатым кулаком. – Дальше топь, засосёт за несколько секунд.

– Там виднеется тропинка, – Рома привлек внимание Стёпы, показав на старую, чернеющую ветхими досками гать.

– Вообще не вариант, – Степан отрицательно покрутил головой. – Это форменное самоубийство.

– Возвращаемся?

– Нет, у меня есть одна пассивная абилка, к сожалению, её можно использовать только один раз за сутки. Сейчас я её активирую и скажу тебе, можно дальше пройти или нет, – Лаки долго и пристально всматривался в окружающее пространство, а затем посмотрел на Рому и улыбнулся.

– Что? – растерялся Рома.

– Видишь метрах в трехстах впереди островок?!

– Ну, вижу.

– За ним губительной топи нет, даже погрузившись по шею в воду, можно дойти до суши. Сейчас я тебе расскажу, по каким кочкам, и по каким местам тебе следует идти, чтобы добраться до островка.

За минуту Степа объяснил Роману его дальнейший маршрут движения через болото и когда убедился, что тот всё запомнил, двинулся к гати, следуя лишь по одному ему видимым ориентирам.

– Стёпа, ты куда? – удивленно задал вопрос Ромка.

– Хочу приготовить сюрприз нашему «другу», он уже рядом. А ты давай, быстрее уходи.

– Ладно. Слушай, а можешь ответить, зачем вы мне помогаете, ставя на кон свою дальнейшую благополучную игру? Вы же теперь, как и я, можете стать «вне закона».

– Отвечу коротко, – не останавливаясь и не оглядываясь, ответил Степан. – Дружба! Твой брат наш друг. Он бы рискнул всем ради того, чтобы помочь мне, Сано и остальным ребятам. Вот и мы обязаны вести себя подобным образом. Друг познается в беде. Брат моего друга, мой брат! К тому же ты сильно нас выручил с деньгами для тети Ани, – Степа ухмыльнулся. – Хотел ответить коротко, а получилось патетично. Всё, иди уже, чего стоишь, чего ждешь?

Ромка преодолел треть пути до островка, идя точно по тем кочкам, на которые ему указывал Лаки. Где-то приходилось прыгать с одной кочки до другой, преодолевая не менее четырех метров, но в этом ему помогал импровизированный шест из ствола молодой ольхи.

– Берегись! – тишину леса разорвал громкий крик Стёпы, и одновременно с этим в спину Роману с жуткой болью что-то воткнулось.

Обернувшись, Рома увидел своего преследователя и смог его хорошенько рассмотреть.

Дроу в темно-коричневой кожаной куртке с капюшоном, из-под которого на него с вызовом смотрели два черных глаза.

– Я слышал весь ваш разговор, – приятным баритоном произнес мужчина, судя по внешности, ему в реальной жизни было около сорока лет. – Наивно считать других глупее себя.

– Что тебе от меня надо? – с натиском спросил Рома, наведя на дроу арбалет, расстояние между ними было около тридцати метров, и у него был шанс пустить в убийцу, как минимум два болта, а если еще и Степан добавит стрелу со своей позиции, будет вообще замечательно.

– По контракту я должен убить тебя десять раз.

– Десять раз?! – удивленно воскликнул юноша. – Кому я перешел дорогу?

– Давай не будем устраивать дешевых разговоров в стиле низкобюджетных голливудских боевиков. Имя заказчика разглашению не подлежит, подойди ко мне, я тебя убью, а затем приду на кладбище и убью еще раз. Снова мы встретимся там же, через час и так, пока я не убью тебя десять раз.

– Ага, сейчас, – Рома нажал на спусковой крючок, и болт, с тупым чавкающим звуком, вошел в грудь дроу. Стоит отметить, что убийца среагировал очень быстро, он упал за одну из торчащих из болота кочек, но перед этим метнул в юношу какой-то темный предмет. Боль вновь пронзила тело Ромы и, посмотрев на свое окровавленное левое плечо, он увидел, что из него торчит самый настоящий сюрикен[31 - Сюрикен – японское метательное оружие скрытого ношения. Представляет собою небольшие клинки, изготовленные по типу повседневных вещей: звёздочек, игл, гвоздей, ножей, монет и так далее.].

Юноша тоже залег за кочку, меняя армейский арбалет на арбалет скрытого ношения и быстро опорожняя один из пузырьков с зельем лечения. Два не критических попадания дроу, сняли у него сто сорок очков здоровья. Почти половину.

– Глупец, у меня куча зелий лечения, – из-за кочки раздался насмешливый голос дроу. – Твоя смерть, это лишь дело времени.

– Ромыч, подай голос, я тебя не вижу, и заряди оба арбалета, – вновь над болотом раздался голос Степана, находящегося совсем рядом с гатью.

– Я здесь! – звонко ответил Ромка и зарядил по совету приятеля армейский склот, а через несколько секунд он в ужасе наблюдал за тем, как Стёпа, ловко прыгает от кочки к кочке вдоль гати, буквально балансируя между жизнью и смертью, один неверный шаг и трясина с булькающим звуком засосет его…

– Ромыч, в шаге от тебя сидит какой-то не то бобер, не то выдра, – радостно крикнул Лаки, и прицелился из лука в бобра.

Рома тут же выстрелил в ногу эльфа, от попадания Лаки дернулся, и его стрела ушла в сторону, не задев бобра. Ничего не понимающий дроу, принял за знак судьбы перестрелку союзников и метнул один из сюрикенов в Степу. От удара вонзившейся в голову металлической звездочки, Степан упал в болото и стал быстро погружаться под воду. Каких-то пять секунд, и он исчез из виду.

Дроу наслаждался видом погибающего противника, совершенно не ожидая безумной атаки от полуэльфа-егеря четырнадцатого уровня на дроу-убийцу двадцатого. Разъяренный Роман одним прыжком преодолел расстояние между ним и Чумой и тут же выстрелил тому в лицо из самострела. Ошарашенный Чума не успел прийти в себя от критического удара, снесшего ему аж 208 единиц здоровья (из имеющихся у него четырехсот), как тут же серия ударов голыми руками и ногами в голову и корпус, отправила его на перерождение.

Кипящий праведным гневом Ромка собрал богатый лут оставшийся от Чумы: там была броня и оружие не только команды «Topdvora» и охотников за его головой, но и часть амуниции псевдостражников.

– Обыграли и уничтожили, – над ухом Ромки раздался усталый голос, от которого он в страхе подпрыгнул и судорожно схватился за свою дубинку.

Как только он увидел, что за спиной у него стоит грязный и мокрый Лаки, он широко улыбнулся от счастья.

– Стёпка, ты же утонул!

– Сделал вид, что утонул, – не согласился Стёпа, – ты бы в раздел друзья посмотрел, прежде чем делать выводы, моя иконка не посерела.

– Но как? Я же сам видел, как ты упал в болото и тебя засосало.

– Рома, я десять минут назад тебе показывал безопасный маршрут через болото, – принялся объяснять Степан. – Неужели ты думаешь, я не отметил у себя в навигаторе все безопасные места? В том месте нет трясины, обычный бочаг[32 - Бочаг – глубокая лужа, колдобина, ямина, залитая водою.], причем воды в нём по пояс. Я специально там упал, чтобы прикрыть тебя, когда у вас начнется схватка. Но, как я погляжу, твоя абилка тебя не подвела.

– Ага, – Ромка перегрузил Степе весь лут, оставив себе лишь некоторые вещи и оружие Чумы, его шикарной куртки, к сожалению, в общей массе вещей не оказалось. – Я спас бобра, лесного жителя, и у меня тут же в два раза подскочили все основные характеристики.

– На это и был расчет, – Степан тут же отправил друзьям их вещи и сообщил Ромке. – Мы выходим из игры, а ты лучше иди туда, куда я тебе показал. Если ты вернешься обратно к замку, есть вероятность, что попадешь в лапы стражи, охотников или этого одержимого сина.

– Ладно, так и сделаю. Ну, тогда до связи, – Степан пожал протянутую Ромкой ладонь и через пять секунд растворился в полумраке темнеющего леса.

***

«Это надо же было так опростоволоситься?» – думал про себя Ромка, медленно уходя под воду. Он уже не дергался, так как любое движение лишь ускоряло процесс его засасывания болотом. А ведь всё шло так хорошо.

Удачно преодолев опасный участок топи, Рома вышел на островок и окинув пытливым взглядом окружающий ландшафт, направился строго на восток. В том направлении, в полукилометре от островка, виднелись высокие ели и кустарник, а это означало, что, скорее всего, там заканчивалось болото, и начинался обычный лес.

Прощупывая каждый шаг шестом, юноша аккуратно преодолевал метр за метром. Когда до вожделенной суши, покрытой толстым слоем хвои, оставалось каких-то три метра, он решил ускориться и прыгнул на одну из кочек, а с нее затем планировал перепрыгнуть на сушу. Кочка резко ушла у него из-под ног, и он по пояс погрузился в густую, бурую жижу…

Ромка стоически терпел и не дергался, ища выход из своего тяжелого положения, но, когда вода добралась до подбородка, он не сдержался и стал звать на помощь. Никто на помощь не пришел, лишь деревья мерно покачивали своими кронами, как бы прощаясь с человеком, с головой ушедшему под воду.

Тут же пришло оповещение от игровой системы:

«ВНИМАНИЕ!!! Воздуха в ваших легких осталось на тридцать секунд. Вам необходимо в течение этого времени подняться на поверхность и совершить вдох. В противном случае, по истечении указанного срока, ваше здоровье начнет убывать из расчета один процент здоровья в секунду».

Рома попытался всплыть на поверхность, но его тело все равно продолжало медленно, но верно, опускаться на дно.

Дна Роман коснулся ногами, когда шкала его здоровья ушла в красную зону. Он, было, намерился присесть и с силой оттолкнуться от дна, чтобы торпедой преодолеть расстояние, разделяющее его от воздуха, но, тут дно зашевелилось, и начало само подниматься к поверхности воды. Через пять секунд Роман взмыл над водной гладью болота, стоя на импровизированной лифтовой платформе, коей оказался панцирь черепахи пятнадцатого уровня.

Сделав пару ленивых гребков своими лапами-ластами, она приблизилась к берегу соседнего острова, и Ромка тут же спрыгнул с панциря на сушу. Ошеломленный своим нечаянным спасением, он принялся горячо благодарить черепаху, но та лишь флегматично посмотрела на него двумя черными пуговицами ничего не выражающих глаз и скрылась под водой.

– Ещё раз, огромное вам спасибо, – раздраженный бескультурьем черепахи, крикнул Ромка, наклонившись к воде. – Передавайте там, тётя Мотя, привет дядюшке Пескарю Ивановичу, пиявке Элине, раку Чикибряку… и вообще, всем передавайте, и Лунтику в первую очередь.

– Вы чего раскричались, юноша? – Ромка вздрогнул и быстро оглянулся. За спиной стоял высокий, худощавый седой старик в темно-синей мантии и таком же колпаке. Его длинная седая борода была заплетена в две косицы, а волосы убраны в конский хвост. В одной руке он держал магический посох, а в другой кузовок до краев заполненный грибами. Рома тут же кинул взгляд на профиль старика и мысленно присвистнул:

Имя: Лицвяг Крапива (неигровой персонаж).

Вид (раса): человек

Уровень: 164 (16430/17000).

Класс: маг природы.

Профессия: алхимик.

Фракция: природа.

– А? – не веря своим глазам, только и смог выговорить Роман.

– Я вас спрашиваю, вы чего кричите? – старик потряс кузовком. – Все грибы из-за вас чуть не разбежались.

– Я с черепахой разговаривал, – принялся объяснить Рома, но сам осознал, как это глупо выглядит со стороны и решил сменить тему разговора. – Разве грибы могут разбежаться?

– Добрый день! – удивленно разведя руки в стороны, произнес старик, хотя фактически в игре было десять часов вечера. – А как же, они же ходят, что им мешает бегать?

– Как ходят? – изумленно округлив глаза, вновь задал вопрос юноша.

– Не знаю, – расстроенно ответил старик. – Сам ни разу не видел, но очень часто от крестьян слышал, что «грибы пошли». Особенно после дождя!

– Грибы не могут ходить, у них ведь ног нет… – Рома решил разъяснить старику суть выражения «грибы пошли».

– Вот это что? – старик показал пальцем на шляпку крепенького подосиновика.

– Шляпка, – ответил Роман, уже понимая, к чему ведет Лицвяг.

– А под шляпкой что? Правильно, ножка! – старик воздел указательный палец к небу и улыбнулся, продемонстрировав удивительно хорошие зубы для его возраста.

– Так у него же одна ножка, а, чтобы ходить или уж тем более бегать, надо как минимум две! – не сдавался Рома, решив зайти, с другой стороны.

– Какой вы зануда! – грустно произнес старик. – Я же шутил, а вы всё принимаете за чистую монету. Думаете, я не знаю, что это фигура речи?

– Ну, – растерялся Рома.

– Орка гну, – в тон ему ответил Лицвяг. – Вот нет у Ветствокора помощников с чувством юмора. Либо тупые, как пробковое дерево, либо зануды, как вы. Радует одно, он всё-таки решил отпустить меня на симпозиум магов-алхимиков. А то знаете, при нашей последней встрече я попросил у него недельку за свой счет и кого-нибудь, чтобы подменил меня на время, а он раскричался, что никуда меня не отпустит, так как замены мне нет! А я же не замены просил, а просто подменить меня на недельку, за хозяйством приглядеть…

– Простите, дедушка Лицвяг, – Рома скромно потупил глаза. – Но меня не Хозяин Леса к вам послал.

– Так-так-так, – старик с веселым прищуром посмотрел на Рому. – Продолжайте.

– Я нахожусь «вне закона». Я… – Ромка задумался, как бы лучше объяснить, что он игрок, но ему ничего не пришло в голову, и он просто решил рассказать историю своих недавних злоключений, не акцентируя внимания на том, что он находится в игре.

– Очень интересно, – широко улыбнулся старик. – И, главное, очень правдоподобно. С чувством юмора у вас, конечно, еще не очень хорошо, но с фантазией всё очень замечательно. Знаете, Линкс, я в какой-то момент даже чуть было вам не поверил.

– Но я же правду рассказал, – не понимая реакции мага, с надрывом произнес юноша.

– Ага, разыграть меня с Ветствокором решили! – засмеялся старик. – И, конечно же, вам не знакомо такое заклинание: «корныжлан шотлалтеш».

– Нет, – Рома покрутил головой. – Заклинание «корныжлан шотлалтеш[33 - Корныжлан шотлалтеш (огрский язык) – тропа явись.]» я слышу впервые… – стоило ему произнести заклинание, как над водной гладью болота пронеслись мириады сверкающих точек, и он воочию увидел трассу, подсвеченную зеленым цветом. Игровая система тут же ему сообщила, что он изучил новое заклинание и теперь сможет беспрепятственно передвигаться по болотам, так как данное заклинание указывает безопасный маршрут. Причем этот маршрут видит только он.

– Угу, – не унимался старик. – Конечно-конечно, по кочкам через все болото прошли…

– По кочкам, – Рома кивнул головой, подтверждая правильность этих слов. – А потом оступился и упал в трясину…

– … и вам помогла черепаха тётя Мотя! Это я уже слышал.

– Тётя Мотя, это я её так назвал. Так-то она просто черепаха, без имени.

– А с чего вам вдруг черепаха, это ленивое из всех живых существ, которых я знаю, решила помочь?

– Это у меня такая способность есть, когда я нахожусь в опасной, смертельно-опасной ситуации, мне на помощь приходят лесные жители. Мне эту способность даровал Ветствокор.

– Попались, молодой человек, – радостно закричал старик. – Попались-попались, значит, всё-таки, вы знакомы с Ветствокором.

– Знаком, я этого и не отрицал. Тут такая история…

– Всё, хватит мне мозги пудрить своими историями. Пойдемте ко мне в урочище, познакомлю вас со своим хозяйством, за которым вам придется следить в моё отсутствие.

– Но я же…

– Ничего не хочу слышать! У меня симпозиум. Я в этом лесу двадцать лет безвылазно сижу, могу я выбраться в люди на недельку? Могу! – тут же сам и ответил на свой вопрос маг. – Так что, не надо мне рассказывать истории, вы знаете Ветствокора, вы знаете заклинание безопасного прохода через болото, вы, в конце концов, егерь! Так что, ничего, посидите недельку на хозяйстве, ничего с вами не случится. Меня не будет всего десять дней!

– Подождите, – растерялся Роман. – Вы же говорили, что вам надо отъехать на неделю.

– Ну, – старик потеребил бороду. – На десять дней или на пятнадцать. Какая разница, вы разве куда-то спешите? Нет?! Вот и замечательно. Ну, не будет меня месяц, ничего страшного ведь не произойдет. Я двадцать лет просидел безвылазно в этом лесу, подумаешь, отлучусь на пару месяцев…

– Остановитесь! – взмолился Роман. – Я не намерен тратить два месяца своей жизни на прозябание в этой глуши.

– Милый мой, – маг, скрестив руки на тощей груди, участливо посмотрел на стоящего перед ним полуэльфа. – Что вы так нервничаете? Никто вас не принуждает находиться на этих болотах сутки напролет. Придете утром, покормите Мухтара с Банщиком, проверите, на месте ли Нопик и можете смело идти по своим делам. В крайнем случае, если явится кто-то от Хозяина Леса, за зельем, возьмете их из погреба и передадите, я покажу вам тайничок.

– Ну, – задумался Роман.

– Ах, да, – вспомнил маг. – Еще надо поливать морковь, и ни в коем случае не давать её Банщику, – старик остановился возле калитки в добротном заборе выше человеческого роста, выполненного из дубовых досок. – Милости прошу, – растворил он калитку и сделал приглашающий жест рукой.

Рома проследовал в указанном направлении и оказался на сухом, ровном участке площадью около двадцати соток. По периметру участка тянулся забор, а вдоль забора, чередуясь, были посажены сирень и черемуха. В дальнем от калитки углу, было несколько грядок моркови огороженных стальной решеткой. Справа от входа располагался небольшой, но очень симпатичный прудик, возле которого хозяин организовал зону отдыха: беседка с шезлонгом и мангалом под раскидистой кроной вековой сосны. В центре участка стоял двухэтажный дом, срубленный из крепких бревен, в диаметре каждое было не менее полуметра. К дому сходилось несколько дорожек, некоторые были заботливо посыпанных крупным озерным песком, а некоторые выложены диким камнем. И везде росли цветы: яркие, пестрые, ароматные…

– В доме четыре комнаты, кухня и санитарный узел. На первом этаже гостиная, кухня, туалет и мой личный кабинет, на втором спальня и алхимическая лаборатория. Из кухни можно попасть в подвальное помещение, где я храню свои эликсиры и зелья, – проследив за взглядом Романа, прокомментировал маг. – Ну, вы, собственно говоря, сейчас все сами увидите, но прежде, давайте, я вас познакомлю с обитателями сего дивного места. Пройдемте за дом, там располагаются несколько хозяйственных построек: амбар, сеновал, мастерская, сарай и будка для хранения садового инвентаря.

– Давайте, – согласился Рома под натиском энергичного старика.

Зайдя за дом, взгляду Романа предстали ранее перечисленные Лицвягом постройки, а также несколько плодовых деревьев (яблони, черешни и груши) под кронами которых расположился дощатый стол с двумя лавками.

На одной из лавок спал кот. Обычный кот. Окрас у кота был как у Ромкиной кошки в реальности: темный серо-торфяной мех, перечерченный полосами более светлого оттенка, а лапки и грудь были белыми, как снег. Рома посмотрел на профиль кота и немного напрягся, котик был двадцатого уровня.

– Это камышовый кот. Откликается на имя Мухтар или просто Муха. А это, – рука мага показала на противоположную лавку. – Банщик.

Юноша с изумлением уставился на огромного кролика черной масти. Кролик реально был огромным, он занимал всю лавку, длина которой составляла около полутора метров, а весил кролик, по прикидкам Ромы, не менее центнера. Он тут же вгляделся в его профиль и еще больше изумился, обнаружив, что кролик, так же, как и кот, имеет двадцатый уровень, но больше всего его изумило то, что в графе «Вид (раса)», было написано «неизвестно».

– Крупный экземпляр, согласитесь?! – довольный произведенным эффектом, промолвил маг и, не дожидаясь ответа, поманил Рому к сараю. Приоткрыв дверь, он показал пальцем под крышу и шепотом произнес. – Это Нопик. Он бодрствует ночью, поэтому сейчас еще спит, но скоро проснется и улетит в лес на охоту.

Глядя на висящую вниз головой крупную летучую мышь, Роман уже не удивился, узнав из профиля, что Нопик тоже имеет двадцатый уровень.

– Дружно у вас тут, и коты, и мыши, и кролики…

– Да, это так! – маг утвердительно кивнул головой, – пойдемте в дом, я вам покажу, где находится корм для питомцев и как попасть в подвальное помещение.

Роме понравился небольшой, но уютный дом, оснащенный всем необходимым для комфортного жВиктор. У мага Лицвяга Крапивы на кухне присутствовали даже аналоги электрической плиты и холодильника. Вот только работали они не от электричества, а от крупного магического камня-накопителя.

– Камень заряжен на сто процентов, при нормальном расходе манны, его должно хватить минимум на год, – продолжал объяснять маг. – В буфете вы найдете всё необходимое для того, чтобы приятно скрасить свое одиночество.

– Что вы имеете ввиду? – недоуменно поинтересовался Рома.

– Вот, – Лицвяг раскрыл створки кухонного шкафа, который под завязку оказался забит разнообразными припасами: сухофрукты, орехи, семечки, какие-то мешочки с печением и шариками, похожими на конфеты и даже ящичек с молотым кофе. – А на верхней полке расположились банки с повидлом, вареньем, джемом и прочими приятными вещами, – улыбнулся маг. – Есть еще полдюжины бутылок зубровки, но вам, в вашем возрасте, я не рекомендую злоупотреблять спиртным.

– Я не пью, а вот кофе с плюшкой или печеньем, – Ромка мечтательно закатил глаза. – Это я с удовольствием, – в какой-то момент ему даже показалось, что у него заурчало в животе.

– Ну, и последнее, – маг показал Роме на стену, где была расположена странная доска черного цвета с углублением под ладонь. – Положите свою ладонь на эту доску. Не бойтесь, – заметив в движениях Ромы неуверенность, попросил Крапива. – Я просто дам вам доступ для прохода в подвальное помещение.

Стоило Роману положить руку на отпечаток, как его как будто кольнули тысячи иголок, по всему телу пробежал электрический разряд, и он с трудом смог отдернуть ладонь.

– Замечательно, – прокомментировал маг. – Положите ладонь на отпечаток еще раз.

– Чтобы меня опять ударило электрическим разрядом? Нет уж, спасибо.

– Что же вы такой не решительный, юноша? – маг испытующе посмотрел в лицо Роману. – Запомните, если хотите чего-то добиться, надо быть решительным и напористым.

– А как же высказывание, что вода камень точит?

– Это тоже про решительность! – отмахнулся Лицвяг. – Прикладывайте ладонь и тут же делайте шаг в сторону.

Ромка так и поступил, а затем с изумлением наблюдал за тем, как часть пола ушла в сторону, под стол, и открылся проход с лестницей, ведущей вниз.

– Пойдемте вниз, я вам всё покажу, – таинственно улыбнулся старик и поманил Рому следом за собой.

Магические светильники освещали мягким, теплым светом небольшую комнату, площадью не более восьми квадратных метров, по периметру которой до самого потолка располагались стеллажи. На полках стеллажей располагались разнообразные флаконы, пузырьки, баночки, колбочки и прочая стеклянная тара, заполненная жидкостями разнообразного цвета.

– Вот на этой полке находятся зелья лечения – это самый востребованный и самый простой в изготовлении продукт алхимии, – принялся объяснять маг-алхимик, – Вот тут у меня зелья изменения, а там, – старик ткнул на полку стеллажа, которая в отличие от других, была застеклена, – Там у меня находятся самые дорогие и редкие зелья. Думаю, что они никому не понадобятся, слишком уж они дороги, – старик взял один из пузырьков и показал его Роману. – Зелье «Привидения», розничная стоимость тысяча империалов.

– Вот за такой маленький пузырек? – глаза Романа азартно заблестели, на полке располагалось не менее пятидесяти пузырьков.

– Да, – старик кивнул головой. – Себестоимость колеблется от пятидесяти до трехсот империалов, всё зависит от цены и наличия ингредиентов.

– А долго надо учиться на алхимика?

– Долго! – сурово сказал старик и поставил пузырек обратно за стекло. – Не вздумайте что-либо делать в моей лаборатории, не дай боги что-нибудь сломаете. Слышите меня?

– Слышу, – расстроенно ответил юноша.

– Так, я прошу вас дать мне слово, что вы не будете пользоваться моей лабораторией в мое отсутствие!

– Хорошо, – Роман тяжело вздохнул. – Хорошо, даю вам слово, что не буду пользоваться вашей лабораторией.

– Вот и замечательно, – старик удовлетворенно похлопал Романа по плечу. – Я вижу вас заинтересовала алхимия, поэтому, когда я вернусь, обещаю, что дам вам все необходимые знания в этой области, как минимум до уровня ученика. Потерпите три-четыре месяца…

– Спасибо большое, – угрюмо пробурчал Рома, поднимаясь наверх по лестнице.

– Приложите ладонь обратно к отпечатку, и вход закроется, – дал совет Лицвяг. – Я пойду собираться, а вы пока можете более подробно ознакомиться с домом и его окрестностями. Кстати, спать можете в моей спальне на втором этаже или в кабинете, там есть удобный диван. Постельное белье найдете в комоде в гостиной.

– Угу, – буркнул Ромка и вышел из дома. В его голове назойливой пчелой кружилась мысль о том, как можно быстро и законно заработать денег. Надо стать алхимиком! Прибыль только с одного зелья «Привидения» составляет не менее семисот империалов…

***

– Добрый вечер уважаемые друзья, подписчики и просто зрители, случайно попавшие на мой канал. Напомню, что вы находитесь на канале «Мудрый орк» всецело посвященному игре «Лучший мир» и сегодня мы будем стримить прохождение локации «Сердце виверны» вместе с командой клана «Семь ветров». В студии сегодня я, ваш бессменный ведущий Горец, а помогать мне сегодня будет, мой гость и коллега Зубр. К слову сказать, Зубр является членом клана «Эверест». Их команда неделю назад пыталась пройти данную локу, но, к сожалению, вайпнулась в шаге до финального босса.

– Добрый вечер, с вами Зубр, очень рад, что Горец пригласил меня сегодня в студию. Что ж, для тех, кто не знает, я сообщаю, что локация «Сердце виверны», на данный момент, является одной из самых сложных лок континента Варг. Данная локация находится на нейтральной территории, то есть на территории, неподконтрольной какому-либо клану. Пройти данную локу пытались восемнадцать из двадцати одного официально зарегистрированных кланов, но, к сожалению, пока ни у кого это не получилось, – с наигранной грустью в голосе произнес Зубр. – В том числе и у команды, представляющей клан «Эверест». Посмотрим, получится ли это у команды самого старейшего клана нашего материка, клана «Семь ветров».

– Ты же лично принимал участие в прохождение данной локации? – задал вопрос Горец.

– Да, я погиб одним из последних и могу смело утверждать, что, если команде клана «Семь ветров» удастся пройти данную локацию, я лично у себя на сайте вывешу баннер, на котором будет жирным шрифтом написано, что: «Семь ветров» – лучший клан Варга» и прямо в студии съем эту бейсболку, – гость сдернул с головы бейсболку, покрутил её в руках и обратно водрузил на голову.

– А кто-то в этом сомневается? – уточнил Горец. – Насколько я владею информацией, клан «Семь ветров» занимает лидирующую позицию на материке и входит в топ-200 кланов Тирса.

– К сожалению, рейтинги даже в такой прогрессивной игре, как «Лучший мир», имеют инерционность. Игрок или клан, некогда поднимающийся на высшие ступени Олимпа, уже давно не тот, но в силу инерционности, он продолжает удерживаться на верхних строчках рейтинга.


Конец ознакомительного фрагмента.
Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=68753598) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

notes
Примечания

1
Линк – персонаж и основной протагонист в серии видеоигр The Legend of Zelda от Nintendo. Создан Сигэру Миямото. Линк – мальчик из эльфоподобной расы Хайлиан из вымышленной страны Хайрул. Его возраст из игры в игру варьируется – от мальчика до подростка и даже юноши. Носит зелёную тунику и длинный зелёный колпак, также имеет заострённые уши – отличительная черта расы Хайлиан.


2
Линкс (лат. «lynx») – рысь.


3
Число перед дробью означает количество набранных очков, число после дроби – требуемое количество до следующего уровня. Чтобы достичь очередного уровня, следует набрать сто очков.


4
Нуб – новый пользователь, плохой или неопытный игрок, просто новичок.


5
Хилер – игрок, осуществляющий поддержку основной, атакующей группы. Его основная задача – лечение (восстановление уровня здоровья) игроков, получивших урон. Относится к категории сапорт (от англ. Support – поддержка)


6
«Соло» – одиночное прохождение. Игра «Лучший мир» заботится и создает одинаковые условия для любых игроков, в том числе и для социофобов, предпочитающих держаться в стороне от кланов, групп и иных объединений.


7
Лут (от англ. loot – «добыча») – любые предметы, ресурсы или деньги, выпадающие из игроков и НПС после их убийства, которые игрок может забрать себе. Другими словами, это добыча или трофеи.


8
Вендор (англ.» vendor») – торговец, поставщик, продавец.


9
Зоосадизм – тип парафилии, фокусом эротического интереса выступает причинение боли животным или наблюдение за животными, испытывающими боль


10
Егерь – одна из начальных ступеней в иерархии лесных эльфов. Он отвечает за охрану животных, создание для них условий, лечение и, при необходимости, ликвидацию смертельно больных и бешенных особей. Обычно егеря являются профессиональными охотниками. Всего в иерархии пять ступеней: Лесник – Егерь – Лесничий – Егерьмейстер – Вальдмейстер. На высоких уровнях Вальдмейстер может понимать язык птиц и зверей. Егерь получает дополнительный бонус при стрельбе из лука и «чтению» следов.


11
В игре «Лучший мир», классу вещи и предмета соответствует характерный цвет. Обычный – белый цвет (+1 к характеристикам игрока); необычный – зеленый цвет (+2); редкий – синий (от +3 до + 4); уникальный – фиолетовый (от +5 до + 7); легендарный – желтый (от +8 до +12); мифический (божественный) – красно-черный (от +13 до бесконечности, но не более половины суммы значений характеристик игрока. То есть, на 100 уровне у игрока может быть мифический предмет с максимальным прибавлением к характеристикам 575/2 = 287 ед. Но фактически, за все время существования игры мифические предметы очень редки и максимальное значение не превышало +22 единицы). В настройках вещи и предмета, владелец может изменить её цвет на нейтральный, если не хочет афишировать её класс.


12
Степан произносит коронную фразу известного ринг анонсера Майкла Баффера: «Let’s get ready to rumble!»


13
Тряпка – так, как правило, называют магов и колдунов, игроков, не могущих из-за классовых ограничений носить броню, дающую прибавку к силе и выносливости. Как


14
Количество полученных очков за бой рассчитывается по следующей формуле: (УВ/УС)
*12, где УВ – уровень врага, УС – собственный уровень. Таким образом, за убийство псеглавца восьмого уровня Сано получил – (8/8)
*12=1
*12=12 очков. А Баки, имея седьмой уровень – (8/7)
*12=(1,142)
*12=18 очков (округление до ближайшего целого числа).


15
Кормило – руль судна, кормовое весло, при помощи которого управляют ходом судна, лодки.


16
Данжы имеют несколько категорий сложности. Самая простая категория, где практически не надо думать, а только убивать встающих на пути к цели мобов – категория «А». Самая сложная категория, где порой важнее мозги, а не физическая сила – категория «F».


17
Клан «Семь ветров» устраивает еженедельные турниры по рукопашному бою среди тех игроков, что только что покинули «песочницу» (уровень участника не должен быть выше двенадцатого). Чемпион Арены – чемпион данного турнира, автоматически принимается в клан, если не имеет порочащих себя поступков и деяний. За проверку чемпиона отвечает служба безопасности клана, подчиняющаяся начальнику штаба. На момент описываемых событий, должность начальника оперативного штаба клана «Семь ветров» занимал игрок с ником «Вектор».


18
«Вертушка» – в данном контексте подразумевается удар в прыжке с разворота (раунд-кик).


19
«Хвост дракона» – по сути, та же «вертушка», только наносится ниже уровня колен, с целью выбить опору и свалить соперника на землю.


20
Рома всегда ошибается, когда пытается что-то сделать в уме и второпях, как, впрочем, и большинство из нас. Вот и в этот раз он ошибся в расчетах: 6*30+15 = 195, а не 200 (прим. автора)


21
Хук – удар сбоку в боксе.


22
Апперкот – удар снизу в боксе.


23
«Дживс и Вустер» – английский телевизионный сериал. Главные герои – недалекий, хорошо воспитанный отпрыск аристократического семейства Берти Вустер и его хитроумный камердинер Дживс. Беспечный прожигатель жизни, Вустер вечно попадает в нелепые ситуации, но всякий раз на выручку приходит мудрый и всезнающий Дживс.


24
Мордаунт – сын Миледи, один из героев романа А.Дюма «Двадцать лет спустя». По сути, злодей и кровный враг мушкетеров.


25
Комус (или варган) – музыкальный инструмент в виде свободно колеблющегося в проёме рамки язычка, приводимого в движение пальцем или дёрганием за нитку. Инструмент устанавливают в области рта.


26
Персона нон грата (Persona non grata) – это латинское выражение, которое используется в официальном дипломатическом или личном общении для определения лица, чьё присутствие является нежелательным. Буквально термин означает: «нежелательная персона» или «нежелательное лицо».


27
Гать – настил из бревен, досок или хвороста для проезда и прохода через болото, трясину или топкое место.


28
Лаки (англ. «lucky») – счастливчик, везунчик.


29
Траппер (англ. trap – «ловушка») – охотник на пушных зверей в Северной Америке.


30
Рога (от англ. rogue – «разбойник») – один из классов персонажей в игре, специализирующихся на нанесении урона и боях один на один. В разных играх название класса может отличаться: убийца (убик, син), бродяга (брод).


31
Сюрикен – японское метательное оружие скрытого ношения. Представляет собою небольшие клинки, изготовленные по типу повседневных вещей: звёздочек, игл, гвоздей, ножей, монет и так далее.


32
Бочаг – глубокая лужа, колдобина, ямина, залитая водою.


33
Корныжлан шотлалтеш (огрский язык) – тропа явись.
Read completely